La primera imagen de un agujero negro

Agujero negro M87

 

El proyecto del Telescopio del Horizonte de Eventos ha sido exitoso y por primera vez podemos ver un agujero negro.

 

 

El Telescopio del Horizonte de Eventos (EHT, por sus siglas en inglés) es en realidad un conjunto de telescopios que combinan los datos de estaciones de interferometría establecidas alrededor de la Tierra. Esto les permite configurarse en un telescopio virtual con una apertura de lente similar al diámetro del planeta para observar objetos celestes (en particular, agujeros negros masivos en el centro de galaxias) extremadamente lejanos. En este caso, la imagen proviene de un agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), uno de los agujeros negros más grandes que conocemos (M87*).

 

La imagen fue presentada al público y el 10 de abril, a la vez que la revista Astrophysical Journal Letters publicó el estudio correspondiente. De acuerdo a las conclusiones de éste, “la imagen observada es consistente con las expectativas de lo que sería la sombra de un agujero negro tipo Kerr, como es predicho en la Teoría de la Relatividad General”. Una vez más se confirma, entonces, la teoría que Albert Einstein publicara en 1915 y que había desarrollado mientras trabajaba como empleado de la oficina de patentes en Berna, Suiza. Más de 100 años antes de ser observado, las ecuaciones de Einstein ya habían supuesto la existencia de regiones rotativas en el universo donde el tiempo-espacio se distorsiona de manera que impide que la luz escape, las etapas finales de ciertas estrellas masivas.

 

Ficha técnica:

 

  • El agujero negro gira en el sentido de las manecillas del reloj.
  • El objeto en la imagen mide 40 mil millones de km de largo.
  • El agujero negro se encuentra a 55 millones de años de nuestro planeta.
  • El agujero negro tiene una masa 6500 millones de veces la masa del sol.
  • El agujero negro ocupa un espacio mayor que nuestro sistema solar.
  • La imagen no es una fotografía, fue compuesta a partir de datos recopilados por los 8 telescopios de EHT en diferentes partes del mundo: México, Chile, España, Polo Sur, Hawai, Estados Unidos,
  • 200 investigadores de Asia, Norteamérica, Europa, Sudamérica y África colaboraron en el proyecto.
  • Los datos obtenidos por el proyecto a lo largo de 10 días en abril de 2017 ocuparon 5 petabytes distribuidos en media tonelada de discos duros.
  • La resolución requerida para visualizar el agujero negro fue de 20 microsegundos sexagesimales, o sea, unas tres millones de veces mejor visión que 20/20.

 

La imagen:

La parte interna del anillo es el horizonte de eventos, el momento cuando ni siquiera la luz puede escapar la atracción gravitatoria del agujero negro.

El anillo es la masa de gas y luz que, a una temperatura inmensa, orbita el agujero negro. La parte más brillante del anillo, en la región inferior, revela la orientación del objeto, pues se mueve hacia nosotros, mientras que la parte oscura se mueve lejos de nosotros. Esta diferencia en la velocidad orbital percibida crea el efecto doppler que se observa en la imagen.

 

Agujero negro de la película Interestelar

 

El futuro es brillante para el campo de la investigación astrofísica. El EHT ya se ha expandido de 8 a 11 telescopios, lo que mejorará aún más la resolución de las imágenes que ya se preparan. No muchos años después, se tiene planeada la construcción y puesta en órbita de radiotelescopios en órbita terrestre o lunar, o más allá como el telescopio Webb, para definir con nitidez los objetos más lejanos de nuestro universo.

 

Autor: IIEH

 

Fuentes:

La primera imagen de un agujero negro inaugura una nueva etapa de la astrofísica

La primera imagen de un agujero negro ha sido publicada

La primera imagen de un agujero negro: ¿Qué podemos ver?

Imagen con resolución 4k

 

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