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Vigile su dieta y practique ejercicio

Aun sin kilos tiene riesgos


> También las personas delgadas pueden tener altos los triglicéridos y el colesterol en sangre

Natalia Vitela

Reforma, México, 21 octubre 2012


Estar delgado no es sinónimo de ser sano. Hay personas que no tienen kilos de más, y, sin embargo, por su sangre circulan niveles altos de grasas, como triglicéridos y colesterol, lo que las pone en riesgo de sufrir arteroesclerosis, enfermedad que puede desencadenar un infarto al miocardio o una embolia cerebral.


Esta falsa creencia se ha dado porque se asocian sobrepeso y obesidad con las alteraciones de estas grasas, pero, aunque la mayoría de quienes tienen descontrol sufren estas condiciones, las personas delgadas no están exentas de padecer la alteración, coinciden especialistas en medicina interna.


Los niveles altos de triglicéridos y colesterol en personas sin sobrepeso y obesidad se deben principalmente a que tienen una alimentación inadecuada y son sedentarias, como sucede en los casos de personas con esas enfermedades, explica Fernando Laredo, médico internista del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional Siglo XXl.


''Los médicos nos hemos concentrado en decirle a las personas con sobrepeso y obesidad que tienen que bajar de peso, pero el mensaje debe ser que todos necesitan tener una dieta adecuada y hacer ejercicio.


"En los últimos 40 años hemos duplicado la cantidad de alimentos que estamos ingiriendo. Además, hay un aumento en el consumo de grasas, especialmente de origen animal, y de azúcares", advierte.


GENÉTICA

El internista Jorge Aldrete, secretario general del Colegio de Medicina Interna de México, explica que hay personas delgadas que también pueden tener alteración de las grasas debido a factores genéticos.

"El 20 por ciento del colesterol que uno tiene en sangre depende de la dieta, mientras que el 80 por ciento lo produce el hígado. Puede haber personas con colesterol elevado porque su hígado produce colesterol en mayor cantidad", ejemplifica.

El experto indica que por ello la recomendación es que, a partir de los 20 años, las personas se realicen una revisión médica que mida los niveles de triglicéridos y colesterol en sangre, pues la elevación de estas grasas "no duele ni se ve a simple vista".

Si sale bien del estudio, pueden hacerse un chequeo cinco años después. Si, en cambio, tienen alteraciones, la recomendación es que cambien su estilo de vida. Si después de seis meses no han respondido, se debe evaluar la posibilidad de que se sometan a tratamiento farmacológico", señala.

Laredo menciona que también se aconseja que las personas se observen en el espejo, y si están delgadas pero tienen un abdomen prominente, es posible que tengan alteración de lípidos, por lo que aconseja hacerse estudios.

 

Datos de alarma

En México:

12%     de la población  tiene triglicéridos y colesterol altos, aproximadamente.

33%     de las personas mayores de 30 años tiene síndrome metabólico.

20%     del colesterol que una persona tiene en la sangre depende de la dieta.

80%     del colesterol lo produce el hígado.

 

METABOLISMO DE OBESOS

Laredo comenta que la elevación de las grasas es uno de los factores causantes del síndrome metabólico, que es una alteración de todo el metabolismo, una descompostura del sistema completo.

Este síndrome lo padecen  principalmente personas con sobrepeso y obesidad, pero también gente con peso normal.

"En una persona de peso normal que no hace ejercicio y que tiene una alimentación inadecuada también existe. A estas personas se les cataloga como metabólicamente obesas con peso normal, es decir, se comportan como si fueran obesos a pesar de que su peso todavía es normal. Esos pacientes tienen el mismo riesgo de hacer diabetes e hipertensión", asegura el especialista.

Por su parte, Aldrete aclara que, para sufrir síndrome metabólico, se deben presentar por lo menos tres o cuatro factores que desencadenan este síndrome, como glucosa y ácido úrico elevados, hipertensión, sobrepeso, obesidad, cintura mayor de 80 centímetros en mujeres y mayor de 90 en varones.

Laredo precisa que tanto los triglicéridos como el colesterol son importantes para el organismo, pero éstos deben estar en los niveles adecuados.

Por ejemplo, los triglicéridos son la manera más adecuada para guardar energía para los momentos en los que hay ayunos prolongados, mientras que el colesterol es muy importante para formar las membranas de las células.

