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Afecta más que ser fumador pasivo

Causa esmog cáncer.- OMS

Elena Sevillano
Reforma, 18 octubre 2013

Precisa que el riesgo crece conforme sube la exposición al aire sucio.


La contaminación causa cáncer de pulmón.
Esta afirmación, contenida de una u otra forma en multitud de estudios científicos en los últimos años, tomó ayer un nuevo cariz porque quien la pronunció fue la Organización Mundial de la Salud (OMS).
El anuncio se dio a través de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), la división de la OMS encargada de revisar qué sustancias ocasionan esta enfermedad y con qué seguridad se cree que lo hacen.
La IARC clasificó la contaminación ambiental en el nivel, el más alto en la escala, el de las sustancias sobre las que no cabe duda científica.
El estudio monográfico elaborado por la agencia, cuyo resumen se publicará en la revista The Lancet Oncology la próxima semana, señala que en 2010 hubo 223 mil muertes por cáncer de pulmón en todo el mundo atribuibles a la contaminación.
Las fuentes principales de este aire sucio son el transporte, la producción de energía, las emisiones industriales y agrícolas y la calefacción residencial. Es la primera vez que la IARC, que elabora lo que se conoce como "la enciclopedia de los carcinógenos", es-tudia y clasifica la contaminación en general.
Antes lo había hecho con sustancias individuales que forman parte de ese aire sucio que se respira sobre todo en las grandes ciudades, como el humo de los motores diesel o los metales.
"Aunque la composición de la contaminación y los niveles de exposición varían radicalmente entre unas zonas y otras, las conclusiones son válidas para todas las regiones del mundo", afirma la !ARC en una misiva.
"Los estudios muestran que, a mayor exposición, el riesgo de cáncer va aumentando. Es una relación bastante lineal", explica Esteve Fernández, epidemiólogo del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y especialista en tabaco que ha participado en la elaboración de otras monografías de la agencia.
Para el experto, probablemente, los riesgos no son tan elevados como en el caso del tabaco pues afirma que un fumador tiene 20 veces más probabilidades de desarrollar cáncer que un no fumador, mientras que a la contaminación hay mucha población expuesta.
"La OMS ya calificó el hollín del diesel como cancerígeno en junio de 2012. Si tenemos en cuenta que en nuestras ciudades la mayor causa de la contaminación del aire urbano es el tráfico rodado, la actuación de la OMS es muy coherente.
"De hecho algunos componentes, como los hidrocarburos aromáticos policíclicos (emitidos por la quema de combustibles fósiles y biomasa), el arsénico, el cadmio y el níquel, están regulados en el ambiente por una directiva europea traspuesta en España por el hecho de ser cancerígenos", recuerda Xavier Querol, investigador del CSIC experto en contaminación.
"Los efectos de la contaminación en la salud son múltiples. Los contaminantes más dañinos son las partículas en suspensión y el ozono, aunque hay otros componentes que también influyen. El efecto cancerígeno es uno de estos efectos, pero hay otros: respiratorios, cardiovasculares y cerebro-vasculares", explica Querol.
Para Kurt Straif, responsable de la clasificación de cancerígenos en la IARC, el estudio revela que la contaminación no sólo es un riesgo importante para la salud, sino también una causa ambiental de muerte por cáncer.


 

Evaluación global
Los expertos de la OMS llegaron a la conclusión de que el esmog provoca cáncer se llegó después de revisar más de mil estudios realizados en todo el mundo y aparecidos en publicaciones científicas.
En esta evaluación participan, además, científicos de varios países, quienes concluyeron que la exposición a la contaminación ambiental en espacios abiertos causa cáncer pulmonar.
En los estudios se evidencian notables diferencias en la calidad del aire de distintas ciudades del mundo, aunque las metrópolis más contaminadas –por tanto, más peligrosas ambientalmente hablando– son las de China e India, donde es común ver a la gente usando máscaras protectoras en la calle.

AP


 

Peligro en el aire
En el reporte de la OMS publicado ayer se establece por primera vez que el aire contaminado es un cancerígeno.

> Esta conclusión sitúa al esmog junto a otros peligrosos cancerígenos como el asbesto, el tabaco y la radiación ultravioleta.
> Hasta ahora, sólo algunos componentes de la contaminación aérea, como las emanaciones del diesel  tenían esa categoría.
> El smog es más peligroso, se reveló, que el tabaquismo pasivo, aunque fumar aumenta 20 veces más la posibilidad de tener cáncer que estar expuesto a la contaminación del aire.
> La contaminación del aire es una mezcla compleja de gases y partículas y uno de sus principales riesgos, indica el reporte, es que las segundas se depositen en los pulmones.
> Además de estar expuesto a elementos cancerígenos, el riesgo de contraer cáncer de una persona depende de muchas otras variables, como la genética y el estilo de vida.

