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La cooperación en la evolución: El prisionero letrado

Pescadores de Bali empujando un bote hacia el mar

Tradicionalmente, no se puede hablar de evolución sin referirse a competencia. Es más, para la mayoría de la gente son intercambiables: supervivencia del más apto, evolución. Pero gracias a los avances y la integración de otras ciencias con la biología se ha visto que la competencia no explica la evolución de forma definitiva. Martin Nowak, matemático y bioquímico de la Universidad de Harvard, ha demostrado que la cooperación tiene una importancia al menos equivalente como pilar de la evolución desde su inicio.

La hamburguesa: quimera comestible

Una deliciosa hamburguesa

¿Cuántas veces hemos visto una imagen como ésta? Las compañías millonarias que fabrican hamburguesas la pasean frente a nuestras narices en la televisión, en la calle, en el cine. La hamburguesa es la bandera de la comida rápida y parece que ha estado con nosotros desde siempre, siempre a la mano. Pero no, una hamburguesa como esta que vemos ahora, con su pan, su queso, lechuga y tomate, no existía hace 100 años. No podría haber existido.

A propósito de quiénes somos

IIEH

 

“Nuevos experimentos con ratones en la universidad canadiense de Mcmaster han revelado anomalías en su crecimiento cuando hay una ausencia total de bacterias. Suena a ciencia-ficción que un mamífero pueda vivir sin esos microbios. Pero ese centro de investigación ha conseguido tal hazaña para intentar detectar consecuencias. Son dramáticas las carencias bacterianas. Sin ir muy lejos la famosa digestión, un pilar de nuestra energía, se convierte en imposible. Según la universidad canadiense existen evidencias de afecciones a la bioquímica cerebral.
El motivo es simple pero cuesta extenderse entre el oficialismo académico-científico. Los microbios forman parte de nosotros. Los individuos no somos sólo una persona sino multitud de seres dentro de nosotros mismos. Váyanse a saber si hacia fuera nos proyectamos. Viajando hacia el interior de nuestro organismo habría que ir contando que las bacterias nos configuran como tales y pesan alrededor de 2kg., pese a superar en 9 veces el número de células. Conviven en el exterior de cada célula pero a la vez forma parte de cada una de ellas la mitocondria de origen bacteriano.
Cuando el proyecto genoma secuenció la información genética contenida en nuestro organismo se olvidaba del genoma de cada una de las 9 bacterias que hay por cada célula. En eso andarán las investigaciones los próximos años. Una tarea ardua dada la diversidad bacteriana de nuestros organismos. Para hacernos una idea será más difícil que conseguir aprender todos los idiomas terrestres. Nuestro cuerpo es una gran torre de babel, pero donde todas las células y bacterias cooperantes se entienden. Nada se escapa del orden armónico establecido.
Reconocida la importancia oficialmente se etiquetó el conjunto de bacterias de un organismo como microbioma. Incluso se considera órgano por parte de algunos investigadores que ya insinúan posibles trasplantes. Una forma distinta de reinstaurar un orden que acostumbrábamos a reponer mediante, entre otros productos químicos, antibacterianos.”

Lo anterior está tomado de un ensayo escrito por el biólogo Máximo Sandín hace ya algún tiempo. Incluso su página personal lleva el título de “Somos virus y bacterias” 1 Y es interesante que en el número de junio de 2012 de la revista Scientific American aparezca como artículo principal el titulado The Ultimate Social Network 2 (La red social definitiva) se haga referencia al tema:

“Antes, los biólogos pensaban que los seres humanos eran islas fisiológicas, por completo capaces de regular su propio funcionamiento interno.
Sin embargo, en los últimos diez años los investigadores han demostrado que, después de todo, el cuerpo humano no es esa isla autosuficiente y cuidadosamente arreglada. Más bien, es un ecosistema complejo (una red social) que contiene miles de billones de bacterias y otros microorganismos que habitan nuestra piel, zonas genitales, boca y, en particular, los intestinos. De hecho, la mayoría de las células en el cuerpo humano no son humanas en absoluto. Las células bacterianas en el cuerpo humano superan el número de las células humanas en una proporción de 10 a 1. Es más, esta comunidad mezclada de células microbianas y los genes que contienen, colectivamente llamado el microbioma, no es una amenaza, sino ofrece apoyo vital en procesos fisiológicos fundamentales, desde la digestión hasta la autodefensa.
Los biólogos han avanzado mucho en la caracterización de las especies más comunes de microbios en el cuerpo.
Cuando las personas piensan en los microbios del cuerpo, por lo general piensan en patógenos. De hecho, durante mucho tiempo los investigadores se enfocaron de manera exclusiva en estos patógenos e ignoraron la importancia potencial de los más benignos. La causa, arguye el biólogo Sarkis K. Mazmanian, del Instituto de Tecnología de California, es nuestra visión parcial del mundo. “Nuestro narcisismo nos detuvo, solíamos creer que teníamos todas las funciones necesarias para nuestra salud”, dice. “Pero sólo porque estos microbios son externos, sólo porque los adquirimos a través de la vida, no significa que sean una parte menos fundamental de nosotros”.
Así es, todos los seres humanos tienen un microbioma desde temprana edad, aunque no nazcan con uno. Cada individuo adquiere su comunidad de comensales (del latín “compartiendo la mesa”) del medio que lo rodea. Dado que el útero normalmente no contiene bacterias, los recién nacidos comienzan su vida como seres estériles y singulares. Pero al pasar por la vagina, adquieren algunos de los comensales de mamá, que entonces comienzan a multiplicarse. La lactancia, los abrazos y besos de padres, abuelos, hermanos y amigos, el contacto con sábanas, colchas y hasta mascotas, todo contribuye rápidamente a ampliar el arca de microbios. Ya en la infancia tardía, nuestros cuerpos mantienen uno de los ecosistemas microbianos más complejos del planeta.
Dos grupos diferentes de científicos, uno en los EEUU y otro en Europa, han utilizado nuevas tecnologías para enumerar los genes bacterianos del cuerpo humano. A principios de 2010, el grupo europeo publicó su censo de genes microbianos en el sistema digestivo humano: 3 millones de genes (de más de mil especies), es decir, alrededor de 150 veces el número de genes en el genoma humano, que cuenta con entre 20 y 25 mil.
Investigaciones sobre la naturaleza del bioma humano han producido muchas sorpresas: no hay dos personas que compartan la misma composición microbiana, ni siquiera gemelos idénticos. Este descubrimiento puede ayudar a resolver un misterio presentado por el Proyecto Genoma Humano, que confirmó que el ADN humano de la gente en todo el mundo es 99.9% afín. Nuestros destinos individuales, salud y tal vez incluso algunas de nuestras acciones pueden estar más relacionados con la variación en genes de nuestro microbioma que en nuestros propios genes. Y aunque los microbiomas de diferentes personas varían mucho en cuanto al número relativo y tipos de especies que contienen, la mayor parte de la gente comparte un complemento esencial de genes bacterianos útiles, que quizá se derivan de especies diferentes.”