Nobel de Química 2012:
Robert J. Letkowitz y Brian K Kobilka

Revelan cómo se comunican las células

Diana Saavedra

Reforma, México, 11 octubre 2012


En el cuerpo humano cientos de miles de millones de células interactúan a cada instante. Algunas guardan grasa, otras registran la impresión visual, producen hormonas, o construyen tejido muscular. Es crucial que todas trabajen en conjunto y que reciban información de lo que ocurre a su alrededor y para eso requieren sensores.
Los estadounidenses Robert J. Letkowitz y Brian K Kobilka descubrieron que dichos sensores son en realidad una familia de receptores llamada Receptor Acoplado a Proteinas G (GPCRs, por sus siglas en inglés) capaces de entrar a la célula y salir de ella llevando información y generando reacciones en cadena, por lo cual les fue otorgado el Premio Nobel de Química 2012.
"Los receptores son muy útiles en medicina. Pueden ser aprovechados cuando neurotransmisores naturales en el cuerpo presentan problemas. Especialmente se tiene ubicado el problema de la dopamina que es crucial para que el cuerpo responda ante ciertas drogas", comentó Letkowitz vía telefónica durante el anuncio del premio.
Para encontrarlos Letkowitz añadió yodo radioactivo a la hormona adrenocorticotrópica, la cual produce la adrenalina.
Al principio no tuvo mucho éxito, pero luego de un año de trabajo logró "sacar de su escondite" a los elusivos receptores. Posteriormente, decidió que su grupo de investigación debía encontrar los genes que codifican los receptores y para ello contrató a Brian Kobilka, quien estaba interesado en el tema.
"Cuando tienes un objetivo, obviamente quieres ser el primero en encontrado. Los científicos somos tan competitivos como atletas profesionales. No puedes preocuparte o distraerte de tu objetivo", dijo Kobilka a la Fundación Nobel.
Luego de trabajar arduamente en el proyecto, ambos encontraron que el receptor posee siete espirales helicoidales largas y gruesas (hidrofóbicas) que le permiten abrirse paso hacia adelante y atrás a través de las paredes celulares.
De hecho, Kobilka encontró que los GPCRs son multifuncionales y trabajan con varias hormonas fuera de la célula, por lo cual los científicos comienzan a referirse a ellos también como receptores transmembrana siete (7TM).
"Aún falta mucho por saber. Las medicinas no son perfectas, tienen efectos secundarios, algunos de los cuales se deben a que un receptor no funciona bien, así que debemos estudiarlos más a fondo para aprovechar la información en términos terapéuticos", consideró Kobilka.

El microbioma y el viroma humanos

Bacteriófagos en la pared celular de una bacteria

Uno de los cambios de paradigma en la ciencia actual es que no somos tan solo individuos sino comunidades. Estudios de microbiología han establecido que en nuestro cuerpo habitan unas diez mil especies de microbios, trillones de microorganismos individuales, infectados a su vez por un número astronómico de virus. Estamos llenos de bacterias y nuestras bacterias están llenas de virus. El microbioma humano, también llamado microbiota, consiste en bacterias, hongos y arqueas que habitan las varias capas de la piel, la boca, el sistema digestivo, la vagina y las conjuntivas. La inmensa mayoría de ellos son inofensivos y muchos son necesarios en procesos vitales, como la digestión, y han evolucionado con nosotros.

OJO CLÍNICO

Enrique Goldbard
Reforma, México, 2 mayo de 2012

Parkinson

En uno de esos días a los que se le adjudica la celebración de algo que no tiene razón para ser celebrado, en este caso el 11 de abril convertido en Día Mundial de la enfermedad de Parkinson desde 1997, se ha tratado de hacer conciencia sobre la que se considera como la enfermedad degenerativa del sistema nervioso central con más impacto en la población mundial adulta.
Este padecimiento, descrito por primera vez en 1817 por el médico ingles James Parkinson y bautizado con el nombre de "parálisis agitante", queda caracterizado de ahí en adelante con esos dos simples términos aparentemente paradójicos.
La enfermedad de Parkinson (o PD, en inglés), a pesar de los indudables avances en el ámbito de la investigación el origen, evolución, síntomas, diagnóstico, tratamiento y demás, es innegable que quedan grandes lagunas, incluso en información que debiera ser fácil de obtener, como es la epidemiológica. En México se habla de 500 mil casos, misma cifra que se maneja para los Estados Unidos, país con el triple de población que el nuestro. En la Unión Europea la cifra es de 1.2 millones de enfermos, cuando tan sólo en el Reino Unido algunas fuentes mencionan cerca de un millón de casos.
Además, en el mismo renglón, un 10 por ciento de pacientes con Parkinson se hallan en la actualidad en el grupo de adultos menores de 50 años, los casos de gente famosa como Mohammed Alí y el actor Michael J. Fax son de sobra conocidos
Otra área de desconocimiento, extrañamente, es la sintomatología, aún cuando al parecer todo mundo sabe que el Parkinson se caracteriza por alteraciones motoras como la rigidez y los temblores. En una encuesta efectuada en línea en el 2009 por la Asociación Europea de la Enfermedad de Parkinson en la que participaron alrededor de 5 mil personas, más del 50 por ciento de ellas desconocía que el Parkinson era un padecimiento neurológico que trastornaba el movimiento y más del 75 por ciento ignoraba que la rigidez era una manifestación clave de la enfermedad.
Aunque los signos motores como los mencionados son característicos, existen otros no motores que pueden ser tan insoportables o más que los primeros, como por ejemplo: problemas de sueño, depresión, alteración de la visión y del sentido del olfato, déficit de atención o dificultad para planear y efectuar tareas cotidianas.
Se sabe ya desde hace algún tiempo que la pérdida de células productoras de la sustancia química dopamina provoca la enfermedad; se desconoce, no obstante, el mecanismo íntimo. El factor genético como causa es una de las certezas.

