Las mascarillas contra el SARS-CoV-2

Mascarilla quirúrgica

Las mascarillas protegen a quien las usa y a los demás.

Aunque al principio de la pandemia el mensaje de la OMS y de la mayoría de los gobiernos occidentales no sugería el uso de mascarillas, hoy en día ya se recomienda u obliga el emplear una en condiciones sociales. Países que ya contaban con una cultura de uso diario de mascarillas, como Corea del Sur, Japón, China y Taiwán, expermientaron brotes pero no sufrieron del número de muertes que se han visto en Europa y América. Hoy en día, la OMS sugiere las mascarillas como forma de protección para que una persona infectada no contagie a otras. El día de ayer el presidente Trump, quien se había negado a ponerse una mascarilla durante los últimos seis meses, declaró que su uso es necesario: “pónganse mascarilla, consigan una. Les guste o no, tienen impacto”.

La evidencia sobre el efecto protector de las mascarillas en un virus que se transmite mediante gotas pequeñas ya se conocía antes de esta pandemia. Nueva evidencia, sin embargo, ha revelado que las mascarillas brindan una protección doble: también evitan que un usuario SARS-CoV-2 negativo reciba una carga viral mayor y, en consecuencia, a pesar de infectarse resultará asintomático. Lo siguiente es la traducción de una entrevista de la doctora Mónica Gandhi, viróloga experta en el VIH de la Universidad de California en San Francisco, con NPR (National Public Radio) sobre este tema.

Mónica Gandhi, infectóloga

NPR: A pesar de que las mascarillas dificultan la lectura de labios y esconden la cara y las sonrisas, nos dicen que usar una sirve para no esparcir el Covid-19 a otras personas. Pero la evidencia reciente sugiere que lo opuesto también es verdad: que usar mascarilla también protege a quien la trae puesta. ¿Por qué sucede esto?

MG: Como usted dice, ayudan a no diseminar el virus cuando la emplea una persona positiva pero usarla también protege a un individuo negativo. Lo que sucede es que entre menos carga viral inicial exista, menos fuerte será la enfermedad; entre menos virus entren al principio, menos enferma la persona. Esto ya se ha comprobado en estudios con hamsters y, apenas la semana pasada publicado por JAMA, en trabajadores de la salud. Si estabas usando mascarilla cuando te contagiaste, la carga viral es baja y es muy probable que adquieras una infección asintomática, o con síntomas muy ligeros. En realidad es algo que se sabe desde hace muchos años, tal vez 100 años, que entre mayor sea el número inicial de virus en un sistema, más la posibilidad de enfermarse. Las mascarillas te protegen.

NPR: Entonces, ¿ya que el uso de mascarillas disminuye la severidad de la enfermedad, también eso significa que habrá menos muertes?

MG: Sí. Se ha visto que todo país que adopta un protocolo de uso universal de mascarillas, y muchos países lo han hecho, no importa que abran su economía, están viendo algunos casos y brotes nuevos pero esos han resultado en muchas menos muertes y casos graves de Covid-19. Muchos se han confundido por la manera bizarra en que el virus no afecta a algunos y a otros les surgen síntomas muy, muy severos. No sólo se ha comprobado a nivel país sino también en brotes locales donde todos usaban mascarilla: 95% de los infectados no tenían síntomas. Por ejemplo, hubo un brote fuerte en una fábrica de carne de pollo en Estados Unidos, donde todos los empleados traían una mascarilla puesta; 95% de los casos positivos resultaron asintomáticos.

NPR: Algunas personas todavía no aceptan las mascarillas. ¿Opina usted que esta evidencia puede convencerlos de cuidarse a sí mismos, si es que no a los demás?

MG: Sí. Las mascarillas te van a proteger. A ti y a tu familia y a los demás. Todos debemos usar mascarilla porque así vamos a superar esta pandemia. Ya ha sido demasiado tiempo, pongámonos una mascarilla y saldremos adelante.

 

Fuente:

Corpus abundante de evidencia sugiere que las mascarillas también protegen a quienes las usan

Traducción e introducción: IIEH

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