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Invaden costa crías de león marino

Jack Healy
Reforma, The New York Times, México, 4 abril 2015

PLAYA CAPISTRANO, California.- Para cuando Wendy Leeds llegó a él, el cachorro de león marino tenía pocas esperanzas de sobrevivir.
Al igual que más de mil 450 leones marinos más que han aparecido en las playas de California este año, en lo que los expertos califican como una creciente crisis para el animal, este cachorro de ocho meses estaba famélico, varado y a cientos de kilómetros de distancia de una madre que aún necesitaba amamantarlo y enseñarlo a cazar y alimentarse. Sus costillas sobresalían de su pelaje aterciopelado.
El cachorro tenía horas tendido en la playa, donde se convirtió en blanco de un perro agresivo antes de lograr arrastrarse hasta la terraza de una casa de un millón de dólares frente al mar, donde el propietario lo protegió con un paraguas y llamó al servicio de control de animales.
Así llegó Leeds, experta en el cuidado de animales en el Centro de Mamíferos Marinos del Pacífico, que como otros centros de rescate en California está inundado de llamadas sobre leones marinos demacrados.
Los expertos sospechan que las aguas inusualmente cálidas ahuyentan a los peces y otros alimentos de las islas frente a la costa donde los leones marinos procrean y destetan a sus crías. Mientras las madres pasan tiempo fuera de las islas en busca de alimento, cientos de cachorros hambrientos nadan lejos de su hábitat y llegan exhaustos a la costa desde San Diego hasta San Francisco.
Muchas de las crías abandonan el Archipiélago del Norte, cadena de ocho islas frente al litoral del Sur de California, en una búsqueda desesperada de alimento. Pero son demasiado pequeñas para viajar lejos, sumergirse en las profundidades o cazar solas, señalaron los científicos.
Este año, los rescatistas reportan cinco veces más rescates de leones marinos que lo normal: mil 100 tan sólo en febrero.
Las crías aparecen debajo de muelles de pesca y en patios traseros, a lo largo de ensenadas y en acantilados rocosos. Una fue encontrada acurrucada en una maceta.
"Hay tantas llamadas que simplemente no podemos responder a todas", dijo Justin Viezbicke, que supervisa las problemáticas de animales varados en California para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en una llamada en conferencia con reporteros. "La realidad es que simplemente no podemos llegar a estos animales".
Muchos están enfermos de neumonía, sus ladridos roncos convertidos en tosidos ásperos. Multitudes de parásitos han invadido sus sistemas digestivos.
Algunos están tan cansados que no pueden escaparse cuando los rescatistas se les acercan con redes y toallas y los suben a grandes transportadores para mascotas.
"Llegaron a la costa porque si no lo hicieran, se ahogarían", indicó Shawn Johnson, director de ciencias veterinarias en el Centro de Mamíferos Marinos, en Sausalito. "Están esqueléticos. En realidad están al borde de la muerte".
Los investigadores dicen que les preocupan las consecuencias a largo plazo del cambio climático y el aumento en las temperaturas del océano para una población de leones marinos que ha evolucionado durante miles de años para procrear casi exclusivamente en el Archipiélago del Norte, donde dependen de los flujos circulantes de afloramientos del Pacífico para obtener anchoas, sardinas y otras presas.
Por ahora, grupos de rescate y rehabilitación como el Centro de Mamíferos Marinos del Pacífico, en Laguna Beach, tienen la sensación de ser salas de urgencias de grandes urbes. Voluntarios y miembros del personal llegan con jaulas de leones marinos recién encallados para ser pesados y revisados. Rasuran números en su pelaje, calientan a los más fríos en baños de agua salada, y tratan de devolverles poco a poco la salud con licuados de arenque, miel Karo, aceite de salmón y otros nutrientes.
Las tasas de mortalidad son aleccionadoras, y miembros del personal dicen que tienen que tomar decisiones rápidas y a veces dolorosas para sacrificar a las crías con pocas probabilidades de sobrevivir.
De los mil 450 leones marinos recogidos en las costas, unos 720 son atendidos actualmente, dijo Viezbicke.
En la Playa Capistrano, Leeds subió al tembloroso león marino con dificultad a una perrera, aceptó un donativo de 20 dólares del propietario de la casa que había hecho el reporte y se dirigió por la carretera a un muelle de pesca donde un salvavidas había divisado a otra cría en la arena.
En espacio de una hora, los trabajadores veterinarios decidirían que ambos cachorros estaban demasiado famélicos y enfermos y tendrían que ser sacrificados. Por el momento, los dos se acurrucaron juntos como un par de calcetines cafés para el recorrido al centro de rescate.

 

Son las termitas guardianes del suelo

Por NATALIE ANGIER
The New York Times, Reforma, México, 14 de marzo 2015

Los montículos gigantes de termitas que se levantan desde las arenas de la sabana africana son tan distintivos que resulta tentador ponerles nombre, como "Elefante que Brama" o "Tótem de Fertilidad Flagrantemente Obvio".