Crecen temores que amateurs podrían crear un virus mortal

Por CARL ZIMMER
The New York Times, 14 abril 2012

¿Qué tan fácil es hacer un virus mortal?

La interrogante ha surgido hace poco, gracias a dos controvertidos experimentos que transformaron el virus de la gripe aviar, el H5Nl, en formas mutantes que se propagan en mamíferos.
Después de meses de intenso debate mundial, los científicos reunidos en febrero por la Organización Mundial de la Salud recomendaron publicar los resultados. y el mes pasado, asesores de bioseguridad del Gobierno de EU dijeron apoyar la publicación de los estudios -ya sometidos a revisión- porque no revelan detalles que podrían ser usados por bioterroristas.
Las revistas Nature y Science dicen que planean publicarlos lo más pronto posible.
Aunque los terroristas y cultos han sido una preocupación durante mucho tiempo, algunos científicos también temen que la publicación podría permitir a amateurs curiosos recrear el virus mutado –lo que incrementa el riesgo de una liberación accidental.
En el curso de la década pasada, más biólogos aficionados han comenzado a hacer experimentos genéticos propios. Hoy, el sitio de internet DIYbio.org tiene más de 2 mil miembros.
"Me preocupa el científico de cochera, el científico tipo hágalo usted mismo, la persona que simplemente quiere probar suerte y ver si puede lograrlo", expresó hace poco Michael T. Osterholm, de la Universidad de Minnesota, en una junta de expertos de bioseguridad, en Washington, D.C.
Arturo Casadevall, del Colegio de Medicina Albert Einstein, en NY, quien con Osterholm es miembro del consejo que inicialmente recomendó que no se hiciera la publicación, coincidió, al decir: "Los humanos son muy ingeniosos".
Los biólogos tipo hágalo usted mismo afirman que dichos temores son exagerados.
"Realmente estoy harta de las personas que agitan esta bandera roja en particular", externó Ellen D. Jorgensen, bióloga molecular que es presidenta de Genspace, un "laboratorio de biotecnología comunitario", en Nueva York.
En la reunión de bioseguridad, Ron Fouchier, quien encabezó al equipo holandés que creó el virus mutado conocido como mutH5Nl, describió parte del experimento, que utilizó métodos bien establecidos: Los científicos introdujeron mutaciones en los genes de la gripe H5Nl que creyeron podrían ayudar a la gripe aviar a infectar a mamíferos. Les dieron los virus a hurones, esperaron a que se enfermaran y posteriormente transfirieron los virus a otros hurones, para terminar con una cepa que podía diseminarse de un hurón a otro en el aire.
Hay varias maneras en que los virólogos capacitados podrían hacer el mutH5Nl. Podrían tomar la secuencia del genoma públicamente disponible del H5Nl y reescribirla para incluir nuevas mutaciones, y después simplemente copiar la nueva secuencia en un correo electrónico.
Una compañía de síntesis de ADN más tarde devolvería segmentos inofensivos de los genes de la gripe, pegados en elADN de las bacterias. Los científicos podrían recortar los segmentos virales, pegarlos juntos e inyectar los genes del virus reconstruido en células. Las células comenzarían a hacer virus mutH5Nl.
Virólogos capacitados, conociendo las mutaciones adquiridas por mutH5NI, podrían simplemente alterar los virus H5Nl normales en los mismos sitios en sus genes para igualarlo.    .
Los virólogos podrían hasta deducir cómo hacer mutH5Nl a partir de los pocos detalles que han surgido. Varios reportes dicen que los virus holandeses contenían sólo cinco mutaciones, y éstas muy probablemente se encontraban en sitios clave involucrados en introducir virus a células huésped.
Los aparatos para reproducir trozos de ADN se venden por unos cuantos cientos de dólares en eBay.    .
Es difícil predecir cómo la evolución de la biotecnología afectará el riesgo de patógenos cultivados en casa. Aunque podría ser retador hacer un virus de la gripe en particular, como el mutH5Nl, no es difícil tratar de producir nuevos virus de la gripe.
"Si eres un granjero en alguna parte de China podrías hacerlo", señaló Steffen Mueller, virólogo en la Universidad Stony Brook, en Nueva York, al poner algunas gallinas enfermas en contacto con hurones.
Algunos expertos dicen que independientemente de cómo podría surgir un virus letal, lo importante es ser capaz de derrotarlo, para evitar una catástrofe global como la pandemia de gripe de 1918, que mató a 50 millones de personas.
"Necesitamos un programa urgente para una vacuna contra la influenza generalizada", expresó Ron Atlas, microbiólogo en la Universidad de Louisville. "Quitaríamos de la mesa otro suceso tipo 1918".

