Evento de derretimiento en Groenlandia y Alaska

Fiordo Inglefield Bredning. Steffen Olsen

Este año, una gran extensión de la placa de hielo océanica alrededor de Groenlandia y al norte de Alaska se está derritiendo antes de lo normal.

Groenlandia estuvo 4.4 grados más caliente que lo normal la semana pasada. Varias zonas de la placa de hielo en el Ártico han comenzado a derretirse más pronto cada año; la capa de hielo en Groenlandia y la extensión de la placa de hielo sobre el océano Ártico se han reducido como nunca desde que comenzó la era de satélites meteorológicos, en 1979. Al norte de Alaska ya se pueden observar aguas abiertas en zonas donde generalmente no existen (en particular en los mares de Chukchi y Beaufort).

“Se trata”, dijo Zachary Labe, investigador del clima y profesor en la Universidad de California en Irvine, “de una nueva serie de eventos extremos, consistente con la tendencia a largo plazo de un Ártico que está cambiando y se está calentando”. Datos del Centro Nacional de Información de Nieve y Hielo delatan el mayor evento de derretimiento en la placa de hielo de Groenlandia. El evento, profundo y temprano, se caracteriza por temperaturas muy elevadas en la placa occidental groenlandesa de hielo, con una precipitación disminuida de nieve. 45% de la placa se está derritiendo.

En un año promedio, esto no suele ocurrir, pero en años más calientes ocurre a mediados de verano. Este año sucedió el 12 de junio. Los próximos meses determinarán hasta qué punto se derretirá la placa de Groenlandia y aunque algunos expertos esperan nuevas registros de temperaturas altas, el tiempo en el Ártico tiene mucha variabilidad. De hecho, ya existe tanta agua abierta al norte de Alaska que es posible navegar desde el estrecho de Bering hasta Utqiagvik, la población más septentrional de Alaska.

La increíble fotografía que ilustra esta noticia fue capturada por el climatólogo Steffen Olsen, del Instituto Meteorológico Danés, el 13 de junio. En ella se puede observar perros vadeando aguas poco profundas sobre la placa de hielo que se está derritiendo en el noroeste de Groenlandia (en el fiordo Inglefield Bredning). La expedición había salido a recuperar instrumentos científicos en otra zona pero se encontró con aguas tan profundas que imposibilitaron que fuera completada. Ya se han registrado marcas de temperaturas altas muy al norte de Groenlandia. El aeropuerto de Qaanaaq, por ejemplo, experimentó 17.3 centígrados el día 12.

Entre más agua expuesta exista en la región ártica, más subirán las temperaturas, lo que suele retrasar el congelamiento otoñal, típico a mediados de septiembre. Pero, como se anotó antes, la variabilidad meteorológica de la zona es extrema, así que solo queda esperar y analizar las condiciones de los próximos tres meses.

 

Traducción: IIEH

Fuentes:

Groenlandia estuvo 4.44 grados más caliente de lo normal esta semana

Fotografía muestra la cruda realidad del derretimiento de hielo en Groenlandia

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