SARS-CoV-2 sobrevive hasta nueve horas en la piel

Lavarse las manos para prevenir el contagio

A diferencia del virus de la influenza tipo A, que sólo sobrevive dos horas.

Un nuevo estudio, publicado esta semana por Clinical Infectious Diseases, ha determinado el tiempo que estos dos virus pueden permanecer activos en la superficie de la piel humana. La estabilidad de SARS-CoV-2 (el virus que causa Covid) sobre piel humana era hasta hoy desconocida, así que un equipo de microbiólogos de la Universidad de Kioto replicó en un laboratorio las circustancias de un posible contagio de piel a boca.

Según se cree, Covid se propaga a través de micropartículas de agua cuando una persona infectada toce, estornuda, habla o canta, creando una carga viral que puede durar hasta tres horas en el aire. Las partículas más grandes caen primero y depositan el virus en diferentes superficies, en el caso presente en piel humana. El contagio incial puede, y suele, ser a través de partículas absorbidas al respirar, pero también es posible contraer el virus al tocar una superficie infectada y después la boca o los ojos.

Varios estudios han comprobado la utilidad de las mascarillas como barrera de micropartículas, tanto como para impedir que contagien a una persona sana como para evitar que alguien infectado propague la enfermedad. Este estudio subraya la importancia de lavarse las manos con frecuencia y concienzudamente; la persona promedio se toca la cara entre 25 y 50 veces cada día. Covid sobrevive sobre piel humana, detalla el estudio, hasta 9 horas. Los investigadores realizaron la misma prueba con el Influenzavirus A y se encontraron con que sólo permanece activo 1.8 horas en la piel.

Lavado de manos contra el coronavirus

Ahora bien, cabe mencionar que este estudio se llevó a cabo con una serie de restricciones estrictas. Fue imposible, por razones obvias, hacer uso de voluntarios e infectarlos con Covid. Ya que las muestras de piel obtenidas de operaciones recientes no fueron suficientes, hicieron uso de piel humana obtenida en autopsias forenses. A pesar de que este tejido se deteriora lentamente y puede emplearse sin problemas hasta un día después de la muerte, no hay manera de determinar si influyó en los resultados del estudio. Todas las pruebas fueron incubadas a 25 grados centígrados, a una humedad de 50% y tuvieron una duración de 96 horas.

Los investigadores, dirigidos por Ryohei Hirose, también verificaron la estabilidad de ambos virus al ser expuestos a una solución desinfectante: etanol en una concentración de 80%. Tanto el virus de la influenza tipo A como SARS-CoV-2 fueron desactivados tras 15 segundos de exposición.

La conclusión: Covid sobrevive 5 veces más tiempo que la influenza tipo A sobre la piel humana, lo que puede acelerar el ritmo de infección en poblaciones grandes; una higiene adecuada es importante para prevenir el contagio de SARS-CoV-2.

 

Fuentes: Supervivencia de SARS-CoV-2 y del virus de la influenza en piel humana

Nuevo estudio revela que el virus de Covid-19 puede permanecer activo en la piel 9 horas

Traducciones y paráfrasis: IIEH

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