Captura y almacenamiento de carbono en 2022

Captura y almacenamiento de carbono en 2022

Muchos especialistas en tecnologías de captura de carbono no creen que se vayan a desarrollar a tiempo para limitar el calentamiento global a 1.5 C.

Expertos advirtieron en Londres, esta semana, que técnicas como la captura directa en el aire, los biocombustibles, el biocarbón y la forestación no son una panacea. En el mejor de los casos, se tratará tan sólo de una fracción de los esfuerzos de descarbonización. Los científicos participan en un concurso de 70 millones de libras financiado por el gobierno inglés para encontrar las mejores formas de eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera. Estas tecnologías deberán empezar a eliminar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera para 2030, con la esperanza de que los métodos ganadores puedan ampliarse y estar listos para el mercado dentro de dos años.

La tecnología más popular, con un buen margen de diferencia, es la captura directa del aire. Este proceso consiste en extraer el carbono del aire, normalmente mediante ventiladores gigantes, y calentarlo a una temperatura muy alta. Este carbono puede entonces almacenarse en formaciones geológicas o combinarse con hidrógeno para crear combustibles sintéticos. Otros de los métodos de eliminación de gases de efecto invernadero que se están probando ya en el Reino Unido son los siguientes:


Forestación
Henderson dijo que éste es el "niño dorado" de las tecnologías ofrecidas, porque a todo el mundo parece encantarle la idea de tener más árboles. Sin embargo, los árboles no son la opción ideal debido a la cantidad de tierra que necesitan, que se retira de la producción de alimentos, lo que provoca tensiones con la seguridad alimentaria. También existe una tensión entre diferentes bosques, aquellos que tienen más beneficios para la biodiversidad pero crecen más lentamente y los que crecen rápidamente y retienen más carbono.

Almacenamiento en el suelo
Aunque el almacenamiento de carbono en el suelo es un método muy popular, existen dudas sobre el tiempo que el carbono puede estar almacenado en el suelo. Si el suelo comienza a liberar carbono poco después de ser almacenado, esto causaría problemas. Si se destinan importantes recursos financieros para incentivar el almacenamiento de carbono en el suelo sin ser capaces de medirlo y estar seguros de su permanencia continuarán las emisiones de CO2.

 Captura y almacenamiento de CO2

Mejora de la meteorización

Dejar caer diminutas partículas de roca en el mar para provocar reacciones químicas que bloqueen el carbono en el océano es una tecnología potencialmente muy interesante, pero se encuentra en una fase anterior a la de otros métodos de captura de carbono. Tiene un potencial interesante, ya que el océano almacena carbono en mayores concentraciones que el aire. Incluso existe la esperanza de que pueda ayudar a invertir la acidificación de los océanos. Sin embargo, el proceso podría alterar el delicado equilibrio de los océanos.

 

Captura directa del aire

La idea de una máquina que pueda aspirar el dióxido de carbono de la atmósfera y clavarlo permanentemente en las rocas es muy atractiva, y quizá no sorprenda que sea la tecnología más popular para los científicos que intentan resolver este problema. Pero actualmente es un proceso que requiere mucha energía. Tenemos que utilizar energía para extraer el CO2, la corriente pura de CO2 del sólido. Por el momento, no tiene sentido capturar el CO2 del aire y luego utilizar el gas natural para hacer funcionar un proceso de calor para extraer un flujo de CO2 puro.

 

Biocombustibles

Se trata de un tipo de almacenamiento de carbono que ya se lleva a cabo a cierta escala en el Reino Unido, y que podría ser una forma muy potente de eliminación de gases de efecto invernadero. Por ahora, todavía existen preocupaciones sobre la biodiversidad y la presión sobre el uso del suelo. Esto se debe a que los cultivos suelen crear un monocultivo, además de que esta tierra se retira de la producción de alimentos.

 

Biocarbón

El biocarbón es un producto estable, de larga vida, similar al carbón vegetal, que se produce al calentar la biomasa en ausencia de oxígeno. Es rico en carbono y puede aplicarse a la tierra para secuestrar el CO2 en los suelos durante un largo periodo de tiempo. Esto podría ser relativamente fácil y barato, pero, una vez más, existe un nivel de riesgo: ¿Cuánto tiempo se almacenaría el carbono y provocará algún impacto negativo en el suelo?

 

Autor: Helena Horton

Fuente: La eliminación de gases de efecto invernadero no es una bala de plata para lograr el cero neto

Traducción: IIEH

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