Noticias

Luz en movimiento

La ciencia cada vez se adentra más en el Universo en busca de las unidades discretas de tiempo y espacio. Este es un cliché, un lugar común. Pero en los últimos años se han visto, en la práctica, tecnologías con un alcance que bien puede describirse como alucinante. La nanoscopía virtual y la femto-fotografía son dos nuevas tecnologías en el campo de la, la microscopía y la fotografía ultra rápida. La nanoscopía permite que un ser vivo sea explorado a la manera que Google Earth nos deja viajar por el mundo, solo que a nivel sub-celular. Con la femto-fotografía se han logrado observar paquetes de fotones en movimiento, a un billón de cuadros por segundo (no mil millones sino 1012).

La Tierra y su densidad de población

En marzo de 1972, se hicieron públicos por primera vez los resultados de un estudio muy innovador, aunque respondía a una pregunta muy antigua: ¿Cuándo crecerá la población mundial más allá de la capacidad de la Tierra para mantenerla? El reporte fue elaborado por un equipo de especialistas del MIT que usaron simulaciones por computadora y publicado en forma de libro con el título Los límites del crecimiento (Limits to Growth), hoy en día un clásico en su campo y con traducciones en 40 idiomas.

Lavándose las manos

El triclosán es uno de los agentes antibacterianos y fungicidas de uso más común. Está en jabones de manos y pastas de dientes, en desodorantes y enjuagues bucales. Aunque el triclosán se inventó en la década de los 60s para prevenir infecciones bacterianas en los hospitales, los fabricantes de todo tipo de productos lo están empleando para aumentar sus ventas.

Curiosity en Marte a colores

Hace unos minutos, Curiosity (Curiosidad) aterrizó con éxito en la superficie de Marte. El vehículo de la NASA, oficialmente llamado el Mars Science Laboratory (MSL), viajó más de 8 meses desde su lanzamiento, el 26 de noviembre de 2011. El MSL tiene cuatro objetivos principales:

Tierras raras

Que quede claro: Las tierras raras, un grupo de 17 elementos químicos, no son escasas en nuestro planeta. Además, no son tierras sino metales: Los 15 elementos lantánidos + el itrio y el escandio, que tienen un comportamiento químico similar. Pero el origen del nombre lantánido refleja el carácter elusivo de las tierras raras; lanthanein, en griego, significa "escondido". La extracción de estos elementos en su forma pura es muy costosa, se "esconden" atrás de otros elementos en depósitos minerales y su forma comercial es en compuestos como el óxido de itrio. ¿Y para qué sirven?