El dibujo más antiguo

Lasca lisa inscrita con ocre, hallada en la cueva de Blombos

Arqueólogos han descubierto el dibujo más antiguo del mundo en una cueva en la costa del cabo sur de Sudáfrica.

El sitio, llamado Cueva de Blombos, es un yacimiento arqueológico famoso por el descubrimiento de piezas de ocre de 76 mil años de antigüedad, grabadas con diseños abstractos, además de herramientas de hueso y evidencia de marisqueo y pesca datados de hasta hace 140 mil años.

La Cueva de Blombos se ubica a 100 metros de la costa a 35 metros sobre el nivel del mar, fue habitada en tres periodos claramente distintos, separados por largos periodos de desocupación: Hace 71 mil años, hace 78 mil años y hace 140 mil años. Se han recuperado cientos de artefactos y cuentas (de concha) ornamentales, miles de restos de huesos de peces, delfines y otra fauna marina que demuestra el uso extensivo de los recursos acuáticos de la región, así como varias obras abstractas realizadas con crayones de ocre. Estas piezas de ocre son las obras de arte más antiguas que se conocen, aunque son mucho más simples que las pinturas rupestres halladas en España y Francia, a las que anteceden más de 30 mil años.

El estudio, coordinado por Christopher Henshilwood, director del Centro de Comportamiento Sapiens Temprano, de la Universidad de Bergen, fue publicado por Nature esta semana. En él se detallan las características del descubrimiento y su composición y datación químicas: rayones al parecer aleatorios en un trozo de lasca son, concluyeron los investigadores, trazos intencionales con valor simbólico. Henshilwood explica: “Lo que pudieron hacer mediante símbolos, y por primera vez, es almacenar información fuera del cerebro humano. Y ese es un gran avance”. Otras personas podían, a su vez, decodificar e interpretar el mensaje expuesto.

Interior de la Cueva de Blombos

El medio del dibujo fue ocre, una roca muy suave y rica en hierro que tuvo gran importancia en los habitantes arcaicos de la cueva de Blombos, quienes lo transportaron desde lugares a más de 30 kilómetros de distancia. Aunque se ignora el uso preciso que le dieron al ocre, se han hallado contenedores con tintura de ocre, palos empleados a la manera de pinceles, manchados de ocre y conchas cubiertas de ocre. Los autores del estudio han especulado que este grupo humano los usaba como protección para la piel o como antídoto para protegerse de comida tóxica. En algún momento en el periodo entre hace 100 mil y hace 73 mil años también comenzaron a usar piezas de ocre como si fueran crayones. La lasca lisa que analizaron, concluyeron basándose en la dirección y fuerza de cada trazo, es tan sólo un fragmento de un dibujo más grande. Ni el significado ni la forma final del patrón, sin embargo, han sido desentrañados.

Vale la pena subrayar que este se trata del primer dibujo de la prehistoria descubierto hasta ahora. No quiere decir que sea la primera obra hecha por un homínido, se han descubierto trazos tallados o labrados en madera y piedra que preceden al H. sapiens,. El más antiguo conocido es de hace 500 mil años: Un H. erectus talló marcas (líneas en zigzag) en conchas que fueron halladas en Java a finales del siglo XIX. La intención del autor, ya sea expresión personal o no, se desconoce.

 

Autor: IIEH

Fuentes:

Un dibujo abstracto del nivel de 73 mil años de antigüedad en la Cueva Blombos, Sudáfrica

Arqueólogos descubren el dibujo más antiguo. Es un hashtag de 70 mil años.

Homo erectus hizo el primer garabato hace 500 mil años

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