Independientemente de la metáfora, estas megaformas dominan su paisaje, y no sólo visualmente. Como los científicos apenas empiezan a apreciar, las termitas y sus hábitats son cruciales para la salud y robustez de una variedad de ecosistemas: desde desiertos hasta bosques tropicales y el parque de su localidad.

Los investigadores de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, reportaron en la revista Science que los montículos de termitas podrían servir como oasis en el desierto, permitiendo a las plantas que los rodean persistir con una fracción de la precipitación pluvial anual normalmente requerida y recuperarse tras una sequía devastadora.

"Incluso cuando uno ve que empieza a ocurrir desertificación entre los montículos, a la vegetación en o alrededor de los montículos le va tan bien que seguirá brindando semillas al entorno", dijo Corina Tarnita, profesora en Princeton y una de los autores del reporte.

Si bien el público podría ver a las termitas como una plaga pálida, ciega y de un centímetro de largo que puede dañar casas, sólo un puñado de las 3 mil o más especies conocidas de termitas son pestes para la gente. A muchas del resto, se les debe las gracias por el suelo bajo los pies, que es donde la mayoría vive y trabaja.

"Son los máximos ingenieros del suelo", dijo David Bignell, profesor emérito en la Queen Mary University of London.

Al hacer hoyos mientras cavan, las termitas permiten que la lluvia penetre en el suelo en lugar de correr o evaporarse. Mezclan arena, piedra y arcilla con pedacitos de hojas, exoesqueletos desechados y la ocasional cola de ardilla, una combinación que ayuda al suelo a retener nutrientes y resistir la erosión.

Lo pegajoso de las heces y otras excreciones corporales de una termita brindan estructura y coherencia al suelo, lo que también previene la erosión. Las bacterias en los intestinos de este insecto pueden fijar al nitrógeno, extrayéndolo del aire y convirtiéndolo en un fertilizante.

"Sobre todo, las termitas son sumamente buenas para la salud del suelo" del que todo lo demás depende, indicó Bignell.

Las termitas también proporcionan un modelo para entender los orígenes de la vida social, la división laboral y una especie de comportamiento altruista y de autoabnegación. En un nuevo estudio de comportamiento de "escape de pánico" entre termitas mientras buscan huir del peligro, investigadores del Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Louisiana determinaron que lo que las termitas no hacen cuando son perturbadas es entrar en pánico. No empiezan a correr o a empujarse, ni pasan por encima de las caídas. No se comportan como la gente en un teatro atiborrado cuando alguien grita fuego, ni como hormigas cuyo nido ha sido destrozado.

En lugar de ello, los investigadores encontraron que cuando colocaron 110 termitas en platos redondos de plástico y los sacudieron, las termitas comenzaron a correr ordenadamente. Las obreras se formaron en una sola fila. Las del frente decidían si tomaban a la izquierda o a la derecha, y el resto las seguían a un paso uniforme y espaciado.

Las soldados se desplazaban a los lados del flujo, abriendo las mandíbulas como preparándose para la batalla. Si una termita se tropezaba o retrasaba, las de atrás se detenían y esperaban a que se enderezara.

"(Las termitas) fueron los primeros animales en formar sociedades", hace unos 200 millones de años, dijo Gregg Henderson, entomólogo en el Centro Agrícola y uno de los autores del reporte que apareció en la revista Insect Science.

Con la ayuda de bacterias y protozoos simbióticos dentro de sus estómagos, las termitas prosperan comiendo lo que otros insectos no comen: madera, estiércol, incluso tierra.

Las grandes artistas termitas de África, las constructoras de montículos, cultivan un hongo en túneles y galerías. Estos insectos comen una pequeña porción de las esporas micóticas y usan las enzimas del hongo para ayudar a desintegrar fuentes de alimentos fibrosos.

Los montículos africanos más grandes pueden medir 9 metros de altura y albergar a millones de termitas. En el Parque Nacional Gorongosa de Mozambique, los antílopes se congregan alrededor de los montículos de termitas, y no sólo por las oportunidades para pastar.

"Los montículos son más frescos en el calor del día y más cálidos en la noche", dijo Robert Pringle, ecologista en Princeton y autor del reporte en Science. "Son un lugar muy agradable para pasar el rato".

Amenaza futuro seco a California

Reforma, México, 14 febrero 2015
AP

Megasequías mucho peores que las presentadas en los últimos años golpearán California después de 2050.

De acuerdo con un nuevo estudio publicado el jueves por la revista Science Advances, hay un 80 por ciento de probabilidad de que ese año lleguen a las planicies del suroeste y centro del estado, las peores condiciones de sequía en mil años.

La megasequía podría durar 35 años o más durante ese siglo debido al calentamiento global.

“Casi cada año será más seco hacia el fin del siglo 21 en comparación con lo que pensamos ahora como condiciones normales”, dijo el líder del estudio Benjamín Cook, un científico atmosférico de la NASA.

“Vamos a tener que pensar sobre un futuro mucho más seco en la parte noroeste de Estados Unidos”, agregó.

