Contacto con Voyager 2

Antena 43 de la Red del Espacio Profundo

La NASA ha hecho contacto con Voyager 2 gracias a una antena parabólica para el espacio profundo.

Voyager 2 fue lanzado al espacio en agosto de 1977 y ya se encuentra a 11 mil billones de kilómetros de nuestro planeta. En 1989 cumplió su misión primaria de explorar los planetas gigantes: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. En noviembre de 2018 cruzó el límite de la heliosfera y entro, al igual que Voyager 1, al espacio interselar. En la actualidad, Voyager 2 está realizando una misión interestelar extendida para estudiar el Sistema Solar más allá de la heliosfera, transmitiendo información científica en un ancho de banda de 160 bits por segundo.

Pero este año, 2020, NASA había perdido comunicación con Voyager 2; solamente una antena en el mundo tiene el poder para hablar con Voyager 2. La inmensa antena de radio de la Red del Espacio Profundo, en Canberra, Australia, mide 70 metros de diámetro y estuvo en reparación la mayor parte del año, hasta la semana pasada. Sus operadores enviaron una serie de órdenes por primera vez desde marzo y Voyager 2 escuchó, envió una señal de confirmación y las ejecutó sin problemas. La antena posee, de hecho, un radiotransmisor que no ha sido reemplazado en 47 años y que será respaldado por uno nuevo a partir de 2021.

Voyager 2, se espera, seguirá transmitiendo unos cinco años más y quizá alcanzará los 50 años de actividad. Su futuro lejano será, se ha determinado, muy solitario: en 42 mil años pasará a 1.7 años luz de la estrella Ross 248 y en 296 mil años a 4.3 años luz de la estrella Sirius.

 

Fuentes: NASA contacta al Voyager 2 usando una antena de la Red de Espacio Profundo

Voyager

 

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