Por supuesto, las bacterias nos pueden enfermar cuando por haber recibido una agresión ambiental, pasan a ocupar en el cuerpo un lugar donde no pertenecen.
Finalmente, acordes con el Dr. Sandín, podemos afirmar que somos virus y bacterias.

Notas

1 http://www.somosbacteriasyvirus.com/

2   Ackerman Jennifer, The Ultimate Social Network, Scientific American, junio de 2012

Encierra iPad costo humano


Mientras obreros chinos sufrían, Apple registraba ganancias récord

Por CHARLES DUHIGG y DAVID BARBOZA,
4 febrero 2012, The New York Times

CUANDO UNA EXPLOSIÓN arrasó con el Edificio A5, en mayo del año pasado, los trabajadores salieron corriendo y vieron humo negro salir por las ventanas hechas añicos. Provenía del área donde los empleados pulían miles de cubiertas para iPads al día.
Dos personas murieron instantáneamente. Otras dos fallecieron después y más de 18 resultaron heridas. Los rasgos de un hombre quedaron desfigurados por la explosión y en lugar de su boca y nariz había una mancha roja y negra.
"¿Es usted el padre de Lai Xiaodong?", preguntó alguien cuando sonó el teléfono en la casa de la infancia de Lai. "Está mal. Vaya al hospital lo más pronto posible".
Seis meses antes, Lai, de 22 años, se había mudado a Chengdu, en el sureste de China, con el afán de convertirse en uno de los millones de trabajadores que impulsan al sistema manufacturero más sofisticado del mundo. Ese sistema ha hecho posible que Apple y cientos de compañías más produzcan dispositivos casi tan rápido como son concebidos.
Sin embargo, los obreros chinos que arman iPhones, iPads y otros, dispositivos con frecuencia laboran en condiciones crueles de acuerdo con empleados dentro de esas plantas, defensores de les trabajadores y documentos publicados por compañías. Los problemas varían desde pesados ambientes laborales y serios –y a veces mortales– problemas de seguridad.
Los empleados trabajan tiempo extra excesivo, en algunos casos siete días a la semana, y viven en dormitorios con sobrecupo: Obreros menores de edad han ayudado a edificar los productos de Apple, y los proveedores de la compañía se han deshecho de manera inadecuada de residuos peligrosos y falsificado registros, según reportes de la firma y grupos activistas. Lo más inquietante, afirman estos grupos, es la indiferencia de los proveedores hacia la salud de los trabajadores.
Hace dos años, 137 obreros de un proveedor de Apple, en el oriente de China, resultaron heridos luego de que se les ordenó usar un químico tóxico para limpiar pantallas de iPhones. En un lapso de siete meses el año pasado, explosiones en fábricas de iPads provocaron la muerte de cuatro personas e hirieron a 77. Antes de esos siniestros, Apple había sido alertada respecto a condiciones peligrosas en la planta de Chengdu, de acuerdo con un grupo chino que publicó la advertencia.
"Si Apple fue advertida y no actuó, es reprobable", dijo Nicholas Ashford, ex presidente del Comité de Asesoría Nacional sobre Salud y Seguridad Laboral. "Pero lo que es moralmente repugnante en un país son prácticas empresariales aceptadas en otro, y las compañías se aprovechan de eso".
Appleno es la única compañía de electrónica que hace negocios dentro de un inquietante sistema de suministro. Se han documentado deprimentes condiciones laborales en fábricas que arman productos para Dell, Hewlett-Packard, IBM, Lenovo, Motorola, Nokia, Sony, Toshiba y otras. .
Varios ejecutivos y ex ejecutivos de Apple afirman que la compañía ha hecho esfuerzos significativos para mejorar las fábricas. La firma de electrónica ha desarrollado un código de conducta para sus proveedores. Ha organizado una campaña de auditorías y cuando se descubren abusos, señala Apple, se exigen correcciones.
Los reportes anuales de responsabilidad de los proveedores de Apple con frecuencia son los primeros en señalar los abusos. En enero, por primera vez, luego de presiones de grupos defensores, la compañía emitió una lista que identificaba a muchos de sus proveedores. Más de la mitad de los proveedores auditados ha violado al menos un aspecto del código cada año desde el 2007, de acuerdo con Apple.
"A Apple nunca le importó nada más que no fuera incrementar la calidad del producto y disminuir el costo de producción", dijo Li Mingqi, quien hasta abril trabajó en el área administrativa de Foxconn Technology, uno de los principales socios manufactureros de Apple.
En enero, Apple reportó uno de los trimestres más lucrativos en la historia, con 13.06 mil millones de dólares en ganancias sobre ventas de 46.3 mil millones de dólares.
Algunos ex ejecutivos de Apple indican que la compañía desea mejorar las condiciones dentro de las fábricas, pero que eso se desvanece cuando choca con las relaciones con proveedores cruciales o con la rápida entrega de productos.
Un ex ejecutivo de Apple dijo: "realmente nos esforzamos por mejorar las cosas, pero la mayoría de la gente aún se sentiría muy perturbada si viera de dónde pro-vienen sus iPhones".

