Lecciones para controlar la pandemia

Personal médico taiwanés

Los gobiernos de estos cuatro países nos enseñan como lidiar con una epidemia.

Como una hilera de dominós, país tras país ha ordenado restricciones de emergencia para evitar que el SARS-Covid2 se propague más. A pesar de que las primeras señales de la epidemia ya eran claras en diciembre del año pasado y las advertencias oficiales resonaban a principios de enero, buena parte del mundo pospuso, pifió y mintió hasta caer en el hoyo de hoy. Mientras que la mayoría de los gobiernos de los países afectados por la epidemia de coronavirus metían una o las dos patas, lentamente o negando la gravedad del evento, por lo menos cuatro nos están dando cátedra. Aquí resumimos algunas de sus lecciones.

 

Taiwán

A sólo 180 km de China, el estallido de casos en Taiwán pudo haber sido desastroso. A finales de enero, ya tenía el segundo número de casos positivos en todo el mundo. Pero tres meses después sólo se han registrado 425 casos y 6 muertes en esta isla con 24 millones de habitantes, sin establecer restricciones demasiado severas de movimiento y actividad a sus ciudadanos. Aunque Taiwán goza de un nivel muy alto de servicios médicos públicos, su éxito se debe a lo siguiente:

Lección 1: Estén preparados. Taiwán ya había experimentado una epidemia en carne propia. SARS cobró 181 vidas en Taiwán en 2003. Como resultado, se estableció ahí el Centro Epidémico de Control, una institución bien financiada que coordinaría la respuesta en el evento de un brote viral. El Centro se hizo cargo de la situación antes de que apareciera el primer caso de coronavirus en Taiwán e implementó más de 120 políticas de acción en tres semanas, lista que actualmente es consultada por otros países.

Lección 2: Sé rápido. Tres semanas antes de su primer caso de coronavirus, Taiwán advirtió a la OMS sobre la severidad del nuevo virus y su habilidad de contagiarse de persona a persona. Días después de que se reportara el primer caso en Wuhan, Taiwán comenzó a monitorear pasajeros provenientes del epicentro de la pandemia. Taiwán impuso reglas de distanciamiento social cuando alcanzó 300 casos positivos, a diferencia de, por ejemplo, el Reina Unido, que lo hizo con más de 3000 casos.

Lección 3: Pruebas, rastreo y cuarentena. Taiwán llevó a cabo pruebas generalizadas, rastreó el origen de cada brote y puso a la gente infectada y a sus contactos en cuarentena. También realizó segundas pruebas a personas anteriormente diagnosticadas con influenza para confirmarlo.

Lección 4: Usa la información y la tecnología: Taiwán compaginó los datos del seguro nacional de salud con las bases informativas de inmigración y aduanas para alertar e identificar poblaciones vulnerables. Recurrió a registros obligatorios en línea para monitorear a viajeros durante 14 días; implementó un “rejado electrónico” para 55 mil personas en cuarentena, con alarmas si alguna de ellas se alejaba demasiado de su hogar.

 

Islandia

Recibir una prueba de coronavirus es un gran obstáculo en la mayoría de los países, a menos de que ya se trate de un caso gravísimo. No así en Islandia, que lo ofrece a quienes lo requieran. Las estadísticas de Islandia se ha convertido, así, en el estándar de consulta para la comunidad médica mundial.

Lección 5: Sé agresivo. La estrategia islandesa no es precisamente innovativa, sino meticulosa y pronta. Igual que Taiwán, no impuso demasiadas restricciones (la gente se puede reunir en grupos de hasta 20 si mantienen dos metros de distancia). Desde el principio, Islandia definió la agresividad en su plan de detectar, diagnosticar y poner en cuarentena cada caso. Para ello, echó mano de la policía y otras instituciones nacionales.

Lección 6: Involucra al sector privado. Islandia diseñó sus propias pruebas gracias a una sociedad pública-privada entre el Hospital de la Universidad Nacional y la compañía de biotecnología deCode Genetics. Ya ha realizado pruebas a más del 10% de su población y espera revisar a la mayoría de sus ciudadanos. Poco más del 50% de los casos positivos en Islandia no demostraron síntomas de Covid19.

