Los colores de Júpiter y Neptuno

Los colores de Júpiter y Neptuno

Los colores de Júpiter y Neptuno

¿Por qué planetas como Júpiter y Neptuno, tan similares en su composición, tienen colores tan diferentes?

A primer golpe de vista, es cierto, Júpiter y Neptuno tienen una composición química similar a pesar de sus colores tan opuestos. Júpiter parece ser rojizo, naranja, marrón, con bandas blancas aquí y allá. Neptuno, afín al dios del que tomó su nombre, es de un azul marino profundo, más oscuro y alejado que Urano. Tanto Júpiter como Neptuno están compuestos de alrededor de cuatro partes de helio y una de hidrógeno, más un poquillo de otros elementos. De hecho, es ese poquillo lo que marca la enorme diferencia. Se ha dicho que Júpiter posee la composición química teórica de una nébula solar primordial.

Las bandas blancas de Júpiter son nubosidades muy densas, regiones donde se han elevado los gases del interior caliente que, alcanzar la superficie y enfriarse, forman agua y amonia. Las áreas rojas y naranjas, en cambio, representan regiones donde el aire desciende ya totalmente seco; es decir, donde ya no existe la condensación. En otras palabras, es un fenómeno semejante a lo que sucede en el ecuador húmedo de la Tierra, comparado con los trópicos de Cáncer y Capricornio. El porqué del color rojo es… todavía un misterio. Se ha sugerido que su origen está en las interacciones entre el amonia y compuestos de fósforo y azufre en eventos de descargas eléctricas.

Neptuno

Júpiter posee, además de 71% de hidrógeno y 24% de helio, un 5% de otros elementos que le dan un rango de reacciones mucho mayor que el de un Neptuno más inerte. Neptuno es casi 80% hidrógeno, 19% de helio y poco más de 1% de metano: Es este uno por ciento lo que le da a Neptuno su tinte azul, ya que absorbe la luz roja y refleja los colores que se ubican entre los azules del espectro. Se sabe que la atmósfera de Neptuno no ha cambiado casi nada desde su formación. También contiene agua helada, hielo de amoníaco y una sal, hidrosulfito de amonia. Aunque Júpiter también posee metano, es la baja temperatura de Neptuno lo que le permite reflejar los azules; en estas condiciones, las nubes se condensan mucho más profundo en la atmósfera.

Neptuno

Al observar Júpiter, estamos viendo capas de nubosidades que previene que el metano profundo absorba la luz roja. Las nubes en Neptuno, y Urano es similar, están situadas en regiones más profundas así que el metano atmosférico logra absorber mucha más luz roja.

Traducciones: IIEH
Fuentes:
¿Cuál es la razón de que Júpiter y Neptuno sean de colores tan distintos?
Júpiter en detalle
Composición de la atmósfera de Neptuno

 

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