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AMBIENTE. Reduce Dinamarca presupuesto verde

Reduce Dinamarca presupuesto verde

Pegan problemas de presupuesto a líder en renovables

Por Melissa Eddy
The New York Times, Reforma, México, 19 diciembre 2015

SONDERBORG, Dinamarca.- No hace mucho, Dinamarca acaparaba los titulares por cosechar tanta energía eólica que lideraba la generación de energía renovable, al tiempo que se convertía en un centro de innovación y crecimiento para la tecnología verde y limpia.
Luego, en junio, un Gobierno de centro izquierda fue reemplazado por una coalición minoritaria de derecha resuelta a reducir el gasto y equilibrar el presupuesto. Los recortes presupuestarios incluyen un fondo clave usado para sembrar proyectos de tecnología verde, un subsidio que los partidarios ambientales dijeron que se había pagado solo.
"Este financiamiento ha resultado fundamental para los avances daneses en la tecnología limpia por muchos años y es incomprensible por qué se recorta ahora", dijo Soren Houmoller, cuya firma de consultoría 1st Mile ayuda a los negocios a solicitar fondos públicos en Dinamarca.
El nuevo Gobierno argumenta que el gasto en energía alternativa e innovación aún es alto, pero que el presupuesto debe moderarse mientras el País enfrenta un déficit previsto del 3.3 por ciento en el 2015. Lars Christian Lilleholt, Ministro de Energía danés, indicó que el País planea invertir 114 millones de dólares en investigación de la energía verde en el año venidero. "Hay menos dinero, pero sigue siendo mucho", dijo.
Pero las personas que han dependido de fondos e incentivos gubernamentales para financiar proyectos energéticos afirmaron que los recortes eran un error.
Uno de ellos es Jens Dall Bentzen, que hace ocho años empezó a pensar en cómo quemar más eficientemente virutas de madera, recortes de pasto y demás materia orgánica para generar calor. Presentía que podría contribuir a los esfuerzos de Dinamarca de dejar los combustibles fósiles para el 2050, pero le preocupaba renunciar a su trabajo como investigador para dedicarse a su idea.
Con la ayuda de una subvención de 448 mil dólares, desarrolló un prototipo del horno de bajas emisiones. Arrancó su propia empresa, Dall Energy, y pudo vender el horno a Warwick Mills, un fabricante estadounidense. Desde entonces, ha construido dos hornos más para municipios daneses y atraído interés de otras partes de Europa y Estados Unidos.
Dijo que la subvención del Programa de Desarrollo y Demostración de Tecnología Energética lo hizo posible.
Dinamarca, un país de 5.6 millones de habitantes, pudo generar el 40 por ciento de su energía de turbinas eólicas el año pasado. Alemania, en comparación, genera menos del 30 por ciento de su energía de fuentes renovables, principalmente el viento y el sol.
El nuevo partido gobernante, Venstre, o Liberal, llegó a un acuerdo sobre su plan financiero para el 2016 el mes pasado. El presupuesto redujo el gasto para la investigación de fuentes de energía verde, de 55 millones de dólares a 18 millones de dólares.
Los recortes preocupan a Soren Hermansen, quien dirige la Academia de Energía, en Samso, una isla frente a la costa de Dinamarca. Delegaciones de lugares desde Maine hasta China han visitado la isla para observar su éxito en la independencia energética mediante una combinación de producción de energía eólica, solar y geotérmica.
Hermansen dijo que con los recortes, tendría que reducir su pequeño personal y posponer un proyecto de biocombustible para convertir desperdicios que contienen metano, de granjas locales, en gas natural líquido para propulsar el ferry a la isla. "Esto lastima a todo mundo", indicó.
El fondo que ayudó a Dall Bentzen a desarrollar su horno de biomasa será uno de los más profundamente recortados. En los últimos ocho años, el fondo ha repartido unos 430 millones de dólares, señaló Aksel Laurids Beck, asesor especial del fondo. A partir del próximo año, será reducido a alrededor del 40 por ciento de su presupuesto del 2015.
Este año, el Programa de Desarrollo y Demostración de Tecnología Energética distribuyó 54 millones de dólares a 88 proyectos de energía solar, eólica y geotérmica, y a sistemas para mejor integrar y usarlos.
En el mejor escenario bajo el nuevo presupuesto, el próximo año el Gobierno apoyará a uno de cada ocho proyectos solicitantes, en lugar de la proporción actual de uno de cada cuatro.
Los críticos afirman que los recortes se dan en un mal momento. Ahora que el sector de la tecnología verde empieza a tener éxito y muchas personas vuelven la vista a Dinamarca en busca de ejemplos de triunfos, los empleos y las empresas nuevas pueden estar en peligro. Los proyectos sembrados por el fondo han tenido una tasa de éxito del 84 por ciento, una cuarta parte de los cuales resultaron en exportaciones.
Los recortes no lastimarán a Dall Bentzen.
"Pero los que vienen después de mí podrían no tener la misma oportunidad", dijo.