El estudio está basado en la actual tasa de incremento de emisiones de dióxido de carbono y simulaciones complejas corridas por 17 modelos computacionales diferentes, los cuales, en general, coincidieron con el resultado.

Las regiones que analizó Cook incluyen California, Nevada, Utah, Colorado, Nuevo México, Arizona, el norte de Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Dakota del Sur, la mayor parte de Iowa, el sur de Minnesota, el oeste de Missouri, el oeste de Arkansas y el noroeste de Luisiana.

Las megasequías duran décadas en lugar de sólo unos años. El llamado Dust Bowl (Cuenco de Polvo) de la década de 1930 duró más de 35 años, de acuerdo con el coautor del estudio Toby Ault, de la Universidad Cornell.

Además, analizando registros atrapados en anillos de árboles y otros datos, consta que hubo megasequías en el suroeste y centro en los años 1100 y 1200 que duraron varias décadas, pero éstas serán peores.

Aquellas fueron naturales, y no ocasionadas por el cambio climático, añadió Cook.

Evitan regulación al ‘editar’ genes

Por Andrew Pollack
The New York Times International Weekly, 24 enero 2015

Su primer intento por desarrollar pasto geneticamente desarrollado modificado terminó de forma desastrosa para la Scotts Miracle-Gro Company. El pasto escapó de parcelas de prueba en Oregon al entorno natural en el 2003, lo cual señaló el fin de las posibilidades de que el Gobierno aprobara el producto para su uso comercial.
Pero Scotts desarrolla una vez más pasto transgénico que necesitaría cortarse con menos frecuencia, sería de un verde más profundo y resistiría a los daños del popular herbicida Roundup. Pero esta vez, el pasto no requerirá aprobación en EU.
Scotts y varias compañías más desarrollan cultivos transgénicos con técnicas que están fuera de la jurisdicción del Departamento de agricultura de EU, o usan métodos nuevos, como la “edición del genoma”, que no se preveía cuando las regulaciones fueron creadas.
Por ejemplo, el departamento ha señalado que no tiene autoridad sobre una nueva canola resistente a los herbicidas, un maíz que crearía menos contaminación por los desechos del ganado, o el pasto varilla diseñado para la producción de biocombustible.
La tendencia causa alarma entre los críticos de los cultivos biotecnológicos, quienes dicen que la modificación genética puede tener efectos no intencionales, independientemente del proceso.
Las compañías estadounidenses afirman que si los métodos no fueran etiquetados como ingeniería genética, cosechas innovadoras podrían ser comercializadas o cultivadas en Europa y otros países que no aceptan fácilmente los cultivos transgénicos.
Ser libres de la regulación podría abrir oportunidades para compañías más pequeñas y fitogenetistas universitarios, y para la modificación de cultivos menos comunes.
Un estudio patrocinado por la industria señaló que las compañías grandes gastan en promedio 136 millones de dólares en el desarrollo de un cultivo transgénico, incluyendo 35 millones de dólares en costos regulatorios.
Los cultivos transgénicos típicamente tienen genes de otros organismos insertados en su ADN. Los más populares, como el maíz resistente a los insectos, usan genes de bacterias.
El Departamento de Agricultura es responsable de proteger los cultivos estadounidenses de las plagas de plantas, típicamente insectos o patógenos. Esa responsabilidad se extiende a ciertos cultivos transgénicos porque en muchos de ellos, el gen ajeno es introducido a través de una bacteria, o el ADN insertado contiene un “switch” genético de un virus de planta. Pero las compañías pueden esquivar eso al evitar componentes de plagas de plantas.
Algunas compañías ahora utilizan nuevas técnicas de edición del genoma que pueden cambiar el ADN existente de la planta en lugar de insertar genes ajenos. Cibus, compañía de San Diego que no cotiza en la bolsa, empieza a vender canola resistente a los herbicidas desarrollada de esa manera.
Algunos investigadores argumentan que usar la edición del genoma para desactivar un gen en una planta, o hacer un cambio minúsculo en un gen existente, resulta en una cosecha no diferente a lo que podría obtenerse a través de mutaciones naturales y el mejoramiento genético convencional, aunque se logra con mayor rapidez.
La edición de genes, argumentan, es más precisa que la técnica existente de exponer las plantas a la radiación o sustancias químicas para inducir mutaciones con la esperanza de generar un cambio deseable.
Sin embargo, los críticos de los cultivos biotecnológicos dicen que las técnicas de edición del genoma pueden causar cambios en el ADN de las plantas aparte del deseado. Además, la edición genética típicamente se hace con células o tejidos de plantas que crecen en una caja de Petri. El proceso de convertir esas células o tejidos genéticamente alterados en una planta completa puede inducir mutaciones.
Jennifer Kuzma, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dijo que se necesita un discurso público sobre qué debe ser regulado.
“No es que piense que presenten un riesgo”, dijo de los cultivos que evitan la regulación. “Pero el hecho mismo de que ésta es la ruta que estamos tomando sin ningún debate es preocupante.

Admite Semarnat impactos

Advierten riesgos por aplicar ‘fracking’

Plantean disputas por el agua y contaminación de acuíferos.

