La sangre del cangrejo herradura

La hemolinfa es extraída del cangrejo de herradura

La sangre azul hielo de los cangrejos herradura seguirá usándose para detectar la presencia de endotoxinas bacterianas en vacunas e infusiones.

El Limulus polyphemus, el cangrejo herradura del Atlántico, ha sido una de las especies animales clave en el desarrollo y verificación de compuestos inyectables. Su sangre azul, o mejor dicho su hemolinfa, es extraída en procesos elaborados y es el estándar de la industria médica para la detección de contaminantes. Incluso se le ha empleado para detectar posibles infecciones en astronautas para un tratamiento inmediato (probado ya en la Estación Espacial Internacional).

La sangre de este artrópodo se cuagula en la presencia de endotoxinas bacterianas, aunque recientemente han surgido versiones sintéticas llamadas Facor recombinante C (rFC), del grupo suizo Lonza. La Farmacopea de Estados Unidos (USP), cuyas publicaciones influyen y guían la industria farmacéutica, había propuesto añadir rFC a su capítulo que rige los estándares internacionales de pruebas de endotoxinas. Sin embargo, este viernes anunció que ubicará a rFC en un capítulo aparte, obligando a las compañías farmacéuticas a realizar más trabajo de validación para comprobar que sus métodos mediante rFC se compaginan con las pruebas de sangre obtenida de cangrejos herradura.

Así, a pesar de que varios grupos a favor de los derechos de animales han condenado el uso de la hemalinfa y promovido alternativas sintéticas, la industria farmacéutica tiene menos incentivos para abandonar su dependencia actual de una especie en estado vulnerable. L. polyphemus está, lenta pero seguramente, camino a la extinción. El efecto que su ausencia provocará en los ecosistemas costeros es motivo de preocupación.

USP dijo a la agencia noticiosa Reuters que sus expertos concluyeron que no había suficiente experiencia práctica con productos probados con rFC para colocar las pruebas sintéticas en el mismo plano que las pruebas en base de hemolinfa del cangrejo herradura, utilizados en el mundo desde hace décadas. “Dada la importancia de las pruebas de endotoxinas en la protección de los pacientes… ..el comité decidió que se requiere de más datos clínicos”, concluyó USP.

La carrera actual para desarrollar y probar una vacuna contra Covid-19 multiplicará el número de pruebas requeridas, que superan los 70 millones anualmente, es decir un mercado de mil millones de dolares cada año. Los conservacionistas, incluyendo defensores de aves migratorias que se alimentan de huevos de cangrejos herradura en la costa oeste de Estados Unidos, también han propuesto el uso de rFC para liberar presión de las poblaciones de este animal, muchos de los cuales mueren a pesar de que se les regresa al océano Atlántico después de ser desangrados.

El cangrejo de herradura, L. polyphemus

N.B. Cabe recordar que los cangrejos herradura no son en realidad cangrejos ni crustáceos de ningún tipo, sino que pertenecen a su propia clase de artrópodos, denominada merostomata.

 

Traducción: IIEH

Fuentes: La sangre del cangrejo herradura seguirá siendo el estándar de la industria farmacéutica

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