Termokarst en el Ártico 70 años antes de lo previsto

Ternokarst en la Isla Príncipe Patrick

El permafrost del ártico canadiense se está deshielando 70 años antes de lo esperado por culpa del cambio climático.

Un equipo de investigadores afiliados con la Universidad de Alaska, en Fairbanks, realizaron varias expediciones de 2003 a 2016 a tres sitios para analizar, observar y documentar cambios en el permafrost del alto ártico canadiense. Los tres sitios se ubican en latitudes de 73 a 78°N: la isla de Banks, la Bahía de Mould, en la Isla del Príncipe Patrick, y la estación de Isachsen, en la isla Ellef Ringnes. Es decir, a lo largo de trece años fueron examinados sitios en algunos de los terrenos canadienses más cremotos, a tan solo unos 400 km de distancia del polo norte.

De 1990 a 2016 la temperatura del permafrost superficial en el Ártico ha subido 4°C, una tendencia que continuará, se predice, en los próximos años. A pesar de que los investigadores esperaban eventos de derretimiento, reportados en otros estudios, quedaron asombrados de lo que encontraron durante su última expedición. En un par de años se habían descongelado terrenos que permanecieron congelados durante miles de años, en zonas muy frías de permafrost. Bill Cable, coautor del estudio, explicó: “Esto es evidencia de que el clima actual es más caliente que en cualquier otro periodo en los últimos 5 mil años”.

Ternokarst en la Isla Príncipe Patrick. 2004-2016

El ártico ha tenido una década de veranos más calientes que lo normal y, por consiguiente, el índice de descongelamiento ha aumentado hasta 240% a comparación del periodo 1979-2000. El estudio presente encontró que hasta el permafrost en regiones muy frías (con promedios anuales de temperatura abajo de los -10°C) es muy vulnerable a la degradación y se transforma en el llamado termokarst. El termokarst es un tipo de terreno muy específico: superficie pantanosa muy irregular cubierta por hondonadas y montículos alternantes que aparece cuando se deshiela el permafrost. Los investigadores notaron un crecimiento reciente y vigoroso de hierbas en los surcos, resguardados permanentemente de los vientos árticos.

Louise Farquharson, otra coautora del estudio, publicado por Geophysical Research Letters, se refirió así al panorama verde y pantanoso que se encontraron: “Es como el canario en la mina. Es muy probable que este mismo fenómeno esté afectando una región mucho más extensa y eso es lo que vamos a estudiar después”. Varios de los investigadores involucrados en este estudio expresaron sus dudas de que haya una solución para detener los cambios actuales en el permafrost del ártico canadiense, aunque tal vez no sea demasiado tarde para proteger el planeta. De cualquier manera, aclaron, hará falta mucho trabajo, de todos, a lo largo de mucho tiempo.

 

Autor: IIEH

Fuentes:

El cambio climático causa un desarrollo rápido y extenso del termokarst en permafrost muy frío del alto ártico candiense

El permafrost canadiense se está deshielando 70 años antes de lo esperado

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