Por: Evlyn Cervantes
REFORMA, México, 17 de Marzo de 2015


La técnica de fracturación hidráulica para extraer gas shale, conocida como "fracking", puede provocar una competencia por el agua y la disminución de la disponibilidad del líquido para consumo humano en el País, ya se requieren de 9 a 29 millones de litros (29 mil m3) para la perforación de sólo un pozo.

Así lo reconoce la Secretaría de Medio Ambiente (Semarnat) en la "Guía de Criterios Ambientales para la Exploración y Extracción de Hidrocarburos contenidos en Lutitas", que publicó recientemente.

Esto representa más de siete veces el volumen promedio de agua anual por habitante, estimado para 2015 en 3 mil 982 m3.

"En función de la profundidad, extensión y permeabilidad del yacimiento, cuando se perforan varios pozos en una región determinada, se compite por el agua para otros usos, comprometiendo el derecho humano al agua, es decir al agua para consumo doméstico, así como el agua destinada para la producción agrícola y el sostenimiento de ecosistemas", apunta el documento.

En los lineamientos ambientales sobre las actividades de exploración, perforación y terminación del pozo, la dependencia también advierte sobre otros impactos en caso de que el proceso no se realice bajo condiciones de protección ambiental.

Entre ellos señala la contaminación de los acuíferos y del suelo, afectación a la infraestructura carretera y habitacional, así como la pérdida de biodiversidad.

Respecto a la contaminación de los acuíferos, expone que, cuando llega a presentarse un fallo en la estructura del pozo inyector y éste se encuentra en la proximidad de los acuíferos, éstos pueden contaminarse con las sustancias químicas adicionadas al agua de fracturamiento o por el hidrocarburo extraído.

"Existen más de 750 tipos diferentes de químicos en el fluido de perforación entre los cuales algunos se consideran cancerígenos, otros pueden afectar al sistema endócrino, causar daños en el sistema nervioso, o provocar alergias", indica.

Además, continúa, es importante tomar en consideración que el líquido de perforación se combina con sustancias disueltas en el sedimento de lutita, como son metales pesados, metaloides y metano, lo que provoca reacciones químicas imprevistas de naturaleza nociva para la salud humana y de otros organismos.

El "fracking" es parte de la técnica de la perforación de un pozo vertical para extraer hidrocarburos que se encuentran en formaciones rocosas denominadas lutitas, que suelen encontrarse en el subsuelo a profundidades de entre mil y 5 mil metros.

Según el documento, se han identificado reservas de aceite y gas contenidos en lutitas en Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, San Luis Potosí, Querétaro, Veracruz, Hidalgo, Puebla, Oaxaca, Tabasco y Chiapas.

De acuerdo con la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA, por su siglas en inglés), en México existe un recurso técnicamente recuperable de 545 billones de pies cúbicos de gas y 13 billones de barriles de aceite contenido en lutitas.

 

