Declive de funciones cognitivas en baby boomers

Baby boomers y la disminución de funciones cognitivas

Los baby boomers de Estados Unidos obtuvieron calificaciones más bajas en un examen de función cognitiva que miembros de generaciones anteriores.

La generación baby boomer se define como el grupo de personas nacidas entre 1946, después del fin de la Segunda Guerra Mundial, y 1964. Es decir, la generación de la explosión de natalidad de posguerra. Ahora, por primera vez, en un estudio a nivel nacional en Estados Unidos, se ha detectado que los baby boomers representan la primera generación con un desempeño cognitivo más pobre que generaciones anteriores.

El estudio, publicado recientemente en Journals of Gerontology, analizó la información de más de 30 mil estadunidenses contenida en el Sondeo de Salud y Retiro que conduce la Universidad de Michigan cada dos años en personas mayores de 51 años. Este sondeo incluye pruebas básicas de diversas funciones cognitivas, como recordar el significado de ciertas palabras, contar desde 100 de 7 en 7 hacia atrás, nombrar los objetos observados y otras.

Los resultados obtenidos son los siguientes: el grado promedio de desempeño iba aumentando desde la generación más antigua registrada (la generación grandiosa, 1901-1927) hasta alcanzar su máximo en la generación silenciosa (en particular entre la gente nacida de 1942 a 1947). Después, de manera inusual, se registró un declive en el grado de los primeros baby boomers (nacidos hasta 1953) y todavía bajó más en los baby boomers nacidos durante el resto de los 50s.

El autor del estudio, Hui Zheng, sociólogo en la Universidad Estatal de Ohio, comentó: “Es impactante descubrir esta disminución en baby boomers después de generaciones de aumento en las marcas del examen. Pero lo más sorprendente para mí es que esta disminución ocurre a lo largo de todos los grupos: hombres y mujeres, a través de todas las razas y en todos los niveles de educación e ingreso”. Los resultados también demostraron que las bajas funciones cognitivas de los baby boomers están vinculadas a niveles más altos de inactividad, obesidad, soledad y riqueza. Los baby boomers tuvieron calificaciones más bajas que otras generaciones desde edades de 51 a 54 años.

De acuerdo a Zheng, la niñez de los baby boomers no puede ser considerada la causa, ya que su salud, su educación y su nivel de actividad fueron tan buenas o mejores que las de generaciones anteriores. Fueron criados, tambien, en familias con un status socioeconómico más elevado. Aunque no hay datos suficientes para examinar a los baby boomers nacidos después de 1960, Zheng opina que seguirán la misma tendencia. Lo mismo, dijo, puede decirse de generaciones subsecuentes a menos que encontremos la solución a la raíz del problema.

Muchas de las causas ligadas a una menor función cognitiva son síntomas de la vida moderna: menos conexión con amigos y familiares, desigualdad económica, sedentarismo, alto costo de servicios médicos, mala alimentación. Uno de los factores más preocupantes para el futuro de Estados Unidos es, entonces, el gran aumento proyectado de gente con demencia, incluyendo personas de 55 a 69 años. Otro es, en décadas posteriores, el profundo declive cognitivo temprano que pueden sufrir las generaciones más jóvenes, criadas en condiciones mucho más arduas que los baby boomers.

 

Fuentes: Los baby boomers demuestran una precopupante disminución de funciones cognitivas

Una revisión de tendencias de población base y mecanismos subyacentes de funcionamiento cognitivo

Traducción y paráfrasis: IIEH

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