Lección 7: Actúa de forma preventiva. En cuanto el gobierno islandés vio los primeros casos de infección, en marzo 3, ordenó medidas de cuarentena para todos los viajeros provenientes de Italia. El estado de emergencia se declaró en marzo 6, con 45 casos positivos. Japón, por ejemplo, contaba ya con más de 5 mil casos positivos cuando se declaró el estado de emergencia.

Lección 8: Sí, usa la tecnología pero respeta la privacidad. Como Taiwán, Islandia también ofreció un app para rastrear la propagación del virus según el movimiento de sus usuarios. En el caso de Islandia, se protegió de manera concienzuda el anonimato de cada persona monitoreada. Edward Snowden ha advertido, con razón, que la pandemia se convirtió en la excusa que varios gobiernos necesitaban para despojar a sus ciudadanos de su privacidad, sin quejas.

 

Corea del Sur

Este país reportó su primer caso casi al mismo tiempo que Estados Unidos; en la última semana ha promediado 15 casos diarios. Estados Unidos ha promediado casi 30 mil casos diarios durante las últimas tres semanas.

Lección 9: Pruebas para llevar. Parte del éxito de Corea del Sur radica en su sistema de pruebas. La clave es un diagnóstico y un tratamiento tempranos. Cientos de clínicas en todo el país suministraron más pruebas que en cualquier país del mundo, per cápita, y cientos de centros de pruebas con servicio a gente en automóviles mantuvo sano al personal médico coreano.

Lección 10: Aprende del pasado. Al igual que Taiwán, Corea del Sur tenía experiencia con una epidemia: MERS cobró 38 vidas aquí en 2015. La voluntad política para implementar y ejecutar restricciones no fue un problema, como en el caso de Italia en sus primeras semanas.

Prueba de coronavirus

 

Alemania

El caso de Alemania parece diferente; no ha sido capaz de controlar el número de infectados, pues a la fecha tiene 150 mil. Pero donde destaca es en su porcentaje de mortalidad, ha ofrecido mejor atención a sus pacientes y

Lección 11: Haz más pruebas. El sistema de asistencia sanitaria universal del que goza Alemania le permitió conducir un número elevado de pruebas desde el primer día. Muchas compañías del sector privado se integraron al sistema y, con sus propias pruebas, han logrado checar a más de 100 mil personas al día. Alemania ya ha comenzado a retirar las restricciones del cierre pero, a la vez, mantendrá el número de pruebas.

Lección 12: Prepara más camas de hospital. Alemania requirió de 12 mil camas de hospital durante su el pico de la epidemia pero tenía 147 mil preparadas. Alemania no sufrió, como por ejemplo Francia y España, de escasez de equipo médico, por lo que se pudo dar tratamiento médico incluso a pacientes con síntomas moderados.

 

Nota adicional: Taiwán, después de que celebrara 3 días seguidos sin un solo caso nuevo, registró 25 casos nuevos ayer, todos marineros de la nave Panshi, que llevara suministros médicos a Palaos, país insular de Micronesia. Los 700 marineros taiwaneses del Panshi desembarcaron en Taiwán el 17 de abril y, en vista de los contagios, el gobierno de Taiwán ha contactado a 200 mil personas con las que tuvieron contacto desde entonces. Palaos no ha detectado ningún caso positivo a la fecha.

Cabe recordar que el mundo se encuentra en la primera epidemia de coronavirus y que una nueva ola vendrá en otoño, con características que todavía ignoramos. La terrible pandemia de gripe de 1918, por ejemplo, fue la segunda oleada de una epidemia más benigna de 1917. Los coronavirus, se cree, tienden a mutar hacia formas menos patógenas.

 

Paráfrasis y traducción: IIEH

Fuentes:

Mientras otros gobiernos pifiaban la bola, estos cuatro le atinaron

Aumento en casos de coronavirus en Taiwán, sobre todo marineros que viajaron a Palaos

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