Nanopartículas contra la hepatitis C y el linfoma de manto

Nanopartícula

Nota aclaratoria: Las nanopartículas son una tecnología real actualmente en uso. Los nanorrobots (o nanobots) son tan sólo una predicción, una tecnología emergente. Aunque actualmente hay una carrera en el campo de la nanorrobótica entre instituciones educativas y megacorporaciones, con inversiones de miles de millones de dólares anuales, los nanorrobots aún no existen. 


Una nanopartícula es un objeto minúsculo que, según sus propiedades, se considera una unidad. Las nanopartículas miden entre 1 y 100 nanómetros y son útiles porque forman un puente entre las cosas visibles en nuestra vida diaria y estructuras moleculares o a nivel atómico. 

Experimentan dolor pero sin razón aparente

Encaran mujeres afección ‘fantasma’


> Existe evidencia que vincula el abuso físico y emocional con la fibromialgia

Natalia Vitela
Reforma, México, 2 mayo de 2012

La historia de quienes tienen fibromialgia es de dolor, el cual se perpetúa durante toda su existencia; esto no sólo porque es el principal síntoma de esta enfermedad, sino porque, además, su desarrollo se asocia con la presencia de violencia.
María Isabel Barrera, psicóloga del Instituto Nacional de Psiquiatría, explica que existen datos de que las personas con este padecimiento tienen historias de abuso durante la infancia y la adolescencia, y esto provoca que, al mantener estrés crónico durante mucho tiempo, su sistema nervioso, el cual ya estaba predispuesto, sufra un desequilibrio.
En consecuencia, los pacientes experimentan dolor crónico generalizado en cualquier parte" del cuerpo, además de que éste suele ser muy intenso. "Las alteraciones en el sistema nervioso ocasionan que los pacientes sientan tres veces más el dolor", afirma.
Una de las principales problemáticas qué enfrentan los pacientes, explica, es la falta de diagnóstico, pues el dolor es una experiencia muy subjetiva y hay pocos instrumentos que lo evalúen; por ello se invalida la enfermedad o se minimiza por parte de médicos y familiares.
La intensidad y la variedad de las molestias contrastan con las pocas anormalidades que se encuentran en los exámenes físicos, señala, Manuel Martínez, en su libro Fibromialgia. El Dolor Incomprendido. Un Problema de Salud de la Mujer Contemporánea (Aguilar).
''La pareja y los hijos mantienen la violencia, de la que han sido víctimas quienes tienen la enfermedad, al no creerles que sienten dolor y al exigirles que realicen su vida normal pese a sus síntomas; además, las tachan de controladoras y manipuladoras", asegura Barrera.


AFECTA MÁS A MUJERES

De cada 10 personas con fibromialgia, 9 son mujeres, las cuales tardan hasta dos años en llegar con el especialista –médico internista o neurólogo- que les dé el diagnóstico correcto.
La fatiga crónica es otro síntoma característico de esta enfermedad. Martínez indica que, además de los síntomas antes mencionados, existen otras características distintivas, como alteraciones del sueño, entumecimiento del cuerpo por las mañanas, hormigueo o calambres en brazos y piernas, dolor de cabeza, intestino irritable y ansiedad o depresión.
''Recientemente, se han reconocido otras molestias que pueden estar asociadas a la fibromialgia, tales como el crispamiento de la mandíbula con dolor durante la noche (el llamado síndrome témporo-maxilar) y la cistitis no infecciosa", índica la psicóloga.
El padecimiento suele confundirse con enfermedades que también producen dolor generalizado o fatiga, como artritis reumatoide, lupus y espondilitis anquilosante, entre otras.
Barrera agrega que el tratamiento farmacológico consiste en el uso de moduladores de dolor acompañados de antidepresivos. Otros pilares importantes son la atención psicológica y el ejercicio de bajo impacto, como yoga o natación.

