La primera cerveza

Morteros de la edad de piedra, utilizados para moler grano y preparar alimentos

Nueva evidencia sobre los orígenes de la agricultura revela el cultivo de cereales para elaborar cerveza.

Un equipo de arquéologos de la Universidad de Stanford, dirigidos por Li Liu, ha descubierto rastros de los primeros cerveceros conocidos a la fecha. Dentro de la cueva Raqefet, en territorio actualmente de Israel, se hallaron residuos de una bebida fermentada en morteros de piedra de 13 mil años de antigüedad. Eso data el descubrimiento alrededor de los albores de la agricultura en la región. De hecho, una antigua teoría de hace más de 60 años propuso que la motivación principal para domesticar los cereales fue la elaboración de cerveza.

Hace casi 13 mil años fue también que comenzó la cultura natufiense en toda la zona del Próximo Oriente, desde el Éufrates hasta Egipto. Fue esta cultura la que fundó Jericó hace doce mil años, considerada hoy en día la ciudad más antigua del mundo. Los miembros de grupos pertenecientes a esta cultura habitaban chozas en pequeñas aldeas con grandes espacios dedicados a los ritos funerarios y a la preservación de alimentos y vivían de la pesca, la caza y la recolección, incluyendo los cereales silvestres. El almacenaje de cereales y su procesamiento mediante morteros y piedras de moler dio lugar, de la mano del sedentarismo, a la agricultura. Ahora bien, al parecer la vida y la muerte en la cultura natufiense tenían una profunda intersección en la cerveza, producto de la agricultura pero empleada en las fiestas rituales para venerar a los muertos.

Liu explica: “Este descubrimiento revela que la elaboración de alcohol no era inevitablemente un resultado de un exceso de producción agrícola, sino que fue desarrollado por motivos rituales y necesidades espirituales y, al menos en cierto grado, precedió la agricultura”. Los primeros indicios de la cocción de pan en la región (de cereales no domesticados), recién descubiertos en un sitio natufiense al este de Jordán, son de entre 11600 y 14600 años de antigüedad. Claro que ni la cerveza ni el pan hechos en aquel entonces se parecen a los actuales. La cerveza natufiense a la que se refiere el estudio como bebida fermentada era un brebaje espeso producido a partir de siete taxones diferentes, desde variedades de cebada, centeno y trigo hasta levaduras. Los investigadores replicaron el proceso probable que siguieron los primeros cerveceros: el almidón de cereales molidos eran secados para obtener malta; la malta era molida y calentada; la mezcla se dejaba reposar para su fermentación al aire libre gracias a levaduras en el aire.

La existencia misma de la cerveza y su uso en las fiestas rituales de la cultura natufiense tiene un significado cultural obvio además de vínculos emocionales con los ancestros: como mecanismo regulador en una sociedad que, se sabe, era profundamente jerárquica.

 

Autor: IIEH

Fuentes: Una antigua sed de cerveza pudo haber insipirado la agricultura

Bebida fermentada y almacenaje de comida en morteros de piedra de 13 mil años

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