Nueva especie de animal marino gelatinoso

Nueva especie de animal marino gelatinoso

Científicos han confirmado la existencia de una rara especie de globo marino con dos tentáculos.

Por primera vez, científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos han identificado de manera formal una nueva especie de animal de las profundidades marinas basándose solamente en video de alta definición tomado en el fondo del océano. Y vaya que se trata de una criatura extraña: Duobrachium sparksae, una masa gelatinosa del filo de los ctenóforos (portadores de peines), que capturan a sus presas mediante una sustancia muy pegajosa.

D. sparksae fue descubierto por un vehículo de control remoto, el Deep Discoverer (descubridor profundo), durante una misión en las costas de Puerto Rico. El encuentro sucedió en 2015 pero ya que no existía un ejemplar físico sino solamente evidencia videográfica, fue necesario un proceso largo de certificación. El cuerpo de D. sparksae mide alrededor de 10 cm y sus tentáculos más de 50 cm de longitud y, como se aprecia en el video, posee detalles muy sutiles. Un nuevo estudio ha analizado al organismo y precisa cómo se diferencia de otras especies de ctenóforos.

Duobrachium sparksae

“Es único porque logramos describir una nueva especie basados únicamente en video de alta resolución”, explica Allen Collins, bióloga marina de la NOAA. “No poseemos los mismos microscopios que tendríamos en un laboratorio, pero el video nos proporcionó suficiente información para comprender la morfología en detalle, tal como la posición exacta de sus partes reproductivas y otros aspectos”. De hecho, describieron no sólo una nueva especie sino un nuevo género dentro del filo ctenóforo.

En total, fueron filmados tres individuos de la nueva especie a una profundidad de 3900 metros y, como puede observarse, uno de los animales parece emplear sus tentáculos para adherirse al lecho marino.

Aunque se asemeja a una medusa marina, no están emparentados. Los ctenóforos son depredadores carnívoros y se sustentan a base pequeños artrópodos y varios tipos de larvas. A la fecha, han sido descritas 200 especies y en promedio se describe una nueva al año. Reciéntemente, el equipo de la NOAA ha equipado sus misiones de océano profundo con herramientas para obtener muestras biológicas de los animales y plantas que encuentra. Por supuesto, si se hubiera extraído uno de estos especímenes de D. sparksae de su hábitat, no habría quedado mucho de él al examinarlo en la superficie. Es aún más delicado que las medusas.

Aunque se trata de la primera vez que se documenta esta especie quizá pasarán, según sus descubridores, décadas para que vuelva a ser observado.

Traducciones: IIEH

Fuentes: Duobrachium sparksae: un nuevo género y especie de ctenóforo bentopelágico visto a 3910 metros de profundidad en la costa de Puerto Rico

Científicos confirman una especie nueva de masa gelatinosa del fondo del mar profundo y oscuro

 

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