La visibilidad del cambio climático en los medios

El cambio climático

La gente que niega que el cambio climático es real o es causa de actividades humanas recibe más atención de los medios de comunicación que los científicos expertos en el tema.

A pesar de que un estudio de hace años (Cook, 2013) determinó que el 97% de la comunidad científica cree que el sistema climático del planeta está sufriendo cambios inusitados debido a las diferentes actividades humanas, los medios le dan más visibilidad a quienes se oponen a este consenso. Un nuevo estudio, publicado la semana pasada en la revista Nature, descubrió que los medios de comunicación le dan 49% más cobertura y audiencia a los negacionistas del cambio climático, a pesar de que no poseen la misma autoridad científica que los expertos.

El estudio yuxtapuso 386 expertos en cambio climático con 386 opositores destacados y trazó sus huellas digitales a lo largo de unas 200 mil publicaciones y 100 mil artículos en línea (mediante el proyecto Media Cloud) o impresos, en idioma inglés, a partir del año 2016. Aunque el exceso de cobertura a favor de los negacionistas es sólo de 1% en los medios de comunicación dominantes (The Washington Post, The Guardian, The New York Times, Reuters, etc.), el porcentaje crece conforme la publicación pierde rigidez editorial. Cabe mencionar que el estudio no incluyó mensajes en las redes sociales como Facebook o Twitter, verdaderos enjambres de negación donde se suelen despreciar o denigrar ciertas teorías científicas.

Negación del cambio climático

La realidad actual es que no existe ningún debate sobre este punto en la comunidad científica. Ya se llegó a un consenso y es el de un cambio climático antropogénico que se sigue agudizando. No hay un fundamento racional detrás de la controversia pública entre quienes niegan el cambio climático y quienes, una y otra vez, tienen que explicarlo y comprobarlo. Esto, se demuestra en el presente estudio, es culpa de los medios que dan plataforma y audiencia a las personas, grupos, corporaciones o gobiernos que se oponen a la idea del cambio climático y nuestro rol en el problema.

¿Por qué existe esta enorme discrepancia? ¿Por qué se le da mayor visibilidad a personas con menos conocimiento de causa? Podemos sugerir conspiraciones y los intereses implicados de corporaciones y gobiernos, la influencia de la industria petrolera y las tendencias éticas de los dueños de los medios masivos de comunicación. Pero, a fin de cuentas, también se debe a a la naturaleza humana misma: No queremos estar escuchando malas noticias que cada día se agravan más; no queremos sentirnos culpables, personalmente, de una catástrofe que quizá acabe con buena parte de la vida en el planeta y haga improbable la subsistencia de nuestros descendientes. Es más fácil oír que eso es mentira y que todo va a estar bien.

Por el momento, estas son algunas sugerencias de títulos de artículos alarmistas para que los medios vendan la idea del cambio climático:

  • 10 playas famosas que estarán bajo el agua en 30 años
  • 5 comidas populares que saldrán del menú por culpa del cambio climático
  • ¿Qué sucede con las montañas rusas en temperaturas superiores a los 40ºC?
  • ¿El cambio climático resolverá la crisis del Medio Oriente?
  • Grupos masivos de inmigrantes en nuestras fronteras gracias al cambio climático
  • ¡Vienen los bichos! Insectos y otras sabandijas entrarán a su casa huyendo del calor

 

Traducción y opiniones: IIEH

Fuentes:

Discrepancia entre la visibilidad de autoridades científicas y sus opositores

Consenso científico: El clima de la Tierra se está calentando

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