La demolición del telescopio de Arecibo

Radiotelescopio de Arecibo, Puerto Rico

Los días del radiotelescopio de Arecibo están contados.

El 10 de agosto de este año, un cable auxiliar del célebre telescopio de Arecibo, en Puerto Rico, se reventó y daño el plato principal. Hace poco más de dos semanas un segundo cable se venció y atravesó la antena primaria del telescopio, dañándolo de manera catastrófica. Esta semana, el observatorio con un plato de 305 metros de diámetro ha sido declarado irreparable; será retirado de servicio y desmantelado.

“Es una muerte en la familia”, se regirió la astrónoma Martha Haynes, de la Universidad de Cornell, que usó el telescopio desde 1973, cuando estudio el rol del hidrógeno en el universo. “Para aquellos de nosotros que usamos Arecibo y teníamos planes de seguirlo utilizando a futuro, es un completo desastre”.

El telescopio cobró fama mundial por su rol en películas como Contacto y GoldenEye, el regreso de James Bond. La Universidad de Florida Central, que administra el telescopio, tenía planes de reparar las averías de agosto pero cuando el segundo cable se rompió provocó daños peligrosos: si se rompe un tercer cable, la plataforma entera podría desprenderse o balancearse, causando el colapso total de la estructura.No hay, se anunció la semana pasada, manera de repararlo.

Ya el huracán María, en 2017, había afectado sobremanera la operación rutinaria del telescopio, que tuvo que cerrar de manera temporal. Puerto Rico se vio afectado por cortes de luz generalizados y una crisis humanitaria que repercutió en toda la isla y cuyos estragos aún no han sido reparados del todo. De la mano de esta serie de crisis recrudecidas por la escasa ayuda a nivel federal, la administración del radiotelescopio ha visto su presupuesto recortado en varias ocasiones.

La pérdida de este telescopio es un golpe duro para la astronomía. Construido en 1963, Arecibo fue una de las mejores instalaciones en el mundo para realizar observaciones, como los pulsos de ondas de radio del espacion profundo y el rastreo de asteroides cercanos a la Tierra. También fue un pionero en el programa de búsqueda de vida extraterrestre inteligente, el famoso SETI.

El daño al radiotelescopio de Arecibo

Por otro lado, también se trata de una pérdida simbólica y práctica para Puerto Rico, según afirmó el radioastrónomo Kevin Ortiz Ceballos, de la Universidad de Puerto Rico, que echó mano del telescopio para estudiar el primer cometa interestelar conocido: ʻOumuamua, además de estrellas orbitadas por exoplanetas. “Arecibo es un icono de la ciencia puertorriqueña”, dijo, “esto es totalmente devastador”. “Perder el telescopio, particularmente después de todo lo que hemos pérdido en los últimos cinco años me hace sentir que estamos condenados a ver nuestro país en ruinas. Es una tragedia”.

 

Autora: Lisa Grossman

Traducción: IIEH

Fuente: El observatorio de Arecibo, icono de la ciencia puertorriqueña, será demolido

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