Cacatúas fabricantes de herramientas

Cacatúas fabricantes de herramientas


Cacatúas fueron observadas en Indonesia elaborando y empleando herramientas de una manera antes solamente vista en primates.

Las cacatúas goffinianas (Cacatua goffiniana) son tan inteligentes que han sido comparadas a seres humanos de tres años de edad. ¿Pero qué niño de tres años ha construido su propio conjunto de cubiertos? Científicos del Instituto Messerli, en Viena, observaron cacatúas salvajes construyendo el equivalente de un mondadientes, una cuchara y una barreta para abrir con más facilidad sus frutas favoritas. Se trata de la primera vez que una especie de ave ha sido vista creando su propio grupo de utensilios para usar en un orden predeterminado; una labor cognitivamente avanzada antes sólo reconocida en humanos, chimpancés y monos capuchinos.

Un porcentaje bajo de una población de cacatúas echa “mano” de herramientas para abrirse acceso a la materia nutritiva que contienen las Cerbera manghas, frutas tropicales de las islas Tanimbar, en la provincia de las Molucas, Indonesia. Estos selectos individuos fabricaron hasta tres tipos de utensilios, separados en su tamaño, manufactura y función. En pocas palabras, se trata de una especie sin manos, y tan taxonómicamente distante de nosotros, que puede llevar a cabo trabajos de alta precisión y destreza; se amplía una vez más el panorama filogenético de la tecnología y se inauguran nuevos hilos de investigación.

Para alcanzar conclusiones fidedignas sobre la evolución de la tecnología y la cognición es necesario tomar en consideración cómo es que animales no humanos adquirieron sus habilidades. Estudios comparativos de especies distantes nos permiten triangular factores socio-ecológicos que definen la evolución de cada comportamiento. Estos factores, a su vez, nos ayudarán a identificar los elementos precursores de un comportamiento en otro nivel. En aves, la emergencia evolutiva del uso de herramientas ha sido atribuida a la modificación de atributos ya existentes, a comportamientos ecológicamente pertinentes, tales como la captura de alimento.

El orden de los psitaciformes, los loros (papagayos, cacatúas y loros de Nueva Zelanda) comparten su uso complejo de herramientas con los primates, poseen un cerebro relativamente grande, estructuras sociales complejas y un cuidan largo tiempo de sus crías. Pero también se les considera muy bien adaptados a su ambiente y no eran candidatos a usar herramientas por necesidad: sus patas prensiles y sus picos agudos cumplen con creces sus funciones. De cualquier manera, exhiben comportamientos profundos de juego, curiosidad por combinar objetos y son recolectores oportunistas, características todas de animales creadores de herramientas.

El descubrimiento de estas habilidades cacatuenses fue realizado de manera accidental por Mark O’Hara y Berenika Mioduszewska en Yamdena, una de las 65 islas de Tanimbar. O’Hara relata: “Me acababa de voltear y cuando volví a ver al frente uno de los pájaros estaba haciendo herramientas, ¡no podía creer lo que estaba viendo!”. El estudio en sí estaba enfocado en observar el comportamiento de las cacatúas mientras se alimentaban pero, tras 900 horas de monitoreo, los investigadores fueron recompensados con un espectáculo.


Una cacatúa macho picoteaba la parte exterior de una fruta del mango marino, luego trozó una pequeña rama cercana y, con una serie de mordidas rápidas, labró una herramienta en forma de cuña. Apretando la fruta con su pata izquierda, mientras se sostenía con la derecha, usó su lengua para encajar la cuña en una fisura de la gran semilla, abriéndola con fuerza. Más tarde dio forma a un trozo de la rama para formar una herramienta afilada, en forma de astilla, que uso para pinchar el interior de la piel que protegía las semillas. Finalmente, la cacatúa fabricó un tercer utensilio de otro pedazo de madera, mordiéndolo hasta crear una tira que empleó a manera de cuchara para extraer el alimento, como se observa en el video.

Fuentes:
Cacatúas de Goffin en estado salvaje manufacturan y usan herramientas para comer
Cacatúas salvajes construyen su propia cubertería

Autor y traducciones: IIEH





No hay comentarios aún en “Cacatúas fabricantes de herramientas” .

Deje su comentario

En respuesta a Some User

Otros Artículos

Artículos relacionados