Proyecto hace sonar las alarmas sobre los costos del calentamiento

Por Burt Helm
Reforma, México, 14 febrero 2015

La inusual colección de líderes empresariales y de políticas en el Proyecto Risky Business no coinciden en muchas cosas, pero si concuerdan en una cuestión: los cambios en el clima durante las próximas décadas probablemente costarán a las compañías cientos de miles de millones de dólares, y no tienen más opción que adaptarse.
Algunos en el proyecto abogan por un impuesto al carbono, mientras que algunos quieren obligar a las compañías a revelar sus riesgos climáticos. Uno sugiere que el mundo podría arreglárselas sin ninguna regulación obligatoria.
El comité inicio en junio como una manera de promover un estudio que había comisionado, “Risky Business: The Economic Risks of Climate Change in the United States” (Negocio Riesgoso: Los Riesgos Económicos del Cambio Climático en EU).
El grupo es encabezado por tres hombres: Tom Steyer, multimillonario de los fondos de resguardo cuyo súper comité de acción política gastó 73 millones de dólares el año pasado para atacar a republicanos que negaban el cambio climático; Henry M. Paulson Jr., ex director general de Goldman Sachs y Secretario del Tesoro en la Administración de George W. Bush, y Michael R. Bloomberg, ex Alcalde de Nueva York y multimillonario fundador de la compañía de información Bloomberg L.P.
Paulson quiere que las compañías implementen y los reguladores hagan cumplir las regulaciones de divulgación concernientes a riesgo climático y emisiones de carbono a compañías que cotizan en la bolsa.
Bloomber ve la labor como una manera de motivar a los gobiernos municipales y negocios locales a trabajar unidos en cuestiones del clima. Steyer percibe a la investigación como una manera de neutralizar los argumentos de los conservadores de que la regulación ambiental siempre perjudica a los negocios.
La inspiración del proyecto fue un informe británico llamado Stern Review, del 2006. Ese análisis económico, patrocinado por el Gobierno británico, examinaba todos los costos del cambio climático, concluyendo a la larga que el precio de contener el calentamiento global era pequeño comparado con los costos de no hacer nada.
En mayo del 2014, los miembros de Risky Business se reunieron en las oficinas de Bloomberg Philanthropies, en Manhattan, para enterarse de los hallazgos del estudio que habían comisionado. Oyeron que, si el status quo persistía, el cambio climático incrementaría la demanda de energía en Texas en entre 3.4 y 9.2 por ciento para mediados de siglo. Los rendimientos de cosechas en Missouri e Illinois enfrentarían una reducción del 15 por ciento en el curso de los próximos 25 años. Y en el noreste, el daño anual a propiedades debido a tormentas severas podría elevarse 11.1 mil millones de dólares, a un total de 15.8 mil millones de dólares para finales de siglo.
Cuando Paulson habla con grupos locales, se asegura de llevar datos del reporte. “No sólo tengo una conversación abstracta de que el clima es un gran riesgo. Puedo decirles, ‘permítanme explicarles lo que esto significa para ustedes, su industria y su familia’”, dijo. “De repente la gente se interesa”.
Otro miembro del proyecto, Henry G. Cisneros, exsecretario de Desarrollo Urbano y Vivienda bajo el Presidente Bill Clinton y ahora desarrollador inmobiliario, advierte al público que presupueste para una espiral en las primas de seguros en los estados costeros, y tengan en mente que en regiones propensas a sequías, los permisos de agua podrían volverse difíciles de adquirir.
Mediante este tipo de educación, los miembros del comité confían en reclutar a líderes empresariales para la lucha contra el cambio climático. “El punto de todo esto es que puede ser mitigado”, dijo Paulson. “Los enemigos de lo que estamos tratando de hacer son la visión a corto plazo y una sensación de desesperanza. Pero si actuamos pronto, podemos evitar los peores resultados y adaptarnos”.
Jon Doggett, de la Asociación Nacional de productores de Maíz, se mostró escéptico de que el reporte influyera mucho en los agricultores. Dijo que sus miembros necesitan incentivos a corto plazo para reducir los gases de efecto invernadero –ahorros inmediatos en costos, incentivos gubernamentales y más.
Pero, poco a poco, el Proyecto Risky Business confía en revertir la tendencia. “Hemos logrado avances en temas como derechos civiles, tabaquismo, matrimonios gays y otras cosas que parecían imposibles de cambiar cuando los empresarios se unieron a la mayoría silenciosa”, dijo Cisneros. “El Congreso tiende a no actuar hasta que la amplia corriente principal, incluidos el sector empresarial, está a bordo”.

Logran en Lima pacto limitado contra calentamiento global. Fallan en concretar objetivos por nación; deberán mostrarlos en cumbre de 2015

Se queda corto acuerdo climático

Fallan en concretar objetivo por nación; deberán mostrarlos en cumbre de 2015.

Reforma, The New York y El País. Times, 15 octubre 2014

LIMA.- Los delegados ambientales de 196 países encargados de salvaguardar el futuro del planeta acordaron ayer un borrador insuficiente sobre el cambio climático.

El texto, discutido durante 13 días en la capital peruana en la 20va Conferencia de las Partes COP20, debía establecer un marco para la discusión en noviembre próximo, en París, de un acuerdo que sustituya al obsoleto Protocolo de Kioto.

El objetivo a largo plazo es evitar que la temperatura del planeta suba más de dos grados, barrera fijada por la ciencia para impedir consecuencias catastróficas.

En Lima ganó la conveniencia política sobre la urgencia científica. Los negociadores han desaprovechado la ola de optimismo político sobre la que iniciaron las negociaciones, consideró Samantha Smith, líder de la Iniciativa Global de Clima y Energía de WWF.

Mientras que los funcionarios de las Naciones Unidas tenían previsto liberar el plan el viernes a mediodía, las divisiones entre países ricos y pobres se alargaron hasta la madrugada del domingo, sin lograr siquiera acercarse al objetivo de impedir un calentamiento global de más de 3.6 grados centígrados, tomando como base la era preindustrial.

Los expertos estiman que el impacto total de los compromisos esbozados reducirá las emisiones en cerca de la mitad del nivel necesario para evitar dicho aumento en la temperatura del planeta.

El acuerdo, además, falló en pactar compromisos concretos por nación, por lo que cada una tendrá que discutir en casa los próximos seis meses un plan para reducir sus emisiones de gases contaminantes.

Ahora dependerá de los Parlamentos y Ministerios económicos, energéticos y ambientales el éxito o fracaso de la cruzada mundial.

Las decisiones tomadas en Lima no excluyen la posibilidad de un acuerdo en París, pero hacen poco para mejorar las probabilidades de éxito, lamentó la organización Oxfam.

El verdadero tope de los delegados fue definir cómo y cuándo se tendrán que presentar los compromisos que deberá asumir cada país en frentes como frenar la deforestación, aumentar el desarrollo de energías limpias o reducir el uso de combustibles fósiles.

Pese a todo, el gran logro de las negociaciones fue una nueva forma de cooperación internacional en la que, por primera vez, se requiere que todas las naciones asumen compromisos, y no sólo las desarrolladas, como establecía el Protocolo de Kioto de 1997.

