Erradicación de mosquitos en dos islas chinas

Aedes albopictus

Las poblaciones de mosquitos tigre en dos islas de la provincia de Cantón, China, fueron eliminadas casi por completo.

Los dípteros nematoceros, conocidos coloquialmente como mosquitos, no tienen un rol ecológico central y, se ha especulado, su desaparición no afectaría de manera crítica a ninguna otra especie, incluso libélulas. Mientras hembras y machos se alimentan a través de su probóscide, sólo las hembras consumen sangre, en general obtenida de aves o mamíferos, que requieren para el desarrollo de sus huevos. De los poco más de 100 mil millones de seres humanos que han muerto en la historia de nuestra especie, se ha calculado que al menos 55 mil millones fallecieron por enfermedades transmitidas por picaduras de mosquito (malaria, fiebre amarilla, etc.). En pocas palabras, los mosquitos son el peor enemigo de nuestra especie.

Las poblaciones de mosquitos eliminadas durante este estudio son parte de la especie más invasiva a nivel mundial: Aedes albopictus o mosquito tigre (de color negro con coloración blanca en tórax y abdomen que se extendió dese Asia al resto de los continentes hace 40 años). Albopictus es un vector crucial en la propagación de arbovirus como el dengue y el virus del Zika. El estudio presente, publicado por la Revista Internacional de Ciencia, empleó dos técnicas diferentes en mosquitos de laboratorio para erradicar Albopictus en su forma silvestre: La técnica del insecto estéril (SIT, por sus siglas en inglés) y la técnica del insecto incompatible (IIT). Hembras esterilizadas con radiación de baja frecuencia y machos inoculados con un tipo específico de la bacteria Wolbachia fueron liberados en las poblaciones silvestres durante los periodos de máximo apareamiento en 2016 y 2017.

Dado que las hembras de albopictus se aparean una sola vez en su vida, es posible controlar su población. Los machos infectados con un tercer tipo de Wolbachia (ya que albopictus posee dos en su forma natural) sufren de incompatibilidad citoplasmática y provoca un cruce sin descendencia. Los resultados fueron los más exitosos obtenidos hasta ahora para eliminar al mosquito tigre, recortando esa población las dos islas en un 95% y el número de picaduras reportadas en 97%.

Larva de Aedes albopictus

Cantón, región urbana muy poblada de clima tropical, sufrió una epidemia de dengue con 37500 casos en 2014. En la actualidad, todavía no existe una vacuna efectiva contra las enfermedades transmitidas por mosquitos, así que el control de sus poblaciones es el método más asequible para proteger a las personas expuestas. Además, los insectos tigre en particular son resistentes a controles de población convencionales, como pesticidas o la desecación de su hábitat, son muy adaptables y viven en proximidad con los seres humanos.

El genoma de albopictus es único entre mosquitos por su inmenso número de secuencias, 10 veces la cantidad que poseen Anopheles (el género de mosquito que transmite la malaria) y Aedes aegypti (el mosquito de la fiebre amarilla), de los que divergieron evolutivamente hace 71 millones de años.

 

Autor: IIEH

Fuentes:

Técnicas de incompatibilidad y esterilidad en insectos fueron combinadas para eliminar mosquitos

Los mosquitos han sido casi completamente eliminados de dos islas chinas

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