Fuente: Agencias

Tendría el cuerpo múltiples genomas

Por Carl Zimmer

New York Times, 5 octubre 2013

Desde las clases de biología hasta la serie "CSI", se nos dice una y otra vez que nuestro genoma es la esencia de nuestra identidad, que el ADN en una sola célula puede revelar todo respecto a la información gen ética de una persona.
Sin embargo, los científicos están en proceso de descubrir que -a un grado sorprendente- contenemos multitudes genéticas. No hace mucho tiempo, los investigadores creían que era inusual que las células en una sola persona saludable difirieran genéticamente de manera significativa.
Sin embargo, los científicos ahora descubren que es muy común que una persona tenga múltiples genomas. Algunas, por ejemplo, tienen grupos de células con mutaciones que no son halladas en el resto del cuerpo. Otras tienen genomas que provinieron de otras personas.
Incluso hace tres años, sugerir que existía una variación genética generalizada en un mismo cuerpo habría sido visto con escepticismo, aseguró Alexander Urban, genetista en la Universidad de Stanford, en California.
Sin embargo, estudios recientes realizados por Urban y otros han arrojado que la variación en los genomas hallados en una persona es demasiado grande como para ser ignorada.
James R. Lupski, experto en genética en el Colegio Baylor de Medicina, en Texas, escribió en un artículo en la revista Science que la existencia de múltiples genomas en una persona podría tener un enorme impacto en la medicina.
Algunos científicos descubren vínculos de múltiples genomas con ciertas enfermedades poco comunes, y ahora empiezan a investigar variaciones genéticas para explicar trastornos más comunes.
El costo de secuenciar un genoma entero ha caído de manera tan considerable en 20 años –hoy unos cuantos miles de dólares, comparado con alrededor de 3 mil millones de dólares por secuenciar el primer genoma humano–que los médicos ahora empiezan a secuenciar los genomas completos de algunos pacientes.
Esas pruebas están basadas en la suposición de que los científicos pueden tomar una muestra del interior de la mejilla y aprender sobre los genomas de las células en cualquier lugar del cuerpo.
A mediados de los 90, los científicos empezaron a obtener indicios de que esto no era siempre así. En 1953, por ejemplo, una mujer británica donó sangre que era Tipo O y Tipo A. Los científicos concluyeron que había adquirido parte de su sangre de su hermano mellizo en el vientre de su madre, incluidos los genomas en las células sanguíneas de él.
Durante muchos años, el quimerismo, como se le denominó a tales condiciones, pareció ser una rareza. Pero "podría ser más común de lo que creíamos", apuntó Linda Randolph, pediatra en el Hospital Infantil en LA, quien escribió una reseña sobre quimerismo publicado en The American Journal of Medical Genetics, en julio.
Las mujeres también pueden obtener genomas de sus hijos. Tras el nacimiento de un bebé, éste podría dejar algunas células fetales en el cuerpo de su madre, donde pueden viajar a distintos órganos y ser absorbidos en esos tejidos.
En 1960, algunos científicos descubrieron una forma de leucemia que es resultado del mosaicismo –cuando una célula muta espontáneamente a medida que se divide, transfiriendo una porción grande de un cromosoma a otro. Los estudios apuntalaron la idea de que el cáncer es el resultado de mutaciones en células específicas. Sin embargo, los científicos tenían poca idea de qué tan comunes eran los casos de mosaicismo más allá del cáncer.
"No contábamos con la tecnología para pensar sistemáticamente en ellos", aseveró Christopher Walsh, genetista en el Hospital Infantil en Boston, quien acaba de publicar un estudio sobre mosaicismo y enfermedades en la revista Science.
Los científicos ahora comienzan a investigar los efectos de esas condiciones en nuestra salud.
Los investigadores médicos no son los únicos científicos interesados en nuestras multitudes de genomas. Cuando los científicos forenses intentan identificar a criminales o víctimas de asesinato al cotejar su ADN, quieren no verse confundidos por la variedad de genomas dentro de una persona.
Para los consejeros genéticos que ayudan a sus clientes a hallarle sentido a las pruebas de ADN, nuestros muchos genomas plantean retos más serios. Una prueba de ADN que utiliza células sanguíneas podría no detectar mutaciones causantes de enfermedades en las células de otros órganos.
Eso podría cambiar, al tiempo que los científicos desarrollan más formas de investigar nuestros distintos genomas y aprender más sobre sus vínculos con las enfermedades. "No será mañana cuando uno entre al consultorio médico y ellos vayan a pensar de esta manera”, señaló Lupski.