Sin embargo, los países en vías de desarrollo, los más vulnerables a los efectos del cambio climático, insisten en que los compromisos deben ser distintos entre naciones ricas y pobres, y exigen que las naciones desarrolladas les proporcionen ayudas financieras tanto para recuperarse por los desastres naturales, así como para no entrar en una situación crítica en la transición de combustibles fósiles a energías limpias.


Las claves

Entre los puntos más destacados del borrador terminado ayer, destacan

  • La inclusión, por primera vez, de las naciones desarrolladas entre los responsables del calentamiento global.
  • El reconocimiento de que los países tienen responsabilidades diferentes en la emisión de gases de efecto invernadero, y por lo tanto, en la obligación de disminuirla.
  • La petición de delinear en los siguientes meses compromisos concretos por país para presentarlos en la cumbre de 2015.
  • La financiación de ayudas a los países menos desarrollados.

Crisis del Agua

Limita California el agua

Obliga a hogares y empresas de toda la entidad a reducir consumo
Deberán agencias recalcular precios del líquido y podrán multar por mal uso

RAFAEL MATHUS  CORRESPONSAL
Reforma, México, 2 abril 2015

La peor sequía en al menos mil 200 años forzó a California a tomar una medida inédita en el estado: restringir el agua en los hogares.

El Gobernador Jerry Brown ordenó a la Junta de Control de Recursos de Agua estatal implementar restricciones obligatorias para reducir el consumo del líquido en un 25 por ciento tomando como referencia los niveles de 2013.

La medida, dijo, afectará a todos: hogares, universidades, empresas y hasta campos de golf y-cementerios.

De  implementarse, se podría ahorrar en los próximos nueve meses más de 1.8 millones de metros cúbicos de agua.

“Es una nueva realidad. La idea de tu lindo jardín verde que recibe mucha agua todos los días es una cosa del pasado”, dijo Brown al anunciar la medida en Sierra Nevada.

“(Tan sólo ahora) estamos parados sobre césped y deberíamos estar parados sobre cinco pies de nieve”, señaló el demócrata, quien añadió que, en este nuevo mundo, las calamidades climáticas forzarán » medidas extremas.

Este invierno, según cifras oficiales, quedó la capa de nieve más baja desde 1950 en Sierra Nevada, cuando se comenzó a llevar registros, con apenas un 5 por ciento de contenido de agua

Nunca antes la cantidad de agua medida en estas fechas había sido inferior al 25 por ciento, un claro mensaje sobre los efectos del cambio climático.

La sequedad es tal que, desde que inició el año hidrológico, en octubre, sólo se han captado 32 centímetros de lluvia, y en otras ciudades, como Sacramento, los últimos 15 meses se han reportado temperaturas hasta 6 grados más altas que lo normal.

Para completar el fenómeno, el otro lado del país, la costa este, vivió uno de los inviernos más fríos en el registro.

Ya el año anterior, Brown había declarado el estado de emergencia en la entidad y 17 ciudades habían ‘comenzado a racionar el consumo de agua, varias de manera voluntaria.

Sobre el racionamiento de agua, el Gobernador detalló que las agencias locales de agua podrán emitir órdenes de reducción o cese del consumo e imponer multas a usuarios que no cumplan con las nuevas restricciones.

Además, los cementerios y otros espacios ajardinados grandes deberán reducir su consumo de agua, a lo que se añadirá la puesta en marcha de un programa de  reemplazo de electrodomésticos viejos por otros más eficientes en el uso de agua y energía.

Las agencias de agua, por su parte, deberán implementar nuevos modelos de precios para  desalentar  el uso excesivo del líquido.

La sequía, que comenzó en 2011, ya ha impactado a la economía estatal, sobre todo a la agricultura y a los precios de la electricidad, ya que las represas no tienen agua suficiente para generar energía.

California cubre alrededor de un tercio de su demanda de agua con nieve.