AMBIENTE. Adiós a la Antartida

Adiós a la Antartida
En Antártida, fiebre por tierras

Compiten países por construir bases en un continente rico en crudo, gas y minerales

Por Simon Romero
The New York Times, Reforma, 16 de enero 2016

En una isla llena de glaciares con fiordos y elefantes marinos, Rusia ha construido la primera iglesia ortodoxa de Antártida en una colina que domina su base de investigación, transportando los troncos de Siberia.
A menos de una hora de distancia en motonieve, peones chinos han modernizado la Estación de la Gran Muralla, un elemento clave en el plan chino de operar cinco bases en la Antártida, con todo y una cancha interior de badminton, domos para proteger las estaciones satelitales y alojamiento para 150 personas.
No queriendo quedarse atrás, la base Bharathi de India, construida sobre pilotes usando 134 contenedores de embarque interconectados, parece una nave espacial. Turquía e Irán también han anunciado planes para construir bases.
Ha transcurrido más de un siglo desde que los exploradores emprendieron una carrera por plantar sus banderas en la parte inferior del mundo, y durante las siguientes décadas este continente presuntamente está protegido como una reserva científica, escudada contra intrusiones como la minería y las actividades militares.
Sin embargo, los países están apresurándose por ejercer una mayor influencia aquí, con la mirada puesta no sólo en el día en que caducan esos tratados protectores, sino también en las oportunidades estratégicas y comerciales que existen ahora. "Los actores más nuevos están entrando a lo que ven como una mina de recursos", dijo Anne-Marie Brady, investigadora en la Universidad de Canterbury, en Nueva Zelandia.
Algunas empresas se centran en recursos disponibles, como la abundancia de vida marina. China y Corea del Sur están incrementando su pesca de kril, los crustáceos tipo camarón encontrados en el Mar del Sur, mientras que Rusia frustró intentos recientes por crear uno de los santuarios marítimos más grandes del mundo allí. Algunos científicos están examinando el potencial para cosechar témpanos de hielo de la Antártida, que se estima tiene las reservas de agua dulce más grandes del planeta.
Los países también siguen adelante con proyectos satelitales y de investigación espacial para expandir sus habilidades de navegación global. Rusia está ampliando sus estaciones de monitoreo para Glonass, su versión del Sistema de Posicionamiento Global (GPS). Por lo menos tres estaciones rusas operan en la Antártida, parte de sus esfuerzos por retar el dominio del GPS estadounidense y hay nuevas estaciones planeadas.
"Puede ver que estamos aquí para quedarnos", dijo Vladimir Cheberdak, director de la Estación Bellingshausen.
La riqueza mineral, petrolera y de gas de la Antártida es una recompensa a mayor plazo. Se espera que en el 2048 se reexamine el tratado que prohíbe la minería aquí y que protege a codiciadas reservas de mineral de hierro, carbón y cromo.
Los investigadores recientemente encontraron depósitos de kimberlita, lo que deja entrever la existencia de diamantes, mientras que los geólogos estiman que la Antártida encierra en su interior unos 36 mil millones de barriles de petróleo y gas natural.
Las estaciones de investigación en la Isla Rey Jorge ofrecen una mirada a los objetivos a largo plazo, al tiempo que las naciones se vuelven asertivas, erosionando el dominio de muchos años de países como Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelandia.
China tiene las operaciones de crecimiento más vertiginoso en la Antártida. Abrió su cuarta estación el año pasado y prosigue con planes para construir una quinta.
Los funcionarios chinos dicen que la expansión en la Antártida prioriza la investigación científica, pero reconocen que preocupaciones respecto a "seguridad de recursos" influyen en sus acciones.
Yong Yu, un microbiólogo chino, presumió el espacioso edificio y una línea de tiempo ilustrada detallando el vertiginoso crecimiento de las operaciones chinas en la Antártida desde los 80. "Ahora nos sentimos equipados para crecer", dijo.
Estados Unidos mantiene tres estaciones todo el año en el continente, con más de mil personas durante el verano en el Hemisferio Sur.
Sin embargo, los investigadores estadounidenses discretamente se quejan de restricciones presupuestarias y de tener muchos menos buques rompehielos que Rusia.
Los expertos advierten que la fluctuación política en la Antártida podría alterar la distinción entre las actividades militares y civiles mucho antes de que sea el momento para renegociar los tratados del continente, particularmente en partes de la Antártida que son ideales para interceptar señales satelitales o reasignar tareas a sistemas satelitales.
Algunos países se las han visto difíciles. La estación de investigación de Brasil fue destruida en gran parte por un incendio que cobró las vidas de dos miembros de la armada en el 2012. Aun así, el infortunio de Brasil ha creado oportunidades para China, con una empresa china ganando en el 2015 el contrato de 100 millones de dólares por reconstruir la estación brasileña.
Entre todos los cambios, la Antártida sigue seduciendo. Corea del Sur abrió su segunda base de investigación en el 2014, Bielorrusia se prepara para construir su primera base y Colombia dijo que planeaba unirse a otras naciones sudamericanas con bases en la Antártida.
"Ya quedó en el pasado la época en que la Antártida era dominada por los intereses y deseos de hombres blancos de estados europeos, norteamericanos y australasiáticos", dijo Klaus Dodds, investigador de política en la Universidad de Londres. "La realidad es que la Antártida está geopolíticamente en disputa".

