Los cucapá, el pueblo del río sin río

Antiguo cucapá, mosquito Billy

La cultura de la antigua tribu cucapá está a punto de desaparecer.

Los cucapá son un pueblo amerindio poco conocido, habitan el norte de Baja California y el suroeste de Arizona, cerca de la frontera entre México y Estados Unidos. Aunque cucapá significa “gente de agua”, ellos se autodenominan Xawill Kwñchawaay, que significa “el pueblo del río”, por su dependencia histórica del río Colorado. En Arizona, en una reservación al sureste de Yuma, habitan algunos de sus miembros, mezclados con otros pueblos agrupados bajo el nombre de “yumanos”, mientras que en México (esparcidos en ejidos de Baja California y Sonora) viven 344 indígenas cucapá.

Los libros de historia los mencionan desde el siglo XVI, cuando el explorador español Hernando de Alarcón los encuentra en el delta del río Colorado. Tradicionalmente, eran cazadores-recolectores con su propio dialecto y cosmogonía. En el siglo XIX, los pioneros de California documentaron la existencia de seis mil cucapás nómadas, que estaban organizados en clanes y seguían la corriente del río Colorado para pescar y cultivar sus riberas fértiles. Pero la intervención estadunidense en México, que concluyera en 1848 con un nuevo tratado fronterizo, partió al pueblo cucapá por la mitad.

Hoy en día, ignorados u olvidados por casi todos, sobreviven con grandes dificultades. La UNESCO ha clasificado su lengua en riesgo de extinción y aunque subsisten mediante la pesca, les suelen negar los permiso necesarios. Los cucapá ya no tienen acceso al delta del río, los lagos de la región están secos y la vegetación nativa da su lugar a proyectos de reforestación. El único pescado que obtienen proviene de canales de irrigación y vertidos agrícolas contaminados.

El futuro de los cucapá

Los cucapás no gozan de servicios públicos, no tienen parques ni campos deportivos, y son muchos los que han decidido dejar sus tierras ancestrales para buscar fortuna en otro lugar. Hasta no hace mucho, se llevaba a cabo un encuentro de las naciones cucapá de Arizona, Sonora y Baja California pero ya fue cancelado. Aunque el pueblo del río perdió su río y sus ritos y su lengua y sus jóvenes, algunos cucapá se aferran a su identidad. Las líderes de las comunidades cucapá, Inocencia González, Aronia Wilson y otras, continúan enseñando sus historias folklóricas, sus danzas y sus canciones a los niños, con la esperanza de resistir una generación más.

Una de las maestras cucapá, Antonia González, se refiere al mayor problema de todos: el conflicto interno. Parte de la comunidad se está destruyendo a sí misma y cada vez son más frecuentes los casos de alcoholismo, drogadicción (metanfetaminas), diabetes y cáncer. Hay algunos proyectos de conservación, como la rehidratación del lecho del río para atraer pescado, pelícanos y garcillas, a fin de recobrar el ecosistema tradicional, pero al pueblo cucapá se le acaba el tiempo.

 

Traducciones: IIEH

Fuentes:

El pueblo del río Colorado se quedó sin río

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