El coronavirus de Wuhan

Cepa de 2019-nCoV. Imagen MET

El estado actual de la epidemia de neumonía causada por el nuevo virus de Wuhan.

El virus de Wuhan, por ahora clasificado como 2019-nCoV, pertenece a la familia de los coronavirus, patógenos en mamíferos y aves. En los seres humanos, los virus más comunes de este grupo provocan afecciones respiratorias leves pero en sus formas menos frecuentes aparecidas en este siglo, como el SARS y el MERS, pueden ser letales. Estos coronavirus más peligrosos son zoonosis (enfermedades transmitidas de un animal al ser humano): el MERS se propagó de murciélagos a camellos y luego al ser humano en el Medio Oriente; el SARS fue rastreado en el sur de China a murciélagos de herradura con una especie de civeta como intermediario. Todavía no se han podido desarrollar una vacuna ni drogas antivirales para la prevención y tratamiento de los coronavirus, llamados así por la distribución de sus viriones que les dan la forma de corona. Se calcula que el 61% de los patógenos que infectan a seres humanos son zoonóticos.

El 2019-nCoV tuvo su origen en el mercado mayorista de mariscos de Wuhan, ciudad china con 11 millones de habitantes en la provincia central de Hubei. Este mercado vendía toda clase de mariscos pero también carne de animales silvestres, conocida como ye wei en China: faisanes, marmotas, murciélagos, serpientes venenosas, venado, liebres, etc. En total, se contaron más de 110 especies de ye wei.

Mediante análisis de reloj molecular, la primera infección del virus se ha datado a principios de diciembre de 2019. A mediados de diciembre se detecta el primer brote, 27 casos de “neumonía de causa desconocida”, todos vinculados al mercado de mariscos. El 1 de enero es clausurado el mercado y en la siguiente semana los países de la región implementan medidas para filtrar casos potenciales, mientras otros cierran sus fronteras a ciudadanos chinos. El 9 de enero se aisla, secuencia e identifica el nuevo virus. El día 20 se confirma el contagio entre dos seres humanos.

A la fecha, el 29 de enero de 2020, existen 6063 casos de coronavirus novel en el mundo y han muerto 133 personas, todas en China. Los países con más casos registrados fuera de China son: Tailandia, Hong Kong, Taiwan, Japón, Malasia, Singapur, Australia y Estados Unidos. Los síntomas iniciales pueden incluir fiebre, tos y fatiga, pero lo que distingue un caso más grave es la dificultad para respirar, que degenera en neumonía, daño renal y, en casos extremos en personas inmunosuprimidas, la muerte.

Distribución mundial del Cepa de 2019-nCoV. Rojo: confirmado, azul: sospechado

Un análisis matemático preliminar, desarrollado por científicos de la Escuela de Higiene de Londres, ha modelado la transmisión de la epidemia para proyectar su crecimiento futuro. Entre los parámetros empleados, destacan los periodos de incubación (4.8 días) e infeccioso (2.9 días) y el número de personas que viaja fuera de Wuhan. Los resultados sugieren que el número de infecciones de 2019-nCoV seguirá creciendo en los próximos días pero descenderá gradualmente. Ya se han implementado restricciones de viaje y monitoreo de personas provenientes de China en todos los países afectados.

En resumen, se trata de un virus con una mucho menor mortalidad que el SARS (2% y 9%). A diferencia de la epidemia de SARS, que cobró 774 vidas, en esta ocasión el gobierno de China fue transparente y actuó con prontitud. Actualmente varias ciudades chinas (un total de 50 millones de personas) se encuentran en cuarentena parcial, bajo estrictos protocolos de viaje. Los caminos y puentes que conectan con Wuhan han sido bloqueados y se está examinando a cada persona que sale. La probabilidad de que se siga propagando la epidemia fuera de China es casi nula.

Cabe mencionar que no se ha observado un solo caso de SARS desde 2004.

 

Autor: IIEH

Fuentes:

Análisis de la dinámica de las primeras transmisiones de nCoV en Wuhan

Científicos rastrean el virus SARS a una colonia de murciélagos en China

Preguntas y respuestas sobre el coronavirus, separando la realidad de la ficción

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