La contaminación y el desempeño cognitivo

La contaminación del aire en Pekín

Niveles altos de contaminación en el aire que respiramos conduce a reducciones en algunas funciones cognitivas.

Un nuevo estudio, llevado a cabo en China y publicado por PNAS esta semana, descubrió que cuando una persona está expuesta a aire contaminado durante cierto tiempo sufre una disminución de su habilidad cognitiva tanto en pruebas verbales como de matemáticas. Los investigadores, dirigidos por xin Zhang, de la Escuela de Estadística de la Universidad de Pekín, descubrieron que este efecto se recrudece después de los 64 años de edad. Los resultados del análisis, que examinó individuos de todas las edades y ambos sexos, promedian un año escolar perdido por persona por culpa de la contaminación.

Ya se se han identificado, y están bien estudiados, la mayoría de los efectos nocivos de la contaminación en nuestra fisiología, pero el daño a nuestras habilidades mentales es menos conocido. Otros estudios recientes han vinculado la exposición a diferentes contaminantes con un incremento de enfermedades mentales en niños y, para aquellos que viven cerca de avenidas muy transitadas, un aumento en el riesgo de desarrollar demencia. El estudio presente analizó las pruebas contestadas por 20 mil personas a todo lo largo de China durante cuatro años, de 2010 a 2014. Los contaminantes que se exploraron con detalle fueron el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre. Entre más duradera la exposición al aire contaminado con estas sustancias, mayor fue el daño a la inteligencia, en particular a las habilidades verbales y de manera predominante en los hombres.

Día soleado y limpio y la contaminación en Pekín

Para eliminar correlaciones, el estudio controló variables como los cambios naturales a lo largo de cuatro años, diferencias genéticas y de ingresos. Ya es posible ligar la contaminación del aire al estrés oxidativo y a procesos de neuroinflamación y neurodegeneración. El efecto es especialmente profundo, entonces, en hombres mayores de 64 años y sobre todo en aquellos con niveles educativos bajos. Según los investigadores se trata de un problema social enorme, debido al costo de salud y al hecho de que es en ese periodo cuando se toman las decisiones financieras más importantes. Xi Chen, coautor del estudio, añadió: “Los resultados del estudio son muy preocupantes y no hay atajos; los gobiernos deben tomar medidas para reducir la contaminación del aire”.

Cabe recordar que varias ciudades chinas se encuentran en la lista de los centros urbanos más contaminados del mundo pero, también, que su gobierno ha declarado la guerra a la contaminación y ya este año se han comenzado a ver los resultados de inversiones masivas en energía limpia.

 

Autor: IIEH

Fuentes: El impacto de la exposición a contaminación del aire en el desempeño cognitivo

La contaminación del aire provoca una reducción enorme en la inteligencia, revela estudio

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