Chimpancés matando gorilas

Chimpancés matando gorilas

Chimpancés matando gorilas

Un nuevo estudio analiza dos encuentros fatales entre chimpancés salvajes y gorilas.

Violencia interespecies, incluyendo interacciones letales, es un fenómeno común entre mamíferos. Por lo general, eventos de violencia interespecial han sido investigados en el contexto de depredación y, en particular, los estudios concentran su atención en carnívoros. Un estudio publicado en la revista Nature la semana pasada revela ataques mortales, en la naturaleza, entre dos especies de homínidos

El estudio, dirigido por Simone Pika, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, describe dos ataques letales de grupos de chimpancés salvajes (Pan troglodytes) atacando gorilas (Gorilla gorilla) en Gabón. Es bien conocido que los chimpancés y los gorilas hacen uso de la violencia y son muy territoriales pero los eventos letales ocurren, casi exclusivamente, dentro de su misma especie.

Los encuentros, filmados por las autoras del estudio, tuvieron lugar en el Parque Nacional Loango, en Gabón. La comunidad local salvaje de chimpancés consiste de unos 45 individuos, ya habituados a la presencia de seres humanos desde 2017 y evolutivamente a coexistir en una región geográfica con grupos de gorilas. Normalmente, las dos especies se ignoran y pueden alimentarse de forma pacífica del mismo árbol. Sin embargo, en 2019 las investigadoras registraron dos eventos de agresión fatal iniciados por chimpancés machos adultos.

Durante el primer evento, una tropa de 27 chimpancés atacó a 5 gorilas, dos machos y dos hembras adultos con una cría. Tras casi una hora de altercados físicos, con los dos gorilas machos defendiendo el grupo e incluso arrojando varios chimpancés por el aire, los chimpancés abrumaron a los gorilas y capturaron a su cría, a la que mataron. El segundo evento se extendió una hora y veinte minutos y fue similar al primero, iniciado por la misma tropa de chimpancés contra 7 gorilas, con el desenlace final de una cría de gorila muerto. Algo peculiar distingue el segundo evento del primero: la víctima fatal del última ataque fue consumido casi por completo por una chimpancé hembra.

Las investigadoras concluyeron que la presencia de chimpancés puede tener un impacto mortal en gorilas, en particular cuando existen presiones ambientales; recomienda realizar otros estudios que examinen el posible carácter oportunista de la cacería entre las dos especies, así como su competencia en busca de alimento. El hecho de que estas dos especies simpátricas (que viven adaptados en la misma área geográfica) de homínidos luchen a muerte también es un mecanismo importante en el estudio de las relaciones entre el ser humano y sus ancestros con otros homininos simpátricos ya extintos.

Ambos ataques comenzaron cuando el chimpancé que avistó el grupo de gorilas lanzó un grito de alarma, tras el cual reaccionaron los otros miembros del grupo de manera inmediata. Los chimpancés atacaron, chillando al unísono, aislaron a ciertos miembros del grupo de gorilas y atacaron a la madre de la cría con precisión, separándolos. En pocas palabras, fueron muestras del poder destructivo de los homínidos pero también de un alto nivel de cooperación. Simone Pika lo resume: “Al observar las presiones actuales que enfrentan estas dos especies, tanto en su ambiente como en la forma en que interactúan, podemos aprender un poco más de como nosotros los seres humanos, por decirlo así, alcanzamos la cima”.


Autor: IIEH
Fuentes: Ataques coalicionarios letales de chimpancés en gorilas en la naturaleza
Tropa de chimpancés mata crías de gorila en encuentro sin precedentes

 

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