Las epidemias más letales de la historia

Víctimas indígenas del cocoliztli. Códice florentino.

¿Cuáles han sido las epidemias más mortíferas en el registro histórico?

A pesar de que la pandemia actual de covid-19 todavía no ha cumplido un año, ya figura en la lista de las 15 pandemias más letales en la historia.

1. La epidemia mundial de viruela. 1877-1977. 500 millones de muertos. Ya erradicados, los virus Variola major y minor causaron estragos en varios brotes a lo largo de más de dos mil años.

2. La pandemia de gripe de 1918. 1918-1920. 50-100 millones de muertos. La influenza A del subtipo H1N1 se volvió endémica y se han encontrado sus rastros en otros virus.

3. La plaga de Justiniano. 541-549. 25-100? millones de muertos. Yersinia pestis infectaba seres humanos al ser picados por pulgas portadoras, que a su vez adquirían la bacteria de ratas. Tuvo al menos 15 olas y causo estragos en el mundo antiguo.

4. VIH-SIDA. 1981, primer caso clínico y noticia en Estados Unidos, a la fecha. 33 millones de muertos. Se cree que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) surgió en el norte de África y el primer caso documentado es de 1959, en el Congo Belga.

5. La peste bubónica o muerte negra. 1347-1351. 25 millones de muertos. La segunda plaga pandémica de Y. pestis. Aunque mató a cerca de 200 millones de personas en varias olas en Eurasia y África, se le conoce por su efecto catastrófico en poblaciones europeas.

6. Cocoliztli. 1545-1547. 5-15 millones de muertos. La gran pestilencia que azotó a las poblaciones prehispánicas tras la Conquista. Recientes estudios culpan a Salmonella enterica aunque se sabe que se trató de una mezcla de varios patógenos y duró todo el siglo.

Leprosos en la Edad Media

7. Peste antonina. 165-180. 5 millones de muertos. Se cree que fue causada por una forma de la viruela, traída por los legionarios romanos a su regreso de campañas militares al medio oriente.

8. Cólera. 1817-1975. 5 millones de muertos. La bacteria Vibrio cholerae fue la causa de al menos 7 plagas en gran parte del mundo durante este periodo de tiempo. Sigue siendo un problema de salud mundial y el total de víctimas podría ser mucho mayor.

9. Plaga de tifus epidémico en Rusia. 1918-1922. 3 millones de muertos sólo en Rusia. Tras la primera guerra mundial, además de la epidemia de gripe tuvo lugar esta plaga causada por la bacteria Rickettsia prowazekii.

10. Epidemia de viruela en Japón. 735-737. 2? millones de muertos. La tercera parte de la población japonesa, se cree, falleció durante este periodo. Japón atravesó una era de cambios sociales, religiosos y económicos profundos.

11. Covid-19. 2019- . 1.13 millones de muertos. Producida por el coronavirus SARS-CoV-2 Esta cifra, que aumenta día a día, no incluye buena parte de los fallecidos y se espera que censos en años venideros revelen un número bastante mayor.

 

Autor: IIEH

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