Amenaza futuro seco a California

Advierten de crisis por sequía

Resulta vulnerable amo de los virus

Natalie Angier
Reforma, México, 1 febrero, 2015

Lewisburg, Pensylvania – Los científicos creen que un conocimiento más profundo de la biología de los murciélagos no sólo ayudaría a evitar el siguiente brote de ébola y otros virus, sino también ofrece un asomo a desordenes inmunológicos e inflamatorios como la diabetes y las cardiopatías e incluso el cáncer.
Sin embargo miles de murciélagos están sucumbiendo a lo que los científicos llaman el síndrome de la nariz blanca. Esta devastadora enfermedad causada por un hongo, que ataca a murciélagos mientras invernan en  las cuevas, ha causado la muerte de por lo menos6 millones de murciélagos norteamericanos desde que apareció por primera vez, hace una década, en Albany, NY. Amenaza con aniquilar por completo a algunas especies de murciélagos.
Cada vez hay más evidencia de que los murciélagos pueden servir como depósito de muchos de los virus más mortales del mundo, incluyendo los patógenos detrás del ébola, del marburgo y fiebres hemorrágicas relacionadas; síndromes respiratorios agudos, como el SARS y el MERS; e incluso villanos conocidos como el sarampión y las paperas.
Los murciélagos parecen ser inmunes en términos generales a estos virus, pero son susceptibles al síndrome de la nariz blanca.
“Aquí tenemos a un animal que puede sobrevivir a algunos de los virus más atemorizantes que conocemos, y es aniquilado por un hongo común de la tierra”, dijo David Blehert, del Centro Nacional de Salud de Fauna del Servicio Geológico de Estados Unidos, en Madison, Wisconsin.
Los murciélagos también pudieran ser resistentes al cáncer.
Los científicos han descubierto que los murciélagos tienen una esperanza de vida extraordinariamente larga para su tamaño. Por ejemplo, el murciélago Myotis brandtii de Eurasia pesa en promedio sólo 6 gramos, en comparación con los 20 gramos de un ratón. Pero mientras que un ratón con suerte vivirá un año, el Myotis brandtii puede vivir más allá de 40 años –una disparidad entre esperanza de vida y masa corporal que un reporte en la revista Nature Communications calificó como “la más extrema” de todos los mamíferos.
“Un político en Australia dijo, ‘Hay que bombardear a los murciélagos’”, dijo Lin-Fa Wang, virólogo especializado en murciélagos en la Escuela de Graduados Duke-NUS en Singapur y el Laboratorio Australiano de Salud Animal, en Geelong. “Pero si se hace eso, se destruirá el ecosistema y entonces se tendrán más enfermedades infecciosas, no menos”.
Los investigadores sugieren que los cambios al sistema inmunológico del murciélago originaron como parte de una mayor demanda para reparación de ADN y más tarde resultaron valiosos para su estrategia de vida en general.
Cuando vuela un murciélago, su corazón late mil veces por minuto y su metabolismo se dispara a 15 veces el índice que tiene en descanso. En contrate, dijo Blehert, el metabolismo de un roedor que corre es de 7 veces lo normal “y eso es sólo durante un periodo muy corto, mientras que un murciélago puede volar durante horas a un índice metabólico multiplicado por 15”.
Todo ese batir de alas termina generando una inmensa cantidad de productos derivados metabólicos llamados radicales libres, que podrían mutilar el ADN del murciélago si no fuera por su cuadrilla de reparación molecular súper eficiente. Y resulta que contrarrestar el daño al ADN es una estrategia fabulosa para la salud en general, lo que podría explicar la excepcional esperanza de vida y aparente resistencia al cáncer de los murciélagos.
En el perfil molecular del murciélago, los factores inmunes que sirven como la defensa inicial del cuerpo han sido intensificados, mientras que las moléculas inmunes que en la mayoría de los mamíferos se vuelven agresivos en etapas posteriores de una infección están mermadas en los murciélagos.
Como resultado, dijo Wang, “cuando aparece un virus, los murciélagos son muy eficientes para manejarlo, pero no reaccionan de manera exagerada”. Y los científicos han hallado que la reacción exagerada del sistema inmune del cuerpo con frecuencia resulta ser mucho más peligrosa que la infección viral en sí.
Los murciélagos frecuentemente viven en colonias de cientos de miles, viajan distancias largas y están expuestos a una impresionante variedad de patógenos. Son increíblemente resistentes a los microbios, con excepción del hongo que causa el síndrome de la nariz blanca.
Blehert y sus colegas hallaron que, a partir de las primeras etapas de la infección los murciélagos afectados empiezan a quemar el doble de energía que los murciélagos no infectados.
El golpe final podría proporcionarlo la respuesta inmune de murciélagos al hongo, que la evidencia inicial arroja es inusitadamente fuerte.
“Y eso podría ser lo que está condenando a los murciélagos”, dijo Kenneth Field, de la universidad Bucknell, en Pennsylvania.

La pérdida de la tierra laborable

Simon Black

Hace más de seis mil años, la civilización más avanzada en el planeta era la sumeria, gobernantes de las fértiles planicies de la antigua Mesopotamia, hoy Irak.
Los sumerios no eran poderosos por su fuerza militar o su sistema político, sino que fue la agricultura la que propicio el desarrollo de su civilización.
Bastante simple, los sumerios descubrieron técnicas para producir mucho más agricultura que la que les era posible consumir.
Este excedente de alimento propició que pudieran construir grandes almacenes para guardarla y usarla para comerciar o para alimentar a los trabajadores que podían seguir otras actividades como la ciencia y la arquitectura.
Desde entonces, casi todas las grandes civilizaciones han compartido las mismas características, siendo capaces de producir más de lo que consumen.
De hecho, ninguna sociedad puede sobrevivir sin la habilidad de alimentarse a sí misma, Podemos darnos cuenta de esto a través de la historia.
Cuando el complejo sumerio, basado en redes de canales, falló para irrigar adecuadamente las tierras de labranza, su civilización rápidamente declinó.