El camino a Chengdu
Unos seis meses antes de la explosión de Chengdu, Lai Xiaodong, recién graduado de la universidad, llegó a la ciudad de 12 millones de habitantes que rápidamente estaba en vías de convertirse en uno de los centros manufactureros más importantes del mundo, con clientes como Amazon, Dell, Hewlett-Packard, Nintendo, Nokia y Samsung.
Lai se enfocó en Foxconn Technology, el exportador más grande de China y uno de los patrones más grandes de la nación, con 1.2 millones de trabajadores. La compañía ensambla aproximadamente el 40 por ciento de la electrónica de consumo del mundo.
Cuando Lai consiguió un empleo reparando iPads, notó las luces casi cegadoras, ya que los turnos duraban 24 horas.
El código de conducta para los proveedores de Apple dicta que, salvo en circunstancias inusuales, los empleados no deben trabajar más de 60 horas a la semana. Pero en Foxconn, algunos trabajaban más, de acuerdo con entrevistas, talones de pago de los obreros y sondeos realizados por grupos externos.
Al poco tiempo, Lai trabajaba 12 horas diarias, seis días a la semana, revelan sus cheques de pago. Había "turnos continuos", cuando se les decía a los obreros que trabajaran dos periodos seguidos, de acuerdo con entrevistas.
Cuando terminaba la jornada de Lai, se retiraba a una pequeña recámara apenas lo suficientemente grande para albergar un colchón, un guardarropa y un escritorio. El alojamiento era mejor que los dormitorios de la compañía, donde vivían 70 mil trabajadores de Foxconn, a veces con 20 personas metidas en un departamento de tres recámaras, aseguraron algunos empleados.
Pasado un tiempo, Lai fue ascendido a supervisor de una cuadrilla de trabajadores. Luego, en mayo, una explosión fue desatada por una acumulación de aluminio en polvo, residuo de la limpieza de las iPads. Lai resultó muerto.
En el hospital, la novia del joven vio que su piel estaba casi completamente carbonizada. "Lo reconocí por sus piernas, de lo contrario, no habría sabido quién era esa persona", expresó. Luego de la muerte de Lai, empleados de Foxconn le entregaron a sus padres una caja con las cenizas. La compañía más tarde les envió un cheque por aproximadamente 150 mil dólares.
En un comunicado, Foxconn afirmó que la planta de Chengdu cumplía con todas las leyes y regulaciones pertinentes. El proveedor también disputó las versiones de los trabajadores sobre turnos continuos, tiempo extra extendido y alojamientos sobresaturados.

Código de Conducta
En el 2005, los ejecutivos de Apple se percataron que otras compañías habían creado códigos de conducta para vigilar a sus proveedores. Apple decidió seguir el ejemplo. El código que la firma publicó ese año exige "que las condiciones laborales en la cadena de suministro de Apple sean seguras, que los trabajadores sean tratados con respeto y dignidad, y que los procesos manufactureros sean responsables con el medio ambiente".
Sin embargo, el siguiente año, un periódico británico visitó en secreto una fábrica de Foxconn, en Shenzhen, China, donde se fabricaban iPods, y publicó un re-portaje sobre las largas jornadas laborales, las "lagartijas" impuestas como castigo y los dormitorios atiborrados. Apple auditó la fábrica, la primera inspección de dicha naturaleza por parte de la empresa, y ordenó mejoras. Para el año pasado, la firma estadounidense había inspeccionado 396 instalaciones, uno de los programas más grandes de este tipo en la industria de la electrónica.
Esas auditorías han encontrado violaciones constantes al código de Apple, según resúmenes publicados por la compañía. El año pasado, la firma realizó 229 auditorías. Hubo ligeras mejoras en algunas categorías y la tasa detectada de violaciones clave disminuyó. Sin embargo, dentro de 93 plantas al menos la mitad de los trabajadores excedía el límite laboral de 60 horas semanales y un número similar trabajaba más de seis días a la semana. Apple señala que cuando una auditoría revela una violación, la compañía exige que los proveedores aborden el problema en un plazo de 90 días. "Si un proveedor no está dispuesto a cambiar, ponemos fin a nuestra relación", asegura la compañía.
Sin embargo, se han cesado a menos de 15 proveedores desde el 2007, pese a cientos de violaciones, de acuerdo con ex ejecutivos de Apple. "Durante años le hemos dicho a Apple que hay serios problemas y le hemos recomendado cambios", dijo un consultor en BSR (Negocios para Responsabilidad Social, por sus siglas en inglés), que ha sido contratada dos veces por Apple para proporcionar asesoría en asuntos laborales.

'Pudimos haber salvado vidas'
En el 2006, BSR, junto con una división del Banco Mundial y otros grupos, inició un proyecto para mejorar las condiciones laborales en fábricas de teléfonos celulares y otros dispositivos, en China y otros países. Foxconn acordó participar.
Durante cuatro meses, BSR negoció con Foxconn sobre un programa para crear "líneas telefónicas de emergencia" para trabajadores, para que éstos pudieran reportar condiciones abusivas y buscaran asesoría. En enero del 2008, un día antes de que iniciara, Foxconn exigió cambios, y el proyecto se vino abajo.
Al año siguiente, un empleado de Foxconn se cayó o saltó de un edificio de departamentos tras perder un prototipo del iPhone. En los siguientes dos años, al menos otros 18 trabajadores cayeron de edificios en maneras que sugerían intentos de suicidio. En el 2010, Foxconn creó una línea especial de salud mental y comenzó a ofrecer asesoría psicológica gratuita.
"Pudimos haber salvado vidas y le pedimos a Apple que presionara a Foxconn, pero no lo hizo", dijo el consultor de BSR.

Un cliente exigente
Apple les pide a los proveedores que especifiquen cuánto cuesta cada parte, cuántos trabajadores se necesitan y el monto de sus sueldos; luego calcula cuánto pagará por una parte. A la mayoría de los proveedores se les permite sólo una mínima ganancia.
Por ello, los proveedores con frecuencia tratan de ahorrar, al sustituir químicos costosos con alternativas más baratas, o presionan a sus empleados a trabajar más rápido y más tiempo, de acuerdo con gente en esas compañías.

