Cambio en el uso de herramientas en población de capuchinos

Capuchino cascando una nuez

La primera evidencia de cambios en el uso de herramientas de piedra en primates no humanos.

Un nuevo estudio, publicado por Nature Ecology & Evolution, ha descrito transformaciones en el patrón de uso de herramientas líticas por monos capuchinos sudamericanos (Sapajus libidinosus) a lo largo de los últimos tres mil años. Aunque el campo de investigación arqueológica en sitios de monos y primates no humanos es estrecho, ya otro estudio de 2007 había analizado el hallazgo de herramientas para cascar nueces en un sitio de chimpancés en África occidental, datado de hace 4300 años. Los chimpancés de esa región aún cascan nueces con rocas similares aunque no se ha notado una transición ni en forma ni en función en estas herramientas.

Un equipo de primatólogos de la Universidad de San Paulo, dirigido por Tiago Falótico, descubrió 122 artefactos de piedra empleados por los capuchinos de hace alrededor de 3 mil años en lo que hoy es el parque nacional de la Sierra Capibara. Este parque es donde más sitios prehistóricos humanos se concentran en todo el continente americano, 912 identificados a la fecha, y contiene un sinnúmero de pinturas rupestres, sitios gruta, depósitos óseos y enormes talleres líticos. Además de haber estado habitado por diferentes grupos humanos desde hace 22 mil años, también ha albergado poblaciones de mamíferos, entre ellos el capuchino.

Capuchino usando una herramienta de piedra

Los investigadores compararon las herramientas líticas de los capuchinos de hace 3 mil años con muchas otras en diferentes etapas, hasta la actualidad. Descubrieron que las más antiguas fueron utilizadas para abrir semillas pequeñas y frutas de exterior suave, pero hace 300 años se comenzaron a usar herramientas mucho más pesadas a la manera de martillos para abrir frutas con cáscaras duras y nueces que requerían impactos más fuertes. Hace casi 100 años ocurrió un nuevo cambio: se abandonaron las herramientas grandes y se hizo común el uso de herramientas finas dedicadas especialmente a extraer el fruto del anacardo. Hasta la fecha, los capuchinos que habitan el parque Capibara todavía emplean herramientas similares para comer anacardos. Al parecer, especula Falótico, cambios en la vegetación local produjeron cambios en las herramientas más propicias para cada etapa.

Ahora bien, antes de celebrar la entrada de los capuchinos a su edad de piedra cabe aclarar que sus herramientas fueron elegidas (recogidas del suelo) para cumplir una función, es verdad, pero no muestran señales de haber sido talladas como la rama humana de los primates (los homininos) hizo desde hace poco más de tres millones de años. También esos grupos arcaicos supieron fabricar y emplear herramientas para labores especializadas, no tan solo para golpear o cortar. Por otro lado, el estudio presente es importante porque podemos observar de primera mano un cambio en el uso de la tecnología en otra especie.

 

Autor: IIEH

Fuentes:

Tres mil años de uso de herramientas líticas del capuchino salvaje

El uso de herramientas de piedra por monos capuchinos ha evolucionado a lo largo de tres mil años

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