AMBIENTE. Muerte masiva de aves migratorias

Muerte masiva de aves migratorias

Pobladores de Cuerámaro han detectado desde hace dos semanas el deceso de patos en sitio donde desemboca el río Turbio.

Por Jorge Escalante
Reforma, México, 7 enero 2016

CUERÁMARO, Gto.- Cientos de aves migratorias provenientes de Estados Unidos y Canadá han muerto en la presa El Coyote, donde desemboca el río Turbio, uno de los más contaminados de la entidad.

Las causas de la mortandad no han sido determinadas, no obstante, autoridades locales y pobladores temen que se registre un fenómeno masivo como el ocurrido en 2004, cuando perecieron cinco mil patos y otras aves.

Habitantes de la comunidad Cerrito de Agua Caliente, colindante con el vaso lacustre, reportaron al Gobierno municipal el deceso de especies como pato canadiense pinto, golondrino, cucharón boludo y pato triguero.

El Alcalde de Cuerámaro, Moisés Cortez, informó ayer que reportó el hecho a la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), así como a la Comisión Nacional del Agua (Conagua) y al Instituto de Ecología del Estado de Guanajuato.

Destacó que personal del Municipio realizará recorridos cada tercer día por la presa a fin de recolectar aves muertas para enterrarlas y evitar una contaminación mayor.

"Los habitantes reportaron la muerte que ocurre desde hace dos semanas, nosotros estamos solicitando una atención rápida porque se podría presentar la muerte de miles de aves en los próximos días", advirtió.

