Primer ADN denisovano fuera de Siberia

Sitio de las cuevas de Baishiya Karst en el Tibet

El hombre de Denísova, identificado en 2010, habitó las altiplanicies tibetanas durante decenas de miles de años.

Este linaje misterioso de humanos, primos de los neandertales y ya extintos hace al menos 15 mil años, se conocía por un único sitio en Siberia: las cuevas de Denísova. Esta semana se acaba de publicar un estudio dirigo por antropólogos de la Universidad de Lanzhou, en China, sobre el ADN mitocondrial extraído de sedimentos arcaicos de la cueva Baishiya Karst en la planicie tibetana. Al parecer, los denisovanos habitaron en esa región de gran altitud hace unos 100 mil años y, otra vez, hace 60 mil años.

Otra capa de sedimento en las mismas cavernas, datado de hace entre 50 y 30 mil años también contiene ADN denisovano. No es, entonces, demasiado arriesgado alegar que los denisovanos sobrevivieron en esas alturas hasta la llegada del Homo sapiens, hace 40 mil años. Estudios de genética comparativa han revelado que poseemos genes denisovanos, que nuestros ancestros se mezclaron con ellos en diferentes regiones. Los melanesios y los aborígenes australianos, por ejemplo, poseen entre 8 y 9% de ADN denisovano.

La mezcla de subespecies en el Tibet pudo haberle regalado a los ancestros de los tibetanos actuales el don de un mejor uso del escaso oxígeno en esas alturas. Los tibetanos de hoy en día gozan de una variante de un gen denisovano (EPAS1) que regula de manera eficiente la producción de hemoglobina. Cada vez se sabe más sobre los denisovanos, esta subespecie de humanos arcaicos que vivió en una enorme extensión de Eurasia, desde Siberia y el Tibet hasta los archipiélagos del sureste de Asia.

 

Fuentes:

ADN denisovano en sedimentos del Pleistoceno Superior en cueva del Tibet

El primer ADN denisovano fuera de Siberia comprueba una larga estancia en el techo del mundo

Los tibetanos heredaron un gen de altura de humanos arcaicos

Traducción y paráfrasis: IIEH

 

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