Se sacan lotería con Apple
Obtener un contrato con Apple puede elevar el valor de una compañía en millones de dólares debido al endoso implícito a la calidad de manufactura. Pero la empresa por lo general exige que los proveedores firmen contratos donde prometen que no divulgarán nada, ni siquiera la sociedad.
Esa falta de transparencia le brinda a Apple una ventaja para mantener sus planes en secreto. Pero también ha sido una barrera para mejorar las condiciones laborales, según defensores y ex ejecutivos de la firma de electrónica.
Algunas personas dentro de Apple coinciden en que hasta que los consumidores exijan mejores condiciones en fábricas en el extranjero -como sucedió en el caso de empresas como Nike y Gap, que hoy han renovado las condiciones entre sus proveedores- o hasta que actúen los reguladores, hay poco ímpetu para un cambio radical.

La extinción de una especie: Un asunto solitario

Solitario George ha muerto

Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de Pinta, ya no existe. Su último ejemplar, el famoso Solitario George, murió el 24 de junio de un paro cardíaco, a una edad que se calcula entre 100 y 110 años. Solitario George se merecía este título: Desde que fue descubierto en diciembre de 1971 en la isla Pinta, fue el único individuo conocido de su especie (o subespecie, pero el hecho de que no pudiera reproducirse con subespecies similares a pesar de muchos intentos puso esta clasificación en duda).

LO FEMENINO EN LA MÚSICA

Graciela Agudelo

EN LA ANTIGÜEDAD

La Historia, tomada tanto como un marco temporal del hacer cotidiano cuanto como una memoria colectiva de la humanidad, no sólo no se tomó la molestia de consignar la actividad musical femenina en Occidente, sino que, durante siglos, pretextando cuestionables razones de índole moral, religiosa, social, política, estética, etcétera, obstaculizó continuamente el buen desarrollo de la mujer en este campo, pese a los cual, ella hizo música siempre y dondequiera que estuvo: en la escuela, en el templo, en el convento, en la calle, en el grupo itinerante de ministriles o juglares, en el palacio, en el harén, en la corte, en el teatro, en su casa, en el conservatorio, en la orquesta. Tal lo observamos con escudriñar un poco en esta materia y descubrir que lo escaso que sabemos al respecto es en buena medida gracias a la mención que otras mujeres han hecho de este acontecer, conscientes de la importancia de sus propios roles en el devenir de la actividad humana, aunque también, claro está, algunos varones interesados en el tema, han realizado un relativo número de publicaciones. Es así como conocemos del trabajo, las vicisitudes y las satisfacciones de esas mujeres que tuvieron el coraje suficiente para superar una gran cantidad de obstáculos que –paradójicamente- conforme avanzó la civilización, fueron imponiéndose en su contra.

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Artículo publicado por la United Nations Educational Scientific and Cultural Organization - UNESCO (http://unesco.org)

LA MÚSICA Y SU HISTORIA EN MÉXICO

Graciela Agudelo

México, un país pluricultural por excelencia, es un colorido mosaico en el que destaca su música, sus bailes y la belleza de su vestimenta tradicional.

México Prehispánico. Vestigios arqueológicos de 9000 años a. C. nos descubren que México fue la cuna de numerosas culturas aborígenes. Arte, escultura, poesía, danza y literatura fueron cultivados por los pueblos amerindios. Olmecas en la costa del Golfo de México; Toltecas en el centro del altiplano, y Mayas en la Península de Yucatán, que se extendían hacia Guatemala y Honduras.

Cuando el hombre europeo llegó al altiplano central, se maravilló ante un importante complejo urbanístico de grandes edificios, pirámides y templos: la gran Tenochtitlan, capital del Imperio Mexica, la actual Ciudad de México. Cantos indígenas de diferentes etnias aún se conservan por tradición ----, o por el acucioso trabajo de los investigadores.

México Colonial. Los primeros españoles llegaron a territorio mexicano en 1511, en 1521 el Imperio Mexica cae ante la Conquista Española, y en 1535 se establece el Virreinato de la Nueva España. El bagaje musical de ambas culturas, española e indígena, se mezcla poco a poco a lo largo de 300 años, de donde surge un género musical narrativo que se extiende por toda la República Mexicana: el corrido. Hijo del romance español, su origen es el del trovador popular que recorría poblaciones y, con acompañamiento de su guitarra, en sus canciones contaba la historia de personajes y pueblos, plasmando sus rasgos más particulares y alimentando la identidad regional y nacional.

Desde esa época, surge un canto tradicional creado también por músicos del pueblo, quienes lo heredaron de las enseñanzas de los evangelizadores españoles llegados al país, y que se ha transmitido oralmente de padres a hijos. Se entona en las fiestas, las ferias, las serenatas. Se trata de la Canción Mexicana, un género muy apreciado por los emigrantes y los nacionales que viven lejos de su patria; pues se caracteriza por delicadas melodías de mucha amplitud y acentuado sentimiento. Por su parte, burgueses y europeos propietarios de plantaciones, bancos y minas, recreando las cortes del viejo continente, alientan la interpretación de la música de cámara en las grandes ciudades de la colonia, y la iglesia sostiene capillas musicales en las que se reproduce de la manera más idéntica la música europea, lo que propicia la construcción de órganos tubulares en cada pueblo y da surgimiento a un espléndido género musical: el Barroco Mexicano.

La producción de los campos de México ha regalado al mundo el delicioso tomate y el cacao, árbol cuya semilla contiene la materia prima para la elaboración del chocolate. La bondad de sus diversos climas, la abundancia y variedad de los recursos naturales y la riqueza de su subsuelo, propiciaron que desde la época colonial se fundaran a lo largo y ancho de su territorio haciendas numerosas de todo tipo: agrícolas, ganaderas, o para beneficio del metal.