La presa El Coyote junto con la de Silva en San Francisco del Rincón, así como Malagana, Blanca, La Haciendita y la laguna de Yuriria, son los sitios elegidos por las aves migratorias para procrear en el Estado durante el invierno.

La muerte de cinco mil aves en 2004 se atribuyó al botulismo, enfermedad que se origina por una intoxicación causada por las toxinas de clostridium botulinum.

En 2010, en la presa de Silva, más de tres mil aves migratorias murieron.

De acuerdo a la organización ambientalista Ducks Unlimited de México (Dumac), unos 3 millones de aves migratorias, de los 20 millones que llegan a México en temporada de invierno, se asientan en el centro del País.

Se estima que del año 1994 al 2014 más de 35 mil aves han muerto en vasos lacustres de Guanajuato por la contaminación y el botulismo.

Una nueva esperanza para los arrecifes de coral

Arrecife en Curazao con corales A. Palmata al fondo y una escuela de peces cirujano
 

En las últimas cuatro décadas, 80% de los arrecifes de coral en el mundo han muerto o sufrido de blanqueamiento, en gran parte por causa de actividades humanas. Es un campo que, continuamente, trae consigo malas noticias pero esta semana se ha anunciado una buena nueva, un proyecto exitoso para la ayuda a la restauración de los arrecifes de coral.

Paga México caro cambio climático

Paga México caro cambio climático

Cuestan efectos negativos al País el 7% del PIB.
Destaca Pacchiano los compromisos adquiridos sin pedir apoyo económico

Por Érika Hernández
Reforma, México, 30 noviembre 2015

PARÍS.- Los efectos del cambio climático le cuestan a México el 7 por ciento de su Producto Interno Bruto, advirtió el secretario de Medio Ambiente, Rafael Pacchiano.

Mientras que las acciones de prevención ascenderían al 4 por ciento.

"Es por eso que es importante atenderlo, no hacer como que no existe", aseguró el funcionario federal en entrevista, quien acompaña al Presidente Enrique Peña Nieto en su participación a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP21).

México, indicó, llega con un compromiso sólido al encuentro donde participarán alrededor de 150 Jefes de Estado y Gobierno, y lo más importante, consideró, es que no está pidiendo ayuda financiera internacional para cumplir sus tres principales objetivos: reducir el carbono negro en un 51 por ciento, los gases de efecto invernadero en un 22 por ciento y aumentar en un 35 por ciento la energía limpia.

De acuerdo con la Presidencia, de 2001 a 2013, los fenómenos meteorológicos dejaron 2.5 millones de damnificados y las pérdidas económicas ascendieron a 338.5 mil millones de pesos.
"Las consecuencias negativas de estos eventos suelen incrementarse por condiciones sociales desfavorables como la pobreza que sufren amplios sectores de la población y la degradación ambiental de sus comunidades", reconoce el análisis de la dependencia.

El Programa Especial de Cambio Climático indica que existen 319 municipios -el 13 por ciento del total- con mayor vulnerabilidad a impactos por el cambio climático, en particular por sequías, inundaciones y deslaves.

El Gobierno reconoce que los escenarios "son preocupantes" para los próximos 19 años.
Por ello, en la COP21 el Gobierno prometerá aumentar la resiliencia -capacidad de los sectores naturales y sociales para recuperarse o soportar los efectos del cambio climático- en un 50 por ciento, a través de la protección de infraestructura, agua, transporte y recuperación de suelos.

Para Pacchiano, México es de los pocos países que ha puesto sobre la mesa de la Conferencia compromisos en materia de adaptación, debido a que la discusión está enfocada en la reducción de emisiones de bióxido de carbono.

"Lo que estamos pidiendo es que se desarrollen sistemas de alerta temprana para que como sucedió en el huracán Patricia podamos prevenir las cosas que puedan pasar: avisar a la población y que las pérdidas que tengamos que lamentar sean meramente materiales", indicó.
La expectativa del Gobierno mexicano sobre esta cumbre es que se logre crear un mecanismo supervisión para garantizar que en cinco años se registre un avance en los compromisos de cada país.