El Imperio Romano tuvo la mala fama de invadir rutinariamente otras tierras buscando asegurar fuentes adicionales de alimento.

Durante la Guerra Civil estadounidense, gran parte de la estrategia de la Unión, consistió en cortar las fuentes de alimento del Sur, y quemar hasta el suelo cada acre de tierras de labranza que encontraban.

Y después de décadas de adversidades económicas, la Revolución Francesa colapsó en 1789, debido a que la nación no pudo alimentarse a sí misma…y la gente se estaba muriendo de hambre.

Temprano, en la historia de los Estados Unidos, la fortaleza del país llegó de su habilidad de producir más de lo que consumía.
Y con el tiempo, los Estados Unidos llegaron a ser los granjeros del mundo, exportando interminables cantidades de comida, como si fueran un granero sin fin. Pero esta tendencia alcanzo su punto máximo hace ya mucho tiempo.
Por ejemplo, en los pasados cinco años, la cantidad de tierras de labranza en los Estados Unidos ha decrecido a un ritmo de 5 millones de acres cada año, debido con frecuencia a desarrollos inmobiliarios o porque los granjeros han envejecido y dejado el negocio. Esto es equivalente a perder cerca de una milla cuadrada de tierras labrantías cada hora, o 9.5 acres por minuto.

La misma tendencia está teniendo lugar en China, donde más del 40% de las tierras arables del país se ha perdido en los recientes años debido a los desarrollos, las sequias y la erosión de las capas superiores del suelo.
Además, mientras se está dando esta dramática declinación en la cantidad de tierras de labranza disponibles por persona, en los grandes poderes mundiales la demanda se incrementa rápidamente. Y no me estoy refiriendo solamente al incremento de la población que se da por hecho, sino también por el crecimiento en la demanda que llega con el desarrollo económico. A medida que la riqueza de una nación se incrementa, de la misma manera se incrementa la demanda de alimentos.
 
Los mil millones de personas que a través de Asia, han pasado de la pobreza a la clase media, están consumiendo más calorías que nunca antes, y consumiendo carne por primera vez (específicamente carne de res). Incrementar la cantidad de animales para producir carne requiere, por caloría, mucho más terreno que cultivar frutas, vegetales y granos. Así que no solamente la gente está consumiendo más calorías, sino que requieren más terreno por caloría.

Claramente, ésta es una tendencia insostenible: el mundo necesita más tierras de labranza per cápita para satisfacer las necesidades de producción, al mismo tiempo que la cantidad de estas tierras está en franco declive.
Lo principal de toda esta problemática es el reto de la escasez del agua en muchas partes del mundo, California es un gran ejemplo.  Es bien sabido que todo el estado de California está experimentando condiciones de extrema sequía.
Lo que es menos conocido es que, junto con otros muchos cultivos, California es el mayor productor mundial de almendra. Este estado produce 80% del suministro global de almendra, muy por encima de la producción del resto del mundo combinada.
Además, al mismo tiempo, los productores de almendra de California, consumen cerca del 10% de los recursos de agua.

Pensemos acerca de esto: cuando se exportan productos agrícolas, también se están exportando todos los recursos e insumos necesarios para producir estos productos agrícolas.
Por lo tanto, cuando el estado entero está sufriendo de extrema sequía, los granjeros californianos de almendra, esencialmente están exportando el 10% de las disminuidas reservas de agua.

Estas matemáticas no se suman, y no se necesita ser un genio científico para darse cuenta por lo menos, que es de esperarse que el precio de las almendras se incremente dramáticamente en los años venideros.

Las almendras son sólo un ejemplo. Podemos ver algo similar con la comida en general, en todas partes.  
Para la mayoría de los cultivos, la producción de sus máximos ha pasado hace ya bastante tiempo; en otras palabras, los seres humanos ya extrajeron la máxima cantidad de toneladas, kilos, libras, etc., por acre o hectárea.

Y gracias a absurdos gobiernos y políticas monetarias, así como incentivas irresponsables para transformar la comida en combustible ineficiente, e incluso subsidios a los granjeros para que no produzcan, estamos viendo simultáneamente, un incremento en los costos de producción.

Todas estas tendencias están convergiendo al mismo tiempo, implicando un incremento a largo plazo de los precios de los alimentos y en algunos casos aun escasez. Y es una tendencia que afectará a casi todo el mundo.
Esto no es una versión comercial sensacionalista y sin sentido. Es simple aritmética basa da en datos objetivos y públicamente disponibles.

A pequeña escala haríamos bien plantando un pequeño huerto en nuestro jardín con algunas frutas y nogales. En el peor de los casos, se mejorará el valor de la propiedad y se tendrá un pequeño suministro de comida orgánica.
A gran escala, poseer una tierra de cultivo y vender alimentos a través de empresas y sociedades puede volverse una de las mejores inversiones de la década.
Pero ésta acción, debe ser en países donde la tierra cultivable no tenga los altos precio que tiene, por ejemplo, en Estados Unidos, y donde el abastecimiento de agua no sea cuestionable

Noviembre 19, 2014
Sovereign Valley Farm, Chile