Pues aunque existen yacimientos de zinc, oro, hierro, carbón y uranio, México es el mayor productor mundial de plata. Alternando con los oficios propios de cada hacienda, y con el cultivo de maíz, fríjol, calabacín, bananas, hortalizas, tabaco, café, trigo, arroz, cebada, caña de azúcar..., el campesino de aquellas épocas entona lo que a la larga se consolida con el nombre de Canción Ranchera, que subsiste hasta nuestros días, y relata la vida de campo describiendo su entorno, sus contrastes paisajísticos y sus tradiciones. Y también describe el amor, en un lenguaje que, además de sencillo y cotidiano, es pintoresco y lleno de giros idiomáticos regionales.

Durante el siglo XVI, la esclavitud, los malos tratos, las enfermedades hasta entonces inexistentes en la región y la precaria condición de vida de los indígenas, causó un descenso demográfico que tuvo que ser suplido con mano de obra africana. La suma de esta nueva influencia da nacimiento a un género mestizo ampliamente difundido en el territorio nacional: el son, que se mezcla de un modo afortunado con la música tradicional española que los conquistadores trajeron al Nuevo Mundo. La africanía aportó importantes elementos, principalmente en las costas del Pacífico y el Golfo, regiones con mayor población negra; tales fueron la riqueza rítmica y la utilización de la síncopa, además del tempo, la velocidad y la cadencia en la interpretación.

Los sones de Costa Chica, cultivados en el litoral sur del Pacífico, tienen una marcada influencia de la población africana ahí asentada; así como de algunos ritmos sudamericanos traídos por marinos que pasaban por el lugar rumbo a California. Es por ello que ciertos sones de esta región reciben el nombre de chilenas, interpretadas básicamente con guitarras, vihuelas y, ocasionalmente arpa. Como percusión se emplea una artesa, enorme bandeja hecha de ceiba que se coloca invertida sobre el piso, ya sea para percutirse o para zapatearse durante el baile.

Siglo XIX. Después de tres siglos de coloniaje, en 1810 da inicio la Guerra de Independencia, que termina con la conformación de un gobierno republicano en 1822, y con el reconocimiento oficial de la independencia de México por España en 1836. Importantes acontecimientos se suceden en ese siglo: las luchas internas y la resistencia conservadora favorecieron la instauración de un breve imperio de 10 meses.

La inestabilidad política, las revueltas indias en la zona norte del país y la expansión de los Estados Unidos, ocasionaron la guerra México-USA en 1846, con el resultado de que dos años después, México había perdido 2.5 millones de km2 de su territorio: Arizona, California, Colorado, Nuevo México, Nevada, Utah y parte de Wyoming. Herencia de esa antigua territorialidad mexicana, y como fruto del contacto fronterizo posterior, surge un género híbrido de la canción ranchera: el country, que al igual que las fiestas de vaquería, comparten ampliamente ambas naciones en un género musical hoy llamado Tex-mex.

De la boscosa zona Huasteca, que abarca la gran planicie costera del noreste del país y de la sabana que se le une hacia el sur, provienen el son huasteco y el huapango. El primero, con gran vigor en los acentos rítmicos, denota la influencia de los grupos indígenas de la zona; y el segundo es un baile sobre tablado, donde una o más parejas realizan zapateados que realzan la parte rítmica del son. Aunque el huapango es algunas veces muy melancólico, en otras, al igual que el son huasteco, resalta la cualidad pícara y humorística de sus versos.

También son distintivos los pasajes virtuosos en el violín y los falsetes del cantante solista. Como población altamente musical y artística, esa región posee un son más, el son jarocho, de mayor influencia africana, palpable en la acentuación rítmica y en el uso del canto responsorial. Los trovadores jarochos utilizan la combinación métrica de 10 octosílabos llamada décima, y muestran un talento excepcional para la improvisación de coplas, y un ingenio y picardía muy particulares, donde el arpa rasgueada y percutida, juega un importante papel.

A mediados del siglo XIX explota una revolución liberal que pretende reducir el poder de la Iglesia y de las clases pudientes: la Guerra de Reforma. Ante una situación tan agitada, en 1861 el gobierno determina suspender el pago de la deuda exterior, por lo que España, Inglaterra y Francia deciden intervenir en México y exigirlo por la fuerza. Las dos primeras naciones fueron expulsadas por los conservadores; pero la Intervención Francesa propicia que en 1864 Napoleón III, quien deseaba oponer un muro latino a la política
expansionista de USA, envíe un numeroso ejército que, junto con los conservadores, apoya la proclamación de Maximiliano de Habsburgo, archiduque de Austria, como Emperador de México. Carlota de Bélgica y su consorte Maximiliano ejercieron durante tres años el Imperio, que culminó con el fusilamiento de aquél y la victoria del partido liberal liderado por Benito Juárez y apoyado por USA, que terminaba por entonces su Guerra Civil.

En ese tiempo surge el son de mariachi, el género musical más representativo de México por la amplia difusión que ha tenido. Originalmente se interpretaba con arpa, tres violines, una vihuela, una o varias guitarras sextas y percusión, con los mismos instrumentistas cantando las coplas. Se especula que la palabra mariachi surge en tiempos de la Intervención Francesa, y deriva de mariage, aludiendo al grupo musical favorito para amenizar las bodas.

En 1875 una sublevación militar pone fin a la etapa liberal, con la instauración de una dictadura represiva apoyada por los terratenientes, que termina hasta 35 años después con el estallido de la Primera Revolución del siglo XX: la Revolución Mexicana de 1910, que cierra un siglo de caos político en México.

Todos estos avatares de la historia mexicana incidieron profundamente en la conformación de la cultura nacional, y dejaron marcada su huella en la música: bajo la influencia de los inmigrantes alemanes, para cuya vida musical los instrumentos de aliento ocupan un lugar preponderante, surgieron bulliciosos grupos instrumentales de clarinetes, trompetas, saxofones, redoblante y bombo: la tambora, creando géneros de música que subsisten hasta la fecha.

Habitantes de Europa Central, que llegaron a México para participar en la construcción de los ferrocarriles, heredaron a la región norte del país el acordeón y los alegres ritmos que se generalizaron en esa zona: la redova, la polka y el chotís. En tanto, la alta sociedad se recreaba en la llamada música de salón, con obras de exquisitez poética: mazurkas, minuetos y danzas diversas, entre las que destaca el vals, ritmo este que las regiones de la costa sur del Pacífico acogen con gran identificación expresiva.