Una plaga de laboratorio

H5N1 es una cepa del virus de influenza que ha destruido la industria avícola en varios países. A fines del siglo XX, cruzó la barrera entre las especies y comenzó a cobrar vidas humanas, con un 60% de mortandad. Desde entonces, aunque sólo se han verificado 600 casos y no ha habido contagios de persona a persona, epidemiólogos en todo el mundo han debatido sobre su potencial pandémico. Algunos científicos se han dado a la tarea de crear cepas más patógenas y más fácilmente transmisibles. Ron Fouchier, virólogo del Centro Médico Erasmo, en Rótterdam, creó una cepa que lo hizo contagioso y transmisible por el aire. Cinco mutaciones en dos genes del virus (todas ya presentes en su forma natural, aunque no en cepas diferentes) y un grupo de hurones fue todo lo que requirió, proceso que resultaría replicable si se publica el estudio, financiado por una agencia de salud del gobierno de Estados Unidos.

Fouchier alega que es necesario forzar estas mutaciones en un virus tan patógeno para demostrar que es posible y así alertar a la comunidad mundial, y quiere publicar el resultado de sus investigaciones para beneficiar a otros científicos. “Hay virólogos muy respetados que hasta hace poco negaban la posibilidad de contagio por el aire entre mamíferos. Yo no estaba de acuerdo”, dice Fouchier. Algunos expertos del campo le dan la razón: puede ayudarnos a estar mejor preparados, dicen. Por el contrario, otros especialistas, entre ellos expertos en armas biológicas, seguridad y bioterrorismo, no sólo niegan la necesidad de este estudio sino aseguran que, ya sea la información o el virus mismo, saldrá a la luz tarde o temprano, y citan ejemplos.

El 20 de enero del 2012, Fouchier, junto con un grupo de virólogos, publicó una carta donde anuncia que su estudio y otros similares entrarán en una moratoria voluntaria de dos meses para darle tiempo al debate internacional. Otros virólogos que trabajan en estudios similares al de Fouchier son Adolfo Sastre-García (investigador del Hospital Monte Sinaí, en Nueva York, y becado por la misma agencia estadounidense que financia el estudio de Fouchier) y Yoshihiro Kawaoka (autor e investigador de la Universidad de Wisconsin-Madison). Cabe señalar que, aunque se anunció como un retraso voluntario, fue forzado en parte por la difusión extensa que han tenido sus experimentos en los medios de comunicación. Si algunas comunidades clave se quejan lo suficiente, existe la probabilidad de una prohibición o bloqueo a nivel gubernamental, ya sea del gobierno holandés o estadounidense.

El 26 de marzo, Fouchier anunció en un podcast que continuará su estudio en las próximas dos semanas. Por lo pronto, el gobierno de Estados Unidos aún no ha tomado una decisión al respecto. El Consejo Nacional Asesor de Ciencia para la Bioseguridad (NSABB, por sus siglas en inglés), del Departamento de Salud de Estados Unidos, se reunirá el 29 y 30 de marzo para inspeccionar la última versión del estudio.

Comentario: Por supuesto, parece una historia de horror y estoy de acuerdo que los niños no deben jugar con fuego (o sea, nuestros científicos con cosas que todavía no entienden bien). Pero hay muchas variables que no han sido tomadas en cuenta en los medios: que no se murieron los hurones por contagio por aerosol. Que el porcentaje de muertes (60%) no es real, de seguro hay muchos casos que no son graves y nunca se reportan, por parecer gripas normales. Fouchier es un ejemplo de cómo no debe ser la personalidad de un científico: vano, petulante, presumido, etc., aunque su estudio sí amerita reconocimiento y debate.
Parece que lo que más le sorprendió a Fouchier de todo el asunto no fue el hecho de comprobar que es posible la transmisión, sino que él y Kawaoka encontraran las mismas mutaciones por medios totalmente diferentes.

Referencias

Podcast con Fouchier (habla él a partir del minuto 25) 

Comunicado de prensa sobre la interrupción voluntaria del estudio de Fouchier

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=next-influenza-pandemic

http://news.sciencemag.org/scienceinsider/2012/01/in-dramatic-move-flu-researchers.html

http://news.sciencemag.org/scienceinsider/2012/01/flu-researcher-ron-fouchier-its.html