La Revolución. Tras la caída de la dictadura en 1910, se suceden años de luchas intestinas en las que participan las clases medias, los obreros y los campesinos; pero en 1919, tras el asesinato del revolucionario líder agrarista Emiliano Zapata, la burguesía asume el poder. En la música de arte algunos cantantes de ópera y pianistas destacaban en el Viejo Continente; y surgieron compositores del Romanticismo, entre quienes se encuentran Ricardo Castro y Manuel M. Ponce.

Como canción popular, el antiquísimo corrido adquiere su mayor auge a partir de la Revolución Mexicana, ya que por su carácter narrativo es un útil instrumento de comunicación que describe las lides, las escenas de campaña, los éxitos y derrotas del soldado y su inseparable mujer, la soldadera; el forajido, la cotidianidad de los pueblos, las costumbres lugareñas... Como género bailable popular se impone el jarabe, una especie de suite conformada por varios sones. Originalmente se acompañaba por bandurrias y guitarras y algunas veces con arpa, violín y una especie de bandola; pero actualmente los sones se acompañan con mariachi.

A principios de los años 50s, la televisión puso una vestimenta especial a este ensamble musical y le añadió el uso de la trompeta, colocando este grupo en una destacada posición dentro de la música tradicional y su difusión dentro de los medios. Ya desde antes, entre los años 30 y 40, el cine había consolidado la posición del mariachi con la producción de películas que mostraban una imagen esquematizada de México, en donde todo giraba en torno al charro (caracterización emblemática del auténtico mestizo mexicano), al tequila (aguardiente destilado del agave y actual bebida nacional) y al mariachi. El famoso son jarabe tapatío es considerado el baile nacional, y se interpreta por la característica pareja del Charro y su compañera, la China Poblana.

Desde el istmo hacia el oriente se despliega la portentosa selva mexicana, que sobre un subsuelo de mantos petrolíferos, yergue las copas de sus árboles: ébano, cedro, caoba, palo de rosa, sándalo y otras maderas preciosas. Esta región natural, que es compartida con el hermano país de Guatemala, encuentra un eco musical en la marimba, donde grupos de músicos nativos le arrancan a la madera la resonancia de los cantos y trinos de las aves.

La península de Yucatán ha aportado la canción yucateca. Su desarrollo, a principios del siglo XX, fue producto del rico ambiente literario y musical que se vivía en sus ciudades, donde se acostumbraba la serenata y las veladas literarias; y cantar a dueto acompañándose con la guitarra se convirtió en un verdadero arte popular. Con toda la costa oriente de Yucatán mirando hacia el Caribe, la poesía lírica se combinó con los ritmos sensuales de las Islas Antillanas y de otros países caribeños del continente.

El bolero, el bambuco y la clave son los géneros que conforman la canción yucateca. Estos candentes ritmos llegados a la Península de Yucatán, asimilaron la esencia mexicana adquiriendo una sonoridad melancólica, dulce y de muy alta expresividad. Según iba evolucionando la canción yucateca, fue compuesta para dos voces, con dos distintas melodías y, en algunos casos, dos distintos textos cantados al mismo tiempo.

En el Caribe, específicamente en Cuba, Puerto Rico y la República Dominicana, se dio el encuentro de dos culturas musicales: la española y la africana, dando como resultado una música que posteriormente se extendería a otros países del continente, entre ellos México. La presencia de población de origen africano, que ya había puesto su huella imborrable en la cultura de nuestro país, formó un ambiente favorable para esos géneros musicales que llegarían en el siglo XIX: el danzón se convierte en parte integral de la cultura mexicana y se mantiene hasta la fecha como una manifestación activa de su tradición popular. También del Caribe llegaron el mambo, la cumbia, el bolero y la guaracha, entre muchos otros géneros y ritmos.

México Contemporáneo. Al término de la Revolución Mexicana, en 1920, el país entró en un periodo de industrialización y estabilidad política, donde no han faltado los intermitentes brotes de inconformidad y violencia. La refinación del petróleo, las industrias petroquímica y textil, y el turismo, son importantes soportes de su economía. A partir de la firma del Tratado de Libre Comercio, en 1994, los principales socios comerciales de México son USA y Canadá.

El 88% de las exportaciones son bienes manufacturados. Sin embargo, el desempleo y la inflación frenan el desarrollo del país. En enero de 1994, un movimiento de reivindicación social en Chiapas, allá donde se yerguen antiquísimos monumentos en medio de la selva, puso de manifiesto la marginación y pobreza rural de una población indígena de estirpe maya, y la falta de comprensión a diferentes modos de vida, más allá de los convencionales en una sociedad industrializada.

Antes de la mitad del siglo XX se da en México un importante movimiento cultural nacionalista, del que surgen grandes artistas del pincel como Diego Rivera, José Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros, Rufino Tamayo, y en la música José Pablo Moncayo, Carlos Chávez y Silvestre Revueltas.

Actualmente existen en México cerca de 22 orquestas, incluyendo una infantil; 313 grupos artísticos y 415 festivales de arte al año, entre los que se encuentra el Foro Internacional de Música Nueva, con 27 años de realización continua. A partir de 1993, el Sistema Nacional de Creadores de Arte y otros Programas Nacionales de Fomento a la Cultura y las Artes, han representado una mejora en las condiciones económicas y de producción de algunos compositores y otros artistas.

 

Entrevista original con Lynn Margulis en YouTube

Entrevista con la científica Lynn Margulis habla sobre las torres gemelas

 Entevistador:  Richard Cage,  25 de septiembre de 2011
Traducciones, Rodrigo Agüero, Alfonso Fernández y Diana Castillo.

Mi nombre es Lynn Margulis, Me he dedicado a hacer ciencia todos los días desde que tengo 16 años.
Enseño en la Universidad de Massachusetts. Tengo un doctorado en genética, pero me dedico mucho más a temas geológicos.
En 1999 fui una de las varias científicas galardonadas, con la Medalla de Ciencia del Presidente, de William Clinton.
Y hace dos días recibí el premio Da Vinci. Esa es la membrecía a la Sociedad Da Vinci.
Y citándolos: “La sociedad para el estudio del pensamiento, se enorgullece de anunciar que me están entregando este premio…
La sociedad apunta a desarrollar un plan de estudios de pensamiento de clase mundial y promover la excelencia en el pensamiento, desarrollando una sociedad honorífica para los pensadores en vida más grandes del mundo”
De alguna manera eso es una exageración, pero me dieron la medalla.
Reconstruyo el pasado a partir de indicios que se consideran representativos, y eso es lo que estamos haciendo con la reconstrucción del por qué de la destrucción de los edificios en 11-S, tomando indicios que consideramos que son representativos.
Eso es para una ciencia de la historia; eso es lo que se debe hacer.
Lo más importante sobre la ciencia es que es una manera de saber.
Y es una manera de saber en la que cualquiera puede participar…  por supuesto que deben tener antecedentes, y [siempre] desarrollan más.
Pero es una manera de saber acerca de cualquier cosa. Y al final de cualquier tipo de actividad científica, la gente concordará con que han recogido evidencia que ilustra una hipótesis.
Y si la evidencia es contradictoria con la hipótesis, uno debe abandonar esa hipótesis y buscar una nueva.
Adicionalmente, al evaluar cualquier hipótesis o al tratar de establecerla, uno debe considerar toda la evidencia relevante, que puede proceder de toda clase de lugares: observaciones, mediciones, etc.
Y en la medida en que las personas puedan se objetivas, llegarán a la misma clase de conclusiones.
Así, la ciencia es fundamentalmente útil y precisa, y es una manera universal de conocer el mundo.
Así es que la ciencia siempre debe recoger información, datos, observaciones y mediciones alrededor de una idea cuya validez se está evaluando.
Y si todas esas observaciones y mediciones corroboran y son consistentes con la idea básica, ésta entonces se debe publicar y debe estar disponible abierta y transparente para que se la pueda criticar.
Si la hipótesis es la correcta, las críticas prevalecen.
Es decir, los mejores amigos para el científico son las críticas válidas, críticas apropiadas, a las que el científico justamente responde.
Y si las críticas llevan a abandonar la hipótesis porque no concuerdan – porque los hechos no concuerdan con la idea, entonces se debe abandonar la hipótesis y debe ser reemplazada con algo más adecuado.
Y a medida que la ciencia avanza, la adecuación de la idea básica y la hipótesis son corroboradas una y otra vez por muchas personas desde muchos ángulos, y muchas veces producen sub-hipótesis o ideas relacionadas que también se pueden investigar.
Pero por supuesto, la ciencia no es nunca secreta cuando se realiza correctamente.
Yo diría que no hay una ciencia mala.
Hay muchas cosas llamadas científicas que no son científicas.
Porque la ciencia es una manera de saber, que se auto-corrige e involucra a mucha gente, una y otra vez, a las mismas observaciones, u observaciones que son generadas por la hipótesis misma.
Estas son reglas sobre las que los científicos están de acuerdo internacionalmente.
Para ser ciencia debería ser publicada, se le debe publicar abiertamente y estar disponible para la crítica por cualquiera que piense que puede criticarla.

Tres edificios se derrumbaron prácticamente a la velocidad de caída libre, que es la velocidad gravitacional.
Y para dos de ellos se debe a que fueron golpeados por aviones, y para el tercero la razón es un misterio, esto es, no hay una hipótesis realmente coherente, solamente se afirma que estos incendios ocurrieron en ellos.
La hipótesis más obvia para cualquiera que mire las filmaciones, y se trata de mucha gente, es que los edificios se derrumbaron porque hubo una demolición minuciosa controlada con poderosos explosivos que habrían sido dispuestos muchas semanas, o meses, antes.
Lo primero que hacen es ignorar, en todos los casos, la hipótesis más obvia y más razonable que es consistente con todos los otros derrumbes de edificios ocurridos en breves instantes.
Y lo que es peor es que se ha eliminado toda evidencia.
No puedes hacer ciencia sin evidencia.
Desafortunadamente, había mucha evidencia sobre las piezas en las que las columnas se rompieron, y sobre la naturaleza uniforme del polvo.
Pero muy rápidamente, si esto es un crimen, con lo que creo que todos concuerdan, la evidencia fue eliminada de la escena del crimen.
Si la evidencia es eliminada, ningún científico podría reconstruir lo que sucedió.
Ud. No puede hacer ciencia cuando no dispone de la evidencia, y cuando su hipótesis es la menos válida en vez de la más probable.
Cuando la hipótesis más probable ni siquiera se mencionó en el caso del edificio 7.
Esto no es ciencia. ¿Entonces se pretende que fue alguna otra cosa?
Se está tratando de probar ideas preconcebidas.
Sin disponer de datos que ellos podrían usar para hacer un modelo, pero para probar un modelo sin precedentes en la historia del colapso de edificios.
Entonces no se está haciendo ciencia así. No es mala ciencia; digo que ni siquiera se está haciendo ciencia.
Lo que es más impresionante para mí, que continuamente hago trabajo microscópico, son las numerosas muestras microscópicas que presentan estos cristales rojo-grisáceos totalmente únicos, rojos y grises en el mismo cristal.
Y esto fue hallado en todas las muestras de polvo.
Entonces la noción preconcebida del NIST es que como no hay evidencia de explosivos, entonces no hay motivo para buscarla.
Es lo mas anti-científico que Ud. puede esgrimir, el hecho de no buscar porque Ud. No espera encontrar evidencia.
Y de hecho, la evidencia es abrumadora de que estos cristales rojo-grisáceos son incendiarios de muy alta temperatura.
Así es que tiene mucha evidencia sobre algo para lo que no tiene una explicación.
Ni siquiera recurren a ella. La ignoran completamente.
Y descartan el argumento de los explosivos.
Y por otro lado, dan un argumento que es evidentemente falso, que ningún científico puede aceptar, sobre el hecho de que incendios en oficinas pueden derribar edificios aproximadamente a la velocidad de la caída libre.
Ellos presentan estas conclusiones para las que prácticamente no hay evidencias.
Y luego ignoran conclusiones que se pueden obtener de la evidencia.
Éste no es de ninguna manera un procedimiento  científico.
La primera regla para la investigación de un crimen es probablemente recoger toda la evidencia posible en la escena del crimen.
Y estaban las columnas de acero en buenas piezas uniformes, pero fueron eliminadas; la evidencia fue destruida o eliminada sistemáticamente, en un momento extremadamente cercano al momento en el que el crimen había ocurrido.
Esto no solamente es anti-científico; es ilegal.
Muchos testigos, bomberos y mucha gente describen metal fundido fluyendo, hierro o acero, a temperaturas extremadamente altas.
Y John Gross negó categóricamente sus observaciones.
Entonces puesto que sus observaciones no cuadran con su noción preconcebida, él no solamente ignoró evidencia, sino que también negó la evidencia.
Esto es exactamente lo opuesto a la ciencia, que considera toda la evidencia que puede llegar a ser relevante, y construye una hipótesis basada en la abundancia, en el total de las evidencias.
Entonces, claramente, si usted tiene que mentir o negar o ignorar evidencia, usted no está haciendo ciencia. Lo que usted está haciendo es mentir, básicamente.
Esto es lo que ha hecho el NIST: negó e ignoró evidencia esencial que no se ajusta a sus nociones preconcebidas.
Así es que el NIST contrata a UL, Underwriter Laboratories, y ellos hacen su trabajo y muestran que los pisos no fallaron. Que no cedieron.
Y al NIST no le agrada el resultado porque no se ajusta a su modelo de computadora, entonces ignoran el resultado verdadero, tergiversan otros, y proveen evidencia de autoridades de que el modelo de computadora es correcto.
Bueno, hay gente que hace esto cada día y lo llaman ciencia.
Y se llaman a sí mismo científicos.
Yo reclamo que no están haciendo ciencia. Están haciendo propaganda o publicidad, o lo que sea que hagan, pero no es ciencia.
No juega según las reglas de la ciencia.

Dejaría Estados Unidos de usar simios en laboratorios

Por JAMES GORMAN
The New York Times
26 noviembre  2011

NEW IBERIA, Louisiana - En una jaula exterior con forma de domo, una docena de chimpancés estalla en alaridos, con el pelo en sus hombros de punta. "Ésa es una piloerección", una señal de ex-citación emocional, indica Dana Hasselschwert, directora de ciencias veterinarias en el Centro de Investigación New Iberia, quien le recomienda a un visitante guardar su distancia. Los chimpancés tienden alanzar guijarros -o algo peor- cuando se emocionan.
La similitud de los chimpancés con los humanos los hace valiosos para la investigación y, a la vez, inspira intensa compasión. Para los científicos investigadores, podrían representar la mejor posibilidad para curar enfermedades. Sin embargo, para mucha gente parecen parientes tras las rejas.
La investigación biomédica en chimpancés ayudó a generar una vacuna para la hepatitis B, y va en pos de una para la hepatitis C, que infecta a 170 millones de personas a nivel mundial, pero durante muchos años ha existido indignación por las investigaciones, vistas como crueles e innecesarias. Hoy, a raíz de una mayor presión ejercida por las organizaciones defensoras de los derechos animales, la decisión de frenar tales investigaciones en EV podría llegar en el transcurso del siguiente año. Hasta la fecha, EU es uno de sólo dos países que someten a chimpancés investigación invasiva. El otro es Gabón, en África central:
"Éste es el momento de sacar a estos chimpancés de las investigaciones invasivas y de los laboratorios", aseveró Wayne Pacelle, presidente y director ejecutivo de la Sociedad Humana de EU.
John VandeBerg, director del Centro Nacional Suroeste de Investigación de Primates, en San Antonio, Texas, uno de seis laboratorios que albergan a chimpancés, reconoció que éste es "un momento crucial".
Cualquiera de varios esfuerzos de los opositores "podría seria causa de un alto a las investigaciones médicas con chimpancés", expresó.
La Sociedad Humana de EU y otros grupos presionaron a los Institutos Nacionales de Salud para que encargaran un reporte sobre la utilidad de los chimpancés en las investigaciones, a ser publicado este año.
Además, la Ley de Protección a Grandes Simios y Ahorro en Costos, actualmente bajo consideración en el Congreso de EU, prohibiría tales procedimientos invasivos.
Pacelle apunta que la investigación invasiva en chimpancés es costosa, que hay alternativas y que los animales sometidos a estudios sufren procedimientos dolorosos y aislamiento. "Ésta es una especie en peligro de extinción que genéticamente es la más cercana a nosotros", comentó.
VandeBerg dice que frenar las investigaciones en chimpancés amenazaría vidas humanas.
"Cualquier reducción en el ritmo del desarrollo de medicamentos para estas enfermedades significará la muerte de cientos de miles de personas, de millones en realidad, pues significaría años de retraso", afirmó.
Hay mil chimpancés en instalaciones de investigación estadounidenses, entre ellos el Centro de Investigación New Iberia. El centro, parte de la Universidad de Louisiana, en Lafayette, ocupa 40 hectáreas y alberga a 360 chimpancés y más de 6 mil otros primates.
En una visita reciente, algunos de los chimpancés estaban dentro de domos geodésicos y algunos en jaulas exteriores más pequeñas. Otros, menos de 10 a la vez, eran sometidos a estudios activos y se hallaban en jaulas individuales de unos 1.80 por 1.50 metros y 2 metros - de alto, dijo Thomas J. Rowell, director del centro. Entre los procedimientos físicos involucrados se contaban inyecciones, muestras de sangre y biopsias del hígado, éstas últimas realizadas bajo sedante, señaló.
Roswell defendió el trato que le da el centro a los chimpancés, al enfatizar los cuidados veterinarios y los esfuerzos por enriquecer la vida de los simios con entornos más interesantes.
Kathleen Conlee, directora titular para cuestiones de investigación en animales, en la Sociedad Humana, declara que el actual debate sobre los chimpancés apunta a la dirección del futuro. "Éste es el tipo de análisis riguroso que debemos aplicar